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扬州一刻印社复活千年活字印刷术

更新日期:2006-07-17

雕版印刷之乡扬州又“复活”一项失传已久的活字刻印技艺。昨日,该市规模最大、历史最悠久的雕版印刷场所扬州广陵古籍刻印社表示,经过近6年的前期工作,失传近千年的宋朝毕昇泥活字雕刻印刷绝技,在扬州成功复活,该社已成功研制出全本泥活字《梦溪笔谈》。
    
    扬州广陵古籍刻印社副社长、刚刚获选扬州工艺美术大师的张永林先生介绍,宋朝毕昇发明出“薄如钱唇、细如蛛丝”的泥活字雕刻印刷绝技,因为对原料、手工雕刻技术和印刷的要求太高,传世不久即告失传,现代也没有发现毕昇泥活字的模具。清朝中期,安徽泾县秀才翟泾生花了30年时间,研制成功“泥字范”,即先刻成“木活字”,再制成泥“字模”,在当时印制了为数不多的书籍。但严格地讲,“泥字范”与“泥活字”尚有差距,“泥字范”没有形成直接在特制泥块上雕刻“反字”的技艺,宋朝毕昇的“绝技”一直没有恢复。
    
    张永林告诉记者,从2000年起,广陵古籍刻印社开始酝酿制作泥活字,着手相关前期工作。该社经过多次试验,选定扬州蜀冈之上粘性和湿度都比较适中的黄土作为“泥活字”的用土,经过筛细、过滤等工序后,光“锤炼”(即反复手工拍打、揉捏)就得花上一年时间。然后一个字一个字地在泥块上进行手工“反字”雕刻,这种雕刻的难度比在木块上雕刻“正字”明显增大,此次泥活字《梦溪笔谈》就是工艺师们精心雕刻成功的。张永林介绍,除了雕刻的难度外,他们在经历了多次失败后,克服了泥活字印刷的难度,复活了在砚墨里添加骨胶的印刷技艺。据悉,泥活字《梦溪笔谈》一经面世,立刻被送到北京,作为北京印刷学院活字研究的教学用具。
    
    来源:扬子晚报