印刷新闻 印刷技术 印刷展会 印刷词典 院校社团 印刷企业 印刷杂志 电子书库

出版与阅读﹕香港袋装书时代终结?

更新日期:2008-02-13

拥有27年历史的博益出版社停业了,坊间已流传了不少因由,亦引起不少讨论关于香港出版业的现及前景问题,包括读者的阅读习惯的改变、出版社经营理念偏重功利、发行及书店垄断市场等。这些其实已不是新鲜的事情,倒是好像忽略了这次事件的主角——袋装书。

袋装书在香港确实已经不流行了。在香港的出版史中,袋装书最流行的年代应为八九十年代,当时博益所出版的「城市笔记」系列都令很多年轻人爱不释手,此外其它出版社如友禾、明窗等也有推出袋装书,令很多读者都能将书带到不同的地方阅读。后来虽然「城市笔记」系列已停产,但博益积极引入不同地方的作品出版,村上春树、吉本芭娜娜、赤川次郎等作家的小说就是由博益引入香港。

薄利多销培育新作者

踏入九十年代后期,袋装书热潮开始不再,读者好像普遍喜欢阅读书度较大的书。记得当时有些书店同时有售博益及台湾    时报所出版的村上春树作品,时报的开度较大,销量远胜博益的袋装版本,为了收复失地,后来博益同时推出袋装版本及开度较大的村上春树作品,但其实这已预示了袋装书在香港已经失势了。

有人说袋装书难登大雅之堂,又因现在图书重图片,袋装书根本不能缔造良好的视觉效果,而且因为书度较小,因此也难以在书店争取读者的目光,加上售价较平,出版社根本难以透过袋装书赚取利润。可是,我却认为袋装书正因如此,有其一定的独特优势及功效。

袋装书的书度较小,所占书的空间也较小,书店也愿意置放在书上较长的时间测试读者反应。反之,书度较大的图书的「生存时间」较短,尤其是自从天窗出版社成立后,很多出版社及作者(包括本人)也中了「天窗书度毒」,喜欢出版「17cm阔 × 21cm高」类近书度的图书。不过,要知道这类开度是非常「虾」书店置放的(3本书等于4本书的面积),因此除非所出版的图书十分畅销,否则不需两个月,必定会被店员抽起,从此便瑟缩在书架上的一角了。

袋装书另一好处是,假如纸张开度控制得宜,成本便减少了,售价也能随之而定得较具吸引力。袋装书与一般图书不同,它更适合于薄利多销,因此,其内容是否扎实吸引尤其重要。但更重要的是,袋装书十分适合名气不大的新进作家,只要他是有潜力,配合编辑的功力,加上出版社的推广策略(而且其所承担的风险较小),以及合适便宜的图书定价,赚取利润时又能培育新进作家,未必是天方夜谭。

可惜的是,香港的袋装书在过去十多年完全没有进步过,因而大大萎缩,甚至没落了。还记得以前的袋装书,它是以白书纸及硬卡封面作订装。现在的袋装书有没有分别呢?在这方面,或许我们要向日本    取经。当你拿起日本的袋装书,你会感受到掀书的舒适感以及眼睛流动的畅快感,在公共场所或交通工具上拿起图书,丝毫没有不方便的感觉,而最重要的,是它看上去真像一本书,而不是一本小册子。

现今,香港的出版市场上实在有太多「大而无当」又卖不出的图书(因此不同的书展    就是最佳的散货地点),出版社有没有研究过袋装书的可塑性呢?其实,有很多细致的研究,我相信出版社可以先行进行一下,例如走进书店研究书架及书的尺寸适合哪一种的袋装书、调查一下一般上班族的衣物裤子的质料,是否放进袋装书也不感到局促等等。这些研究有人或会感到无谓之极,但是一样好的产品,便是从重细节而入手。

我们都知道香港出版业不断萎缩。我们急需培育新作者,推动阅动风气,扩大读者群。在这最坏的时代,袋装书正好发挥以上的功效。不过,有没有人敢冒险,再次开发这个荒废的袋装书市场,却是一个疑问。(明报)