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活字印刷术最后的守望者

更新日期:2006-05-02
http://www.jmrb.com   江门日报
 

在一排排的字盒里,拣出所需要的字粒,放在一个俗称“字的”的木托盘里。

岱叔说,排版既要有技术,又要有一定的美术功底。版面排好后,要用线绳捆绑固定。装版一定要平稳、夹紧,印刷时才不会松脱移位。

印刷机只能一张一张地印,俗称平台印刷,速度非常慢。

版面上的线条是用铅片作的,长短要按需要进行裁切。

印刷完毕后,要把字版拆开擦洗干净,把铅字粒放回字盒里,这叫拆版还字。

这是当年会贤阁(图中左门)的旧址,位于莲平路三桁瓦石级旁,也可以说是江门最早的印刷工场。

  有着960多年历史的活字印刷术,随着时代的变迁,科技的发展而逐渐退出历史的舞台。据宋代科学家沈括著的《梦溪笔谈》记载,北宋仁宗庆历年间(1041-1048),毕升曾采用泥活字排版印书,这是现知活字印刷的最早记载。因此,史学界都把毕升当作活字印刷的发明人,庆历年间为中国——也是世界活字印刷之始。从沈括记载的毕升泥活字印刷工艺看,毕升采用的泥活字印刷,从活字制作,拣字排版、印刷、到拆版还字,工艺相当成熟。

  后来的活字印刷,一般讲的是铅字。目前在市区,活字印刷己较难找到。去年底,经人介绍,在市区河南一条旧巷里,我找到一家只有7名工人的小印刷厂,一位76岁的老师傅跟我介绍了活字印刷的过程。梁宗岱师傅说,他于1949年开始在市区三桁瓦侧的会贤阁印刷堂当学徒,学习铅字凸印,从执字粒、排版到操作平台印刷机。岱叔从活字印刷,到彩色印刷,从排版学徒到印刷设计工艺美术师,几十年来,经历了印刷工艺的变迁,直到退休后还在忙活着。

  岱叔说,活字印刷过程共包括七项:检字、排版、上墨、印刷、校对、装订和拆版还字。关键是检字和排版,因铅字是反字,一般人是很难分辨的。所以,没有文化的人是不能干这活的。解放前规定要有初中以上文化才可以当排版学徒。铅字一般是按字典的排列顺序,放在一个个字盒里,再放在斜靠在墙的字版上。铅字粒常用的有500——700个,叫出俗字,加上不常用的入俗字共有3000多个。检字俗称“执字粒”,就是在一排排的字盒里细心拣出所需要的字粒,放在一个俗称“字的”的木托盘里,然后进行排版。排版要讲究技术,要有美术基础知识,排出来的版面才美观。排版最难排的是系统图表,其次是歌曲,因为既有横竖线,又有数字曲谱,文字又疏密不一。岱叔说,排一首《国歌》,至少要花大半天时间才能排完。拆版还字就是把已印刷完的字版拆开,把铅字擦洗干净,逐一放回字盒里,以备下次再用。

  现在活字印刷正被激光照排、电脑分色、制版所代替。现在用凸印即铅活字印刷的厂家几近绝迹了,一来效率低,二来比不上彩色印刷美观。随着去年10月江门仅有的一家铅字铸字厂关闭,现在岱叔只能用仅存的铅字进行排版了,活字印刷在江门即将无可奈何地退出历史的舞台。
图/文 许和发