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浅谈“云打印”的诞生与挑战

更新日期:2011-11-03

云打印与云计算

  Google自去年四月正是发布“云打印”以来,时间已经走过了一年。这一年当中“云打印”的概念不停的被提及,而打印巨头惠普也推出了多款适用云打印的机型,云概念又一次被吵得火热,那今天我们浅谈一下“云打印”。

  谈到“云打印”,首先我们就来说说“云计算”。2006年Google首次推出了“Google 101计划”,并正式提出了“云”的概念及理论。在传统模式下,企业建立一套IT系统不仅仅需要购买硬件等基础设施,还有买软件许可证,需要有专门的人员进行维护,当企业的规模扩大时还要继续为之升级以满足使用需求。这对企业来说,计算机的软硬件本身不是他们所需要的,它们仅仅需要的是计算机为他们完成工作所提供的一种服务。对于个人而言,我们使用许多电脑软件是需要付费的,对不经常使用该软件的用户付费是十分不划算的。可不可以有这样的服务,能够提供我们需要的所有软件供我们租用?这样我们只需要再使用时支付少量租金即可租用这些软件服务,为我们节省许多资金。

  生活中就有这样的实例,例如我们每天都要使用电,但我们却不需要自己发电,而是由电厂集中供电;我们每天都要用水,但不需自己打井自取,而是由自来水公司统一供水。这种模式极大地节约了我们的资源,方便了我们的生活,而面对计算机带给我们的困扰,我们能够像电厂、自来水厂一样集中供给,按需索取我们的资源嘛?这就是云计算产生的初衷。而云计算的最终目的就是将计算机的服务和应用作为一种叫那个公共设施提供给公众,人们像利用电、水一样简单轻松。

  云计算的运行模式,即如同自来水公司一样。在云计算模式下,用户的计算机会变得十分简单,不需要大容量内存、不需要硬盘及软件,就可以满足我们的使用需求,因为用户可以使用云服务提供商的计算机资源、存储空间及各种软件,就可以满足我们的基本需求。用户只需要通过网络访问云服务器上的计算机资源、存储空间及各种应用软件,就像显示器连接主机一样,我们可以把显示器放在身边,而主机可以放到一个无穷远的地方。而云计算就是把主机和显示器之间的连接变成网络,把主机的功能变成提供商的服务。

  时至今日,云计算已经得到广泛的认同,其表现形式也是多种多样,但在我们日常网络应用中已经随处可见,例如Google的在线地图搜索服务,Google Apps下载,360提供的远程计算机维护支持。而云打印正是建立在云计算的三中服务形式中实际应用,即软件服务、平台服务、公共基础服务。

  云打印第一次进入人们视野是在2009年5月,黑莓正式宣布黑莓手机可以使用惠普的云打印服务,服务范围仅限于美国本土。而2010年4月,Google也正式发布了云打印草案,标志了云打印的正式诞生。云打印,即利用“Google 云打印”服务,用户无需安装打印机驱动程序,也无需连接任何线缆,即可从任意设备进行打印。用户只需将打印机连接到“Google云打印”服务即可,并不需要通过计算机,然后,用户就可以在任意地点通过任意移动设备进行打印了。

  云打印的机遇与挑战

  ldquo;Google云打印”为我们规划了一个美好的前程,但就目前云计算实际应用中出现的问题,云打印似乎也不能避免。今年4月,云计算服务提供商Amazon公司,爆出了历史上最大宕机事件。21日凌晨,亚马逊公司在北弗吉尼亚州的云计算中心宕机,这导致包括回答服务的Quora、新闻服务Reddit、Hootsuite和位置追踪服务FourSquare在内的一些网站受到了影响。

  北弗吉尼亚州的云计算中心,是亚马逊经营的许多云计算中心之一,按照常规,系统的色设计之处应用会考虑,一个中心宕机不会中断其它的云计算中心,也不会影响使用哪个服务的用户。而这次的事故,故障没有绕过北福吉尼亚云计算中心的故障,而把工作量转移到其他的云计算中心,导致了这次大规模宕机事故发生,从而导致了大量北美用户不能正常访问与使用云计算中心的服务,为用户造成了恶劣影响。

  据不完全统计,基于云计算推出的相关应用,都发生过这样或者那样的中断问题。这就为刚处于起始阶段的云打印服务敲醒了警钟。如何建立更稳定、更可靠的服务机制,保证云打印服务终端365天x24小时不出现故障。而一旦发生故障后如何在最短时间内恢复服务,这都是云打印在未来面对的挑战。

  云打印作为云计算的一种实际应用,在未来的应用中,有着巨大的潜力有待挖掘。但其他云计算应用所面临的问题,让我们再一次对云打印的稳定、安全、保密性提出了质疑。但我们仍然坚信,只要云打印的服务商能够认真对待这像服务,并吸取其他应用所发生问题的教训,云打印才能获得更多的认可。