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美图书印刷业紧跟数字化步伐 教辅印刷保持强势

出版商务周报 更新日期:2011-12-17

如今,数字技术变革在出版业的各个领域起到越来越重要的作用,这股力量不仅可见于在数字化冲击下风云不定的图书销售市场,也正迅速蔓延至美国图书印刷制造与仓储环节中。

  技术紧随市场变革

 

传统的“印刷后先仓储”的模式已经越来越多地被短期按需印刷、印后立刻发货的模式所取代,后者不但可以减少仓储费用,更可以应对瞬息万变的市场变化。图书印刷制造业管理者指出,图书内容,特别是教辅类图书的内容更新极快,现在印厂收到的便于储藏的精装本订单越来越少,有些书甚至出版后一个月便会再推出修订版本。

许多图书印刷、纸张提供商在接受采访时指出,由于数字时代消费者阅读习惯与倾向的变化,图书制造业者不得不变更原有的思维方式,更好地适应现如今的出版市场。数字出版这一如此强烈的热点已经改变了传统的订单处理、产品制造、库存管理等一系列制造流程。

爱德华兄弟印刷公司是北美大型图书、报刊印刷机构之一,其总裁约翰?爱德华在接受采访时说:“我认为图书制造业在过去3年内发生的转变,比过去50年之中发生的转变之和还要重大。这些转变涉及到成本、差额、周期、内容、形式等各个方面,给制造商带来了巨大的压力。”爱德华认为,图书印刷制造公司在某种程度上就像是个合资公司,他们的生死存亡完全依靠图书出版商、中小学校、大学出版社以及自助出版人。

谈及现今图书印刷制造流程的巨大转变时,多伦多图书印刷制造商韦伯康姆公司CEO麦克?柯林奇说:“当我们的基本业务从之前的一本书开印上千册然后储存起来,变成如今的一部作品只要印72册后立刻运往各个不同的地方时,一切运作流程都改变了。我们可能会一口气拿到上千份订单,但是每个订单或许只印几十本,至多几百本。所以,我们目前正在积极同众多系统工程商接触,希望制定一个更适应这种局面的系统,以处理大量订单、更新仓储模式。”

柯林奇进一步解释,公司在一年前花费1200万美元进行了设备升级,引进了更高效的轮转数码喷墨印刷系统以及书封系统。“这使得我们进一步密切了与培生北美地区教辅类图书的出版印刷业务,为北美中小学及各大高校提供周期短、反应灵敏的教材供应。”而培生北美地区内容部执行副总裁丹?李则反馈说:“对于培生的业务来说,教材更新速度十分重要,而数码印刷技术可以大大提升内容更新率及运输速度,这也是我们未来的发展方向。”

  数码印刷将成新宠

美国四方平面设计公司是北美第二大图书印刷制造企业,该公司北美地区市场拓展部执行副总裁西恩?图米说:“我们去年的确在硬件、软件以及系统规模方面有一定的增长,但最重要的扩张还是在数码印刷部分。确切地说,我们在这一部分的增长已达到原来的五倍。”图米指出,印刷周转时间是否够短、印刷质量是否合格逐渐被排到了重要位置,而另外一个越来越重要的考虑因素,便是印刷物的格式是否易于数字化。这些要求使得数码印刷逐渐成为出版商及印刷制造商首选的方式。图米认为,现在对出版人来说最重要的是“读者到底想要什么”。要想达到这个目标,出版人不仅要准备好数字出版物,同时也不能懈怠于传统纸质图书的印刷制作。

大型印刷制造业面临重要转型问题,中小型印厂也在积极寻找出路。汤姆森-索尔公司是北美地区一家中型印刷机构,该公司的生存模式,为与其相似的中小型印刷公司构建了一个可参考的范例。公司总裁卡文?斯伯尔说:“我们正在逐步采用数码印前技术流程,并运用这种技术开始介入咖啡桌读物以及薄页纸出版物印刷的领域。”汤姆森-索尔公司正迅速将计算机直接制版(CPT)技术运用至公司印务中,并不断学习相关数字技术知识。斯伯尔补充道:“即便数字出版潮流正在兴起,但我们始终保持以传统印刷为中心,然后再一点点涉足数字出版领域。”

根据美国出版商协会和书业研究集团的调查数据显示,美国2010年总共销售图书2.57亿册,这其中大部分使用的仍是胶版印刷技术。但许多业内人士认为,在未来一段时间内,印刷业的主流方式将会缓慢而稳定地从油墨印刷转变为数码喷墨印刷,印刷模式从现有的追求稳定性变为追求多形式、高效率。

  教辅印刷保持强势

同处印刷业领先地位的库瑞亚公司是美国第三大图书印刷制造商,其教辅图书印刷在全国占有很大份额。2011年秋季,该公司一直在密切关注着高校电子教科书的动态。电子教科书同大众电子读物一样,比纸质图书的定价要便宜许多。整个秋天,苹果、亚马逊等机构在校园内大肆兜售其终端阅读器,并强调这种新型阅读方式的便捷和实惠。但从使用反馈来看,大部分学生在试用电子教科书之后还是认为纸质图书更令他们满意。

库瑞亚公司副总裁拉杰夫?巴拉克里斯兰认为这一点也不令人惊奇:“首先,认真的学生习惯于边读边写写画画,随时做读书笔记,这一点目前的电子阅读是做不到的。其次,阅读纸质书让学生能够将注意力集中在学习知识上,而电子阅读器提供的多种娱乐功能大大分散了学生的注意力。”因此,巴拉克里斯兰认为,未来几年内,高校教材的印刷销售仍将保持强势状态,而数码印刷技术带来的短周期、个性化特性更将促进教材的印刷和供应效率。