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美国报业前景堪忧

更新日期:2007-11-12

在互联网的冲击下,报纸的走向如何?这已经不是陌生的问题了。在美国,纸媒衰落已经有几年了。特别是报纸的订户和零售数一直看跌。2007年春夏两季的数据刚刚出来,显示美国报纸的发行量又继续下降了3%。

  3%听起来似乎不值得大惊小怪。但是要想想,美国的人口在增长,经济也在增长,报纸发行量至少要保持和经济差不多的增长率才算没有退步。如果经济在两个季度出现负增长,那就是衰退。报业这两个季度的负增长,则是以前负增长的持续,颇有些大萧条的味道了。难怪有人感叹说,再过20年,真不知道世界上还能剩下几份报纸!

  这次的数据包括了200多家报纸,基本涵盖了美国报业的主流。细究这些数据,对美国报业的基本阵容会略有了解。

  美国第一大报,不是我们熟悉的《纽约时报》等等,而是《今日美国报》。此报是全国性的,特别是在机场、旅馆零售的生意极好。不过此报周末才出,不能算日报,是休息性而非工作性的报纸,主要依赖的是零售而非订户,内容不像小报那样哗众取宠,但也非常简单,文章甚短,词汇很少,旨在少让读者伤神动脑,初学英语也许应该找这份报纸看看。此报销量这次上涨了1%,达到230万份。

  《华尔街日报》则排在第二,这次销量下降了1.5%,跌到200万份左右,但这个数字包括了100万网上订户。《华尔街日报》的大部分文章都需要网上订阅才能看到,价格比订阅纸质报纸略低。所以,真正订阅或购买报纸的,也就百万份左右。《华尔街日报》属于财经类报纸,是全国性的,也是工作性的。过去一直周五刊,只有工作日才出。现在略有改进,有了周六的周末版,但星期天还是没报。因为是工作性的,内容严肃甚至艰深,比如从来没有体育新闻或文娱新闻,除了周末版,工作日报纸都是黑白的简朴本色。许多财经分析文章,数字、术语一大堆,没有专门训练的人很难读懂。这样的面孔能在五光十色的美国成为真正第一大日报,也说明美国人读报之严肃。

  大名鼎鼎的《纽约时报》虽仅排第三,但在日日都出的日报中,要排老大了。这次《纽约时报》非常惨,工作日五天的报纸销量下跌4.5%,为104万,周末版则下跌7.6%,为150万。不过,从这些数字也可以看出《纽约时报》为什么这么重要的原因。该报网上基本可以免费看,只需要注册就可以了。这样算来,其报纸的实际销量超过了《华尔街日报》。包括网上读者,其实际读者总量恐怕也不亚于《华尔街日报》。再有,《纽约时报》的发行基本集中在从华盛顿到波士顿这一东北走廊,并非全国发行。而这一带恰恰是美国的文化、经济、政治中心。在这里,《纽约时报》是当之无愧的第一报。

  《洛杉矶时报》是第四大报。本世纪初,其销量曾达到110万份,后来每况愈下,跌到78万份。这个数字今年基本没有变。不过,其周末版下跌了5%,为110万份。再接下来,就是纽约的两家小报《纽约每日新闻》和《纽约邮报》,销量分别下降了1.7%和5.2%,分别为68万多和66万多。《华盛顿邮报》是首都报纸,在水门事件中扳倒了尼克松总统,声名赫赫。不过,其销量在下跌了3.2%后,仅为65万份上下,还赶不上纽约的地方小报。

  由此可见,美国报业陷入深度危机,主要原因就是互联网的兴起。互联网媒体丰富多元,形式活泼,反应迅速。如果有突发事件,几分钟后网上就有报道,等到报纸报道出来的时候,实际上已经成了旧闻。“9•11”后,读者的心态越来越焦急,总觉得有突发事件要发生,现在的股市也是瞬息万变。在这样的时代,网络媒体有着越来越大的技术优势。

  有位在国内一家知名杂志当资深编辑的朋友告诉我,国内主流的杂志,印数都保密,但基本没有过20万份的。另外,杂志的零售价格基本上是收回纸张印刷成本而已,“油水”不大,赢利基本都靠广告了。20万份的杂志,也许会有五六十万的读者。一个网站,如果免费让读者阅读,一个月达到几百上千万的访问量并不是太难,其广告价值也就大大胜过杂志了。在中国,大新闻网站居然创造过日访问量过亿的纪录。放眼未来,网络媒体在新闻和广告技术上都会不断推陈出新,21世纪报纸要消失的说法虽然夸张,但不可否认,它必须接受来自网络的影响。(东方早报)