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互联网云端印刷开启印刷新局面

更新日期:2011-10-19

继图文快印行业积极拓展网络生存模式之后,传统的印刷业也开始了积极探索开发互联网资源之路。早期的印刷领域仅仅是数码快印行业在探索在线定制印刷之路,而现在随着“云计算”概念的发展和移动互联设备的成熟,印刷业利用互联网平台拓展业务成为印刷行业发展新的探索,同时带动的还有印刷业新型人才培训升温,一个新兴的概念总会引起一块新市场的发展。

  印刷业在网络的冲击之下,常被诟病未能及时因应而逐渐衰退,但近年的电子阅读器、智能手机、平板计算机、云端运算,与目不接暇的数字进展,反而激励了印刷业拥抱数字,从九月中旬在芝加哥的GRAPG EXPO展示会,可看出端倪。会场除了展示出版印刷的技术,更把软件的份量加重,因为只有软件才能把技术整合,来管理营运流程,使衰退重新起步,其中以移动印刷(Mobile-to-Print),与运用云端资源,最引人注目。

  传统的印刷需要买卖双方当面商议,经过试印满意,才能正式开印,费时费力。有了网络,加上印刷技术的进步稳定,就有越来越多的人透过网络联系,把稿件传给印刷厂印刷,不必回办公室开计算机就在路上工作,所以有行动印刷的呼声,把Web改成Mobile。像Pageflex就在会场展示其PagePop App,把Web-to-Print移转到iPad。

  另一家参展的,是美国硅谷的新兴公司Keen Systems,专为印刷业提供整体的电子商务,使印刷业者的作业简单透明,免于锁碎事务的纠缠,同时又可以强化与顾客的关系,全天候让顾客自己去了解、追踪作业现况,让印刷业者把省下来的精力去开发市场。印刷业近来酝酿软件服务(Software as a Service简称SaaS)的概念,Keen把这个概念落实,成为印刷的云端。

  云端印刷到底有多大需要?不妨看看美国的资料。印刷在美国是第三大制造工业,有一百万人力,年产值1600亿美元,近年4%的产量转向网络,但印刷仍占广告营收的40%。全国共有三万多家印刷业者,其中八成员工不到20人,因为数字不是印刷业的专长,要运用数字或电子商务作业几乎不可能,这种状况已持续多年。美国以外的地方也许因地而异,但恐怕也相差无几。

  这又引发另一个话题,就是印艺(Graphic Arts)教育。在印刷将死的呼声中,学校里印刷相关的科系成为冷门,现在看起来印刷还能活一阵子,却面临严重的人力不足,尤其是把数字与印刷结合的人力,更是难求,所以大家提出要从学校开始,让学生对印刷与广义的印艺产生兴趣。这是长远计议,缓不济急,如何解决这一根本的问题,只有靠学者专家们的智慧了。