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电子书阅读器面临“生死劫”

更新日期:2011-08-19

近几个月,国内电子书阅读器产业笼罩在一片黯淡的迷雾中。电子书阅读器“领头羊”汉王科技的股票一路下跌,其2011年上半年财报显示,汉王科技经营总收入较2010年减少61.71%,而股东亏损达17382万元。与此同时,国内其他电子书厂商也开始调整电子书阅读器战略:方正已彻底放弃阅读器硬件业务,仅保留文房客户端等相关软件的研发;而爱国者电子此前力推的电子书业务正在进行库存清理。有业内人士指出,国内电子书正面临着一场“生死劫”。
  电子书进入“平台发展期”
  对于国内电子书阅读器,“唱衰”声不绝于耳。而事实究竟如何?
  据互联网数据中心IDC保守预计,2011年全球电子书出货量将达到1620万台,同比增长24%。美国知名市场研究公司皮尤最新报告也显示,2011年5月美国成年人中电子书拥有率为12%,比6个月前的6%增长了1倍。此外,艾瑞咨询整理eMarketer发布的最新研究发现,2009年~2012年美国电子书阅读器持有量呈持续增长趋势,2010年美国电子书持有量为1270万台,预计2011年持有量将达到2070万台,增幅为62.2%。
  与国外电子书阅读器快速发展形成鲜明对比的是,目前国内电子书阅读器发展状况并不乐观。为了启动大众消费市场,前一段时间各大电子书阅读器厂商纷纷降价且降价幅度不小,但是易观国际最新数据显示,2011年第二季度中国电子书阅读器销量为31.12万台,增幅仅为2.3%。有业内人士认为,在平板电脑和智能手机的双重挤压下,国内电子书阅读器的市场状况犹如“美人迟暮”。
  国内电子书阅读器真的是“美人迟暮”吗?在原爱国者新业务事业部总经理胡晓东看来,目前电子书阅读器还属于快速发展的初级阶段,现在产业发展面临困境,主要原因在于产业链尚未完善就仓促上马。“中国的平台运营商还没有完全发力。国内的电子书阅读器产业链就好比要建一座桥,木料到了钢筋没到就拿木料搭桥,最后桥塌了,你能说建桥本身不对吗?”胡晓东说。
  “短期看终端、中期看平台、长期看内容”曾是业内人士勾勒的数字出版发展路线图,易观国际分析师孙培麟认为,现阶段国内电子书阅读器正处于由终端推动过渡到平台推动的阶段。
  汉王科技资源部总经理陈少强在接受《中国新闻出版报》记者采访时也表示,中国电子书阅读器在经历了3年的高速发展后,目前正进入到平台发展期。“所谓平台发展期,就是从之前关注产品终端转变为更加关注用户的阅读体验以及内容平台的建设。”尽管近段时间国内电子书阅读器厂商在市场上遭遇“重创”,但陈少强认为从长远看未必是坏事。“这样就把一些本着‘捞一把就走’的企业挤出去了,目标坚定的企业继续坚持下去就会有收获。只有伏得更低才能跳得更高,我觉得现在阅读器厂商需要安下心来做好自己。”
  “产业链不健全”是问题所在
  电子书市场从2010年的方兴未艾到2011年迅速呈现收缩之势,这其中有平板电脑和智能手机对其的冲击,而一个健康的产业链是产业发展的基础,电子书自身的产业链是否健全健康才是问题的所在之处。
  实际情况是,我国电子书产业处于一个尴尬的境地,产业链上各方对自身的角色定位不清晰,对自身立足的市场缺乏认识,对数字出版产业发展的规律不够了解。这些也让来自技术、平台、内容和运营等各个环节的人员难以在同一个话语体系对话,再加上各自生存发展追逐的利益不同,各方博弈异常激烈。天津津科电子有限公司董事长李庆诚认为国内电子书阅读器市场萎缩的重要原因是整个电子书产业链尚未打通。“在任何一个阶段,终端、平台和内容都不能孤立与分开,必须协调发展。”
  胡晓东则认为,产业链从根本上来说是一个利益链,在电子书这个利益链上最终埋单的是用户,而电子书位于产业链的末端,如果不能为用户提供有价值的产品,用户不会为电子书花钱,那么这个利益链就难以形成。“现在主要是上游内容缺乏,内容提供商和平台运营商的利益链没有理顺。”在胡晓东看来,技术能够解决的问题都是简单问题,难的是利益问题和体制问题。而在电子书产业链里有一个悖论:内容提供商说你不能保障我的利益,怎么能给你内容;平台运营商说你不给我内容,我怎么能从用户那里赚到钱?
