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电子出版时代不久即将到来

更新日期:2008-12-30

10年来,消费者一直忽略电子阅读器的存在,认为这些设备很难使用而且不能提供流行读物。但今年,因为亚马逊网站的无线阅读设备Kindle的大卖,电子书咸鱼翻身,电子阅读器市场也成为另一块诱人的蛋糕,引无数“英雄”竞折腰。

  阅读器市场硝烟弥漫

  身价359美元的白色Kindle造型小巧纤薄,1年前进入市场,现在已经脱销,可能要等到明年2月份才有新货上市。

  Kindle的短缺给索尼公司提供了可趁之机。索尼公司为它的电子阅读设备Reader700启动了紧密的宣传计划,在整个购买礼物季节,索尼公司在机场、火车站和书店大肆进行广告促销,索尼的野心是到今年年底向200万人出售Reader电子阅读器。

  索尼数字阅读器部门的总裁史蒂夫·哈伯说,与去年相比,索尼今年的销售可能要翻3番。自从2006年以来,Reader系列已经卖出了30多万台。书市研究公司寇德斯集团总裁皮特·海迪克-斯密斯相信,到今年9月底,亚马逊已经卖出了26万台Kindle,其他分析师则认为可能有100万台。

  许多Kindle的买家一般不是人口统计学上所说的电子玩意的追捧者,史密斯指出,该设备最受55岁到64岁人群的青睐。

  索尼和亚马逊之间日益激烈的战争可能预示着在一个手持数字设备上阅读长篇巨著时代的到来。哈伯说:“电子图书已出现10年,但一直没有大发展。现在,电子图书开始腾飞了。”

  电子书受到追捧

  电子图书成为出版商开辟新疆域的方法,也成为图书作者扩大影响力的方式,更成为阅读爱好者的选择。

  目前,美国主要出版商哈泼—柯林斯公司、兰登书屋、西蒙舒斯特公司都声称,适用于任何设备的电子图书加起来,其份额不足图书销售的1%%,但其后劲很足。出版商说,电子图书的销售在过去一年翻了三四番。

  柯林斯公司CEO布莱恩·默里说,今年,美国畅销书排行榜的冠军是大卫·沃罗波斯基的《孩子和狗的故事》,其Kindle版本的电子书已经占据了亚马逊图书销售量的20%%。

  世界最大的爱情长篇小说出版商、加拿大哈莱奎因公司负责电子出版的主任莫尔•瓦里克希望,某一天该公司数字图书的销售量能够相当于甚至超过印刷出版物的销售量。

  哈莱奎因公司每月出版120本书,他们现在开始出版仅限于数字版本的短篇小说,每篇售价2.99美元。

  或许,今年最被忽略的电子书推手当属苹果公司的全能电子产品iPhone。现在已有几个专门为iPhone设计的电子书阅读软件,其中至少有两种已被下载60万次以上。出版商表示,这些iPhone应用软件带来的电子书销售业绩已经不下Reader,但仍落后于Kindle。即使作者们对他们的书用比特和字节来表现仍然心存疑虑,经过最初的摇摆后,像浪漫爱情小说家丹尼尔·斯蒂和畅销书作家约翰·葛里逊很快转变想法,希望自己的书能列入电子图书的队伍中。

  兰登书屋CEO马库斯·多勒说:“电子书将很快成为越来越多新加入的阅读爱好者的首选,他们将发现在屏幕上阅读书籍其乐无穷。”

  没有人知道消费者的习惯将改变多少,很多忠实的藏书者仍然对传统的纸质书本迷恋不已,但技术可能更吸引特定人群,包括一些狂热的阅读爱好者。这些人非常满意如今的电子阅读设备。他们声称,电子书售价便宜,可以让他们享受更多好书。

  阅读器技术大步向前

  与此同时,制造完美的电子书阅读器的渴望推动着技术的进步。亚马逊公司和索尼公司都将在2009年推出新版产品。电子阅读器的拥趸希望新版Kindle将有更时髦的设计和更强大的处理器,让翻页速度更快。

  Reader700增加了触摸屏手书功能,用户可以手触任意翻页、做记事便条,而且,在阅读屏幕的四周还增加了便于在暗处阅读的小灯。哈伯透露,未来版的Reader将拥有无线联网功能,不需插入电脑即可下载书籍、报纸和杂志,而这一点正是Kindle引人注目的特征之一。

  其它竞争者也奋起直追。9月初,英国Plastic Logic公司首次发布了新款电子报纸阅读器,该设备采用了白底黑字的EInk技术,可以通过无线网络下载最新的新闻。特别是,它采用了可弯折的、非常轻薄的塑料。该公司声称,明年他们会测试更轻、更薄、更柔韧的阅读设备,计划于2010年推出。

  位于剑桥的EInk公司为许多公司开发了屏幕技术,该公司正在测试彩色显示屏,希望2010年能够研制成功。

  尽管很多人并不看好电子书阅读器这一产品形态,电子阅读器也正遭遇像当年iPod同样的“冷眼”,但谁又敢说阅读器不会像i鄄Pod之于音乐领域那样,改变出版业呢? (科技日报)