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海外高速喷墨印刷机未红火 市场有待成熟

更新日期:2011-09-16

迄今,喷墨印刷机大部分都安装在企业出版(在欧美新兴的,由非专业出版公司出版的一种方式)领域,因为那里的事务性印刷已由黑白转换成彩色。报纸和杂志尚未使用数码印刷,而且喷墨印刷机在直邮或书籍印刷市场的销售量也较少。尽管很多预言称,数码印刷将成为“胶印的杀手”,但近几年胶印机的销售量比喷墨印刷机大得多。

  为了使2012德鲁巴印刷展后的喷墨业务市场变得成熟,供应商必须提供适合的耗材,出版商和印刷厂也要作好准备。出版商必须掌握市场的新动态,印刷厂应该要求供应商解决墨水和纸张的难题。面临电子媒体日益增加的竞争力,印刷厂只有能够为其客户提供便宜的服务价格,高速卷筒纸喷墨印刷才能逐渐红火起来。

  机器销量小

  估计,全球不到30家书刊印刷厂安装了喷墨印刷机,直邮印刷厂更少。而事务性印刷和企业出版领域的情况则不同,这两个领域安装了500多台喷墨印刷系统。电子照相的墨粉印刷机(常用的数码印刷机)在印刷工业的所有领域仍能找到较好的销路。

  虽然喷墨印刷机销售数量较少,但市场上新的和改进机型的供应商却在增加。2012年德鲁巴印刷展也将是喷墨的德鲁巴,预计喷墨印刷将会继续发展。除去现有的供应商惠普、柯达、奥西、理光、普驰、网屏和施乐等公司之外,估计高宝、尼普森、曼罗兰甚至海德堡都有可能推出喷墨系统。但是,为了用喷墨机取代胶印机,还要看市场对这些喷墨机的应用是否成熟了。

  出版商观念须转变

  在报纸印刷方面,也有人曾经预言卷筒纸喷墨印刷会有远大的前途。但这种预言根本未实现。据了解,没有一家大的报纸出版商为这种喷墨技术投资。虽然有一些用喷墨印刷的报纸,但这些报纸是由服务商印刷的,他们把报纸的国际版在旅馆、航空公司和旅行社销售。现在还没有报社采用喷墨系统印刷全部报纸或加印专刊或广告页,而且未来的中期也不会有例外。

  不过,观察一下书刊印刷领域,就会发现在这方面多数的机器都售出了。许多喷墨机都以惠普T系列和柯达Prosper机的形式在美国销售。在北美地区只售出5台单色和两台彩色喷墨机用于书刊印刷。特别在美国,大部分需求由教学市场来决定,由于需要进行多次打样和复印,也需要印制许多少量的彩色书籍系列。这就增加了对喷墨印刷机的需求。

  北美出版商更加意识到亚马逊Kindle等电子书阅读器的吸引力,因此减少了印刷书籍的印量。此外,还要为改变图书市场的自助出版的增加而担心。大出版商越来越多地关注库存成本,而很少考虑每本书的印刷成本。因此,要在书刊生产中使用喷墨印刷,出版商必须转变观念,大多数出版商认识到印数少、单色和数字印刷的再版重印的经济性,而只有少数出版商考虑其书籍的第一版就用彩色喷墨印刷。

  承印物和墨水价格

  影响喷墨印刷机销售的另一个挑战是发展混合的解决方案。在这种胶印与喷墨印刷组合中,喷墨头不是安装在胶印轮转机上,就是整合在印后加工生产线上,这样数据可以与胶印的印刷内容组合。最初,柯达是这种喷墨头唯一的供应商,现在许多其他供应商也生产这种打印头。这种解决方案在一定的限度内可以使个性化印刷降低成本。

  阻碍喷墨印刷机在商业和报纸市场上销售的还有其他问题,这主要涉及到承印物和墨水问题。目前,喷墨印刷要求使用特殊的承印物或对承印物进行处理,才能使油墨印出良好的质量且不会渗透。这种承印物的价格比普通胶印纸高约30%。

  同时,墨水只由喷墨机制造商供应,其价格同样昂贵。虽然供应商和造纸厂正在努力解决纸张和墨水价格问题,但要等到需求量增加,价格才能回落,这可能需要持续较长时间。例如,现今对全球喷墨印刷总的用纸需求量用一台造纸机就能满足生产。

  如果喷墨墨水也能在胶印纸张上印刷性能良好,那是最佳的解决方案。现在有一种采用与承印物产生反应的特殊颜料的解决方案。全球最大印刷公司当纳利印刷公司自主研发制造其Proteusjet高速喷墨印刷机,并使用这种颜料制作的墨水在普通胶印纸上印刷。

  在喷墨印刷中,铜版纸的干燥速度也是个问题。但是,也有一种在喷印后涂层方式的解决方案。这种印后涂层方式很快也将为其他数码印刷机使用。