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数字技术的进展带动了印刷发展

更新日期:2011-10-14

2011年9月28日星期三,亚马逊老板JeffBezos在纽约举行发布会,宣布四种新的Kindle电子阅读器:基本型、触控式与平板计算机,其中最引人注目的莫过于平板计算机,7吋触控彩色画面,仅售价199美元,比最低档的iPad(499美元)足足便宜300美元,并取一个有火药味的Kindle Fire为名,无疑是对着苹果iPad来的,很多人都用“咬苹果一口”来做文章。

    其实各家的平板计算机在规格上大同小异,与iPad相比,Kindle Fire画面小,没有照相机与麦克风,而且记忆容量小仅有8GB。但亚马逊的EC2(Elastic Compute Cloud)云端可以弥补,Kindle Fire里面的数据都可免费储存在云端,即使删除也能从云端找回来。这几个项目值不值300美元,只有消费者的见仁见智了。

    Jeff Bezos在会场里还宣布了另一件重要的技术,也许被阅读器的热度掩盖了,各方面报导的反而不多,那就是亚马逊版的网页浏览器软件Silk。网页浏览器已经不少了,为什么还要另外开发一个新的?因为手持行动的电器在连网过程上较个人计算机连网复杂,速度往往缓慢,新的浏览器就是为解决这个问题开发的。

    Silk不是普通的浏览器,而是与EC2云端分工的浏览器,浏览器的一部分功能放在Kindle Fire,另一部份放在云端,依实际情况由系统机动决定怎么分工,尤其是需要复杂运算的工作,像把网页换算成行动电器画面的大小与分辨率,以及费时的大量数据的存取,都放在云端作业,这就大幅度减轻终端的负荷,也增加了连网的速度。Bezos说云端有无限的缓冲空间,可以储存网页所有的相关资料,甚至可以预估使用人的动向,预先取得资料储存在云端,使得Kindle Fire更轻松上网。

    印刷业在网络的冲击之下,常被诟病未能及时因应而逐渐衰退,但近年的电子阅读器、智能手机、平板计算机、云端运算,与目不接暇的数字进展,反而激励了印刷业拥抱数字,从九月中旬在芝加哥的GRAPG EXPO展示会,可看出端倪。会场除了展示出版印刷的技术,更把软件的份量加重,因为只有软件才能把技术整合,来管理营运流程,使衰退重新起步,其中以移动印刷(Mobile-to-Print),与运用云端资源,最引人注目。

    传统的印刷需要买卖双方当面商议,经过试印满意,才能正式开印,费时费力。有了网络,加上印刷技术的进步稳定,就有越来越多的人透过网络联系,把稿件传给印刷厂印刷,不必回办公室开计算机就在路上工作,所以有行动印刷的呼声,把Web改成Mobile。像Pageflex就在会场展示其PagePop App,把Web-to-Print移转到iPad。

    另一家参展的,是美国硅谷的新兴公司Keen Systems,专为印刷业提供整体的电子商务,使印刷业者的作业简单透明,免于锁碎事务的纠缠,同时又可以强化与顾客的关系,全天候让顾客自己去了解、追踪作业现况,让印刷业者把省下来的精力去开发市场。印刷业近来酝酿软件服务(Software as a Service简称SaaS)的概念,Keen把这个概念落实,成为印刷的云端。

    云端印刷到底有多大需要?不妨看看美国的资料。印刷在美国是第三大制造工业,有一百万人力,年产值1600亿美元,近年4%的产量转向网络,但印刷仍占广告营收的40%。全国共有三万多家印刷业者,其中八成员工不到20人,因为数字不是印刷业的专长,要运用数字或电子商务作业几乎不可能,这种状况已持续多年。美国以外的地方也许因地而异,但恐怕也相差无几。
    这又引发另一个话题,就是印艺(Graphic Arts)教育。在印刷将死的呼声中,学校里印刷相关的科系成为冷门,现在看起来印刷还能活一阵子,却面临严重的人力不足,尤其是把数字与印刷结合的人力,更是难求,所以大家提出要从学校开始,让学生对印刷与广义的印艺产生兴趣。这是长远计议,缓不济急,如何解决这一根本的问题,只有靠学者专家们的智慧了。