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印刷之父毕升

更新日期:2006-05-04

毕升,北宋人,中国古代发明家。据宋朝的沈括的《梦溪笔谈》记载:毕升以平民的身分发明世界上最早的活字印刷技术-胶泥活字印刷术。可惜沈括并未对毕升的籍贯,身世及生活经历进行确切记载。而民间对于他的生平便有了不同的说法。
相传北宋年间,毕升因写得一手好字,被杭州“播文堂”雕板作坊的大商贾皮子龙所赏识,聘为作坊的写字先生。他的养父、老师乡间教书先生谢清之,将花了大半辈子心血写下的《汜胜之农书篡补》书稿托交给他,要他将其刻梓行世。

到了杭州,毕升向技艺高强的老雕匠陈大亮拜师学艺,立志自己刻版印书。陈大亮一辈子刻版积劳成疾,最后因背驼眼瞎辞退。他体会到雕匠劳动的艰苦。因此产生了改革这项工艺的决心。

为了把《农书》早日刻梓行世,毕升锲而不舍地钻研,爱妻阿香为了他的发明,到湖上给游客划船挣钱。终于,毕升研制成功,并与其他工匠合伙办起了“毕氏活字印书铺”。

皮子龙心生妒嫉,与朝廷新任的判官王天书相互勾结,砸毁“毕氏活字印书铺”,抢走活字版,并害死毕升的岳父,毕升含冤告状反被毒打,《农书》书稿被撕毁,妻子阿香逃跑中箭身亡。毕升用他的才智创造了举世闻名的“活字印刷术”,但他却在封建恶势力的迫害下,最后绝望地投江自尽。

据沈括的《梦溪笔谈》记载,毕升发明在胶泥片上刻字,一字一印,用火烧硬后,便成活字。把这些活字用纸袋装好,按韵目排列有序。排版前,先在置有铁框的铁框的铁板上敷一层搀和纸灰的松脂蜡,活字依次排在上面,加热,使蜡稍溶化,以平板压平字面,泥字即因着在铁板上,可以像雕板一样印刷。印完一版,将铁板放在火上再加热,使松脂蜡熔化,把活字拆下来,分别置放,以备再用。

现代的凸版铅印,虽然在设备和技术条件上是宋朝毕升的活字印刷术所无法比拟的,但是基本原理和方法是完全相同的。毕升发明的这种活字印刷术,节约大量的人力物力,也提高印刷的速度和质量,比先前的雕版印刷要优越得多,是印刷史上的一次大革命,并为现代印刷业打下了基础。