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亚马逊公布电子书阅读器

更新日期:2007-12-18

取代图书的东西到底会是什么呢?

  2001年,当乔布斯向全世界展示iPod的时候,谁也没有想到,苹果公司的i鄄Pod+iTunes会如此深刻地改变几千万人的音乐收听方式。全球网络书店老大亚马逊网络书店也希冀重复苹果公司的成功,昨天,亚马逊正式发售了电子图书阅读器Kindle,凭借亚马逊在网络图书市场的垄断地位,Kindle即将成为电子阅读世界的iPod?它能带领我们告别纸质印刷图书时代吗?那些油墨的味道真的正在面临消散吗?

  Kindle:阅读世界的iPod?

  亚马逊网络书店昨天发布的Kin-dle的外观在我们的眼中显得有些古怪,一张纸那么大,重290g左右,可存储200本书并通过存储卡扩展。内置电池可支持30小时的阅读。Kindle可以脱离电脑自行下载书籍并阅读,用户可以用Kindle登录亚马逊书店,选择喜欢的图书付费下载。最新畅销书和长篇大作的售价为9.99美元,经典书籍价格则仅有1.99美元。亚马逊网络书店的CEO杰夫•贝佐斯表示:“这不仅仅是一款设备,而是一项服务。”媒体也把Kindle称为“可阅读的iPod”,因为它们就好像是iPod配合iTunes商店,只不过亚马逊销售的是书籍而非音乐。杰夫•贝佐斯也承认,Kindle是阅读世界的i-Pod。

  杰夫•贝佐斯说,电子阅读器必须轻薄耐用,电池续航时间更长,“再没有比因为断电无法阅读而更糟糕的了。”在这方面,Kindle的电池连续续航时间超过30个小时,一次充电只需要2个小时。为了满足某些古书爱好者的癖好,在睡眠模式下,Kindle的“纸张”甚至能显示年代久远、发黄古书的色泽。此外,同一本《飘》,为了照顾老妈的视力,你也可以选择大号字体。

  事实上,Kindle的许多特性很多电子阅读器早已具有,比如著名的SonyReader,Kindle的真正突破性技术在于,类似于iTunes音乐商店的平台Whisper-net,它基于EVDO无线宽带服务技术,随时随地都可以从亚马孙的平台下载正版电子书。杰夫•贝佐斯强调,Kindle绝对不是一款超薄的笔记本电脑,也不是只具有电子阅读功能的简化版iPod,更不是一部一张纸那么大的超级手机。但要是它具有这些功能,不是更好?

  为配合Kindle的发售,目前已有超过8.8万本Kindle版电子书开始在亚马逊上发售,据说制作每本电子书的成本约为200美元。企鹅书店表示,如何将尽可能多的书制作成电子书,这是该项服务能否被广泛接受的难点。

  Kindle也不只卖书,通过这个平台还能够订阅泰晤士报、华尔街日报、华盛顿邮报、大西洋月刊等报刊,还有那些著名的博客,这些信息都能及时地在您Kindle上更新,月租费从99美分到1.99美元不等。此外,利用Kindle还具有网页浏览功能,Kindle提供的电子邮箱服务,还可以让你随时阅读邮件文档。

  Kindle:改变阅读习惯?

  iPod改变了听音乐的方式,那Kindle将改变我们的阅读习惯?甚至改变作家写作和出版社出版的方式?亚马逊希望,Kindle将会成为继纸张印刷之后,文字媒介的又一次革命。文学评论家已经在哀叹印刷文化的衰亡,但另一方面,口袋书爱好者们正急不可耐地期待着这个产品的问世,Kindle能抚去文学殿堂灰蒙蒙的尘土?“如果你也准备做这样的事,你首先要对书本有足够多的尊重。”杰夫•贝佐斯说,“但是,除了普通书本的传统功能,我们必须让我们的产品做得更多。”据说,“Kindle”的名字灵感来源于“knowledge”一词,杰夫•贝佐斯的野心肯定不仅仅只在于阅读。

  杰夫•贝佐斯说:“书籍是一种难以置信的东西。”书对于杰夫•贝佐斯这个商人来说,确实是个好东西。在互联网刚刚兴起的岁月里,他选择把传统的书店搬到开放的网络上,这个创意令他现在成为亿万富翁,他的公司成为互联网革命的标志性企业,也令无数的作者在这家网上书店上浪费难以计数的时间,在这家网络书店浩瀚的排名中寻找自己作品的销售排名,第1或者第1000?

  杰夫•贝佐斯是专业读书人,但他更是个伟大的读者,他的妻子是位小说家。杰夫•贝佐斯也明白,信息技术几乎已经吞没了所有媒体,他说,“在互联网兴起初期,音乐、电影早已经数字化好一段时间了。但是,阅读还没有。”“书本是最后一个未被攻克的堡垒。”Kindle将是攻克这个堡垒的第一颗炮弹?

  但Kindle能成功吗?Kindle的先驱2006年发售的SonyReader目前的售价是299美元,Sony公司希望这款产品能像PSP一样改变我们的行走和阅读习惯,但其诞生至今并没有改变我们的阅读习惯,其销售数字至今是个商业机密。

  杰夫•贝佐斯说:“我真的问过我自己,为什么我爱印刷书?为什么我爱油墨的味道?答案就是,这些味道将我和那个文字世界联结在一起。我们钟爱的是那些文字和思想。”尽管Kindle只是一位图书销售巨人发售的图书阅读器,它提供的文字可能你早已经在书架上的某本书上印刷着,但它更意味着,你永远在线。《长尾理论》的作者克里斯•安德森说:“问题是没人写书、印书的话,也就没人看书。”克里斯•安德森希望,时刻在线的Kindle能够挖掘更多不再印刷的书焕发生命。

  从这个意义上说,Kindle和我们大部分的电子阅读方式确实不可同日而语,它完全摆脱了电脑的束缚,它就是一本书,能不断更新和收入新书的随身图书馆。

  当然如果Kindle模式足够成功的话,那对亚马孙而言最大的商业价值不是卖电子书,而是商业广告,只是看着堆满广告的电子书,你还有心情阅读吗?

  对于那些远离美国的读者来说,比如中国,要是Kindle真能发挥作用,那么诸如《格林斯潘传》《灿烂千阳》这样备受瞩目的畅销书,能够在第一时刻通过网络阅读得到,不必苦等几周书本从美国漂洋过海来到中国,还能省去了大笔快递费。当然出版公司面临的最大危险是,亚马逊的服务也为盗版商提前做好电子版,也迅速缩短了盗版和正版之间的出版距离。要是金山词霸能安装在上面,那对中国读者更是福音。

  杰夫•贝佐斯希望,Kindle将带领我们走进后古登堡时代,Kindle会让书本、更确切地说印刷纸质书灭亡吗?“我们所做的非常重要,也许这能改变人类的阅读。”这位控制着美国人阅读的爱书人是乐观的。