  很明显,在整个产业链中,电子书阅读器仅仅只是内容的承载终端、渠道之一而已,其发展状况受整个产业链上各参与方的影响。上海戏剧学院副教授、新媒体领域专家陈永东分析表示,阻碍国内电子书阅读器发展的不利因素和障碍很多,而只有当电子书阅读器有坚实的内容保障,能够保持一定的技术先进性并追随最新的配件潮流,保持较低的硬件生产成本,能够为用户提供体验佳、更实用及操作更便利的功能,并且有完善的硬件销售渠道及内容付费模式时,电子书阅读器才可能得到健康持续地发展。
  电子书产业是一场长跑
  “为了促进产品销售,国内很多电子书阅读器厂商采取了‘自虐’式的降价策略,从长远看不可取,但是因此就说电子书阅读器将死,也未免有些偏激。无论从国外电子书市场现状还是电子书阅读器本身的良好性能来看,它还有发展的空间。”李庆诚说。在李庆诚看来,与其他移动阅读设备相比,电子书阅读器是阅读起来最舒服的,“电子书阅读器轻薄、低能耗、不伤眼的特征决定了它是深度阅读的最佳载体”。
  爱国者电子的百看阅读器现在已经进入库存清理阶段,胡晓东也从爱国者电子离职,但是对电子书阅读器产品,胡晓东仍表示充满信心。“我们的社会在不断进步,每一个人都在追求更舒适、更优雅的生活方式。电脑、手机等通用阅读设备只解决了数字阅读‘有没有’的问题,但‘好不好’还需要电子书阅读器去实现。就好像如果有条件,人们一定愿意在茶馆而不是在马路边读书一样。”在胡晓东看来,电子书阅读器产业是一场长跑,不能以一时的成败就贸然做出行或者不行的结论。
  陈永东对电子书阅读器的前景表示看好,他认为未来电子书阅读器的屏幕技术将会向着更低的成本、更多的色彩、引入触摸功能及折叠功能等方向发展。“如果这些都能在一两年内有重大突破并投入实际应用,那么加上其原有的不伤眼及续航时间长的优势,至少在产品使用体验上不会输于平板电脑。”
  “尽管终端产品现阶段市场反应并不好,但终端始终是促进内容落地的基础,电子书阅读器的体验是其他移动终端无法替代的,终端仍有发展潜力。”孙培麟也认为电子书阅读器在阅读体验上具有无可比拟的优势。
  在国内,汉王可谓电子书阅读器的领跑者、中国电子书阅读器的晴雨表。尽管汉王科技股票下跌及电纸书降价让业界对于汉王科技乃至电子书阅读器的未来猜疑声不断,但是,陈少强很坚定地告诉记者:“阅读作为一种刚性需求将长期存在,电子书阅读器也将伴随数字出版产业的发展而成长壮大。”
  据陈少强透露,在电子书阅读器领域,汉王科技的产品将朝着“横向拓展”与“纵向深入”发展。据介绍,“横向拓展”是指向老百姓的个人消费拓展,让想看书的人都能买得起,这一方向需要推出高性价比的“经济型”的电纸书。而“纵向深入”则是指向专业、行业市场拓展,这就对产品的功能、应用等提出了更高的要求。陈少强表示,汉王科技也将全力做好汉王书城的平台建设,加强内容引进。在布局国内市场的同时,汉王书城还会将触角深入到海外市场。