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Picon首席执行官谈英国印刷业

更新日期:2005-12-26

女士们先生们,早上/下午好,我是约翰·布雷热,现担任Picon公司的首席执行官。很荣幸有机会在这个重要的论坛上发言,感谢PEIAC给我这次机会。

  各位可能不太了解我们,Picon是一家为印刷、出版、造纸和纸品加工业提供商业支持策划、服务的英国公司。我们的会员企业的规模和类型各不相同,覆盖很多技术领域,其中包括全球著名的爱克发、海德堡、惠普、小森和KPG等企业,还有英国著名的Edale和Timson等制造企业。
                  
  Picon最重要的任务就是支持我们的会员去拓展海外市场。作为英国政府十分信任的海外工业展会组织者,我们为很多英国制造商前来参加本次China print 2005提供了便利,各家英国制造商都期待并欢迎参观者前往他们的展位参观。我肯定这将是一次非常成功的展会。
                  
  对于英国代表团的许多成员来说,这次是故地重游,因为我们在2001年也组织了很多英国企业代表前来参加China print 2001。四年后的今天,我们再度到来,这表明了正在快速发展的中国市场对英国制造商来说是非常重要的。
                  
  作为世界上最大的印刷工业展览会——IPEX的主办者,Picon对于综合性的国际展会一向非常关注。下一届IPEX将于11个月后在英国伯明翰举行,作为IPEX的主办者,根据目前我对本次China print 2005的了解,我认为我们已经遭遇到了来自21世纪全球工业的挑战。
                  
  “挑战”一词就引出了今天我演讲的两个主题。一是介绍当前英国印刷业的最新形势;二是展望未来几年英国及全球印刷业的发展状况。
                  
  我先简单介绍几组统计数字,以便您对英国印刷业的整体规模和构成有大致的了解。接下来,我将由此分析当今印刷业的主流趋势及其中存在的问题与挑战。
                  
  首先,我介绍一下英国印刷工业的规模。2003年,英国的印刷、出版及纸品加工业及其相关产业的总营业额为450亿英镑(约800亿美元),成为英国第五大产业。2003年,它为英国提高贸易顺差贡献了6.08亿英镑(超过10亿美元)。
                  
  单看印刷业,根据欧盟PRODCOM的最新统计结果显示,2003年英国印刷业的销售额达122.5亿英镑(合220亿美元)。其中最大的市场为广告及相关资料印刷,接下来是书籍、手册、传单等,其他比较重要的产品如节目单、票据及杂志等。英国最大的出口市场是美国,其次是荷兰,意大利位居第三,德国位居第四。
                  
  目前英国共有约12400家印刷企业,从业人员约17万。数据表明,小型印刷企业占绝大多数,其中95%的公司所雇佣的员工不超过50人,只有470家企业的员工超过50人。
                  
  希望这些数字能够帮助您对英国印刷业的规模有一个大概了解,但它们并不能涉及到2005年英国印刷业真正有趣的事情,下面我就来讲述这方面的内容。
                  
  前面曾经提到过,Picon是IPEX的主办者,IPEX就是我们所经营的事业。我们一直坚持不懈地努力工作,以便更好的了解并适应市场的发展。最近我们已经开始研究和规划明年IPEX 2006的蓝图,我们的目的是确保IPEX展会能够真实反映出行业的发展状况,而不是主观臆造它。
                  
  我们曾与对IPEX感兴趣的广大参与者对话,这其中包括参展商、印刷企业、记者及一些业内专家。询问他们在工作过程中都遇到了哪些重要难题,以及请他们预计这些问题在将来对印刷业产生的影响。
                  
  如果我说当今的印刷业正处于转型时期,我想在座的各位不会对我的论点太吃惊。这种转型开始于20年前苹果电脑、Aldus PageMaker软件、PostScript语言以及激光打印机等产品的出现,这些产品创造了桌面出版系统,这是印刷业扎实而顽强开放的第一步。而我们的客户也感觉到了转型的意义,他们原本接受的是传统方式的排版和彩色复制服务,但随着互联网等技术的发展,他们体会到了来自图文复制领域的全新服务。
                  
  20年前,印刷是一个独立的、自给自足的手工产业,在生产过程中,包括客户在内的每个人都有自己明确的位置。如今,印刷日益发展成为建立在信息与无线通讯技术的数字技术基础上的全球化信息产业的一个重要分支。如果谈到印刷业的“数字革命”,很多人以为它已经完成,但实际上它仍在以数码印刷、桌面打印、分布式工作组印刷、无线通讯技术及无所不在的互联网等技术形式影响着印刷业。在这些技术的影响下,设备供应商、印刷企业、印刷品购买者及印刷品消费者之间的连锁关系被不断打乱并重建。
                  
  如此迅速的变化及波动使分析和预测变得很难。正如一位知名专家所说的那样:“我想,我知道未来20年会发生什么,但却不知道未来20个月会发生什么”。
        
  通过和许多同行的交谈,我们找出了影响当今英国印刷业的最重要因素,我想这也是与全球诸多国家的印刷业息息相关的。
                  
  首先,企业数量正在减少,这并不令人感到惊奇。英国及其他发达国家的印刷业是以激烈的竞争和微薄的利润率为特点的成熟工业;同时,近几年,相关技术却以惊人的速度发展。近年来,这些因素导致印刷企业的数量日益减少,公司规模逐渐变小,营业额逐渐下降。这使得印刷企业不但没有更多资金投入新技术,也没有时间和资源跟上技术发展的步伐或评估技术发展对印刷业的影响。
                  
  中等规模的印刷企业也很容易受到影响。他们缺乏与大型印刷企业竞争的能力,这也是成为大型印刷企业收购目标的原因。从经营策略上讲,它们的灵活性有时又比不上一些优秀的小型印刷企业。结果,在调查印刷企业规模的过程中我们发现,中型印刷企业纷纷合并、联网经营或结盟经营,结果导致中型企业的数量一直下降。
                  
  同时,我们也看到了很多大型印刷企业相互并购的情况,主要是为了应对日益形成的全球印刷市场(如包装印刷市场)及其他诸多因素。近来,所谓的“超级工厂”更是有聚积全球生产能力的趋势,目前就有两个这样的值得关注的超级工厂正在建造中。一是Polestar在利兹和约克郡的超级卷筒纸印刷工厂正在扩大规模,建成后将能容纳6台64页幅面的印刷机,从而成为欧洲生产能力最大的企业。此外,它还在谢菲尔德投资1.2亿英镑(2.16亿美元)建设了一个凹版印刷厂;接下来的几年内,将继续在谢菲尔德安装8台印刷机。
                  
  同时,Arvato正投资1.15亿英镑(2.07亿美元)在利物浦北部建造一所凹版印刷厂,最终将安装12台印刷机,雇佣超过1万名员工。
                  
  这些在合并风潮过后幸存下来的公司将会遇到我们所提出的第二个重要问题,即信息及无线通讯技术对印刷业造成的冲击,这也是我们的被访者重点提出的问题。
                  
  如前所述,印刷企业经过自身的产品变革后,数字技术正在重新定义新的客户关系,同时培育出来的“电子纸”也是对传统纸类印刷品带来极大挑战的替代技术。有关人士预测,到2020年,将有65%的传统印刷品将被电子纸替代。
              
  然而,如果说IT和无线通讯技术为印刷业带来了新的竞争者,那也同样为有远见的印刷企业开拓了新的商机。
                  
  在所有行业都走向数字化的今天,印刷企业也必须向数字化发展才会发挥巨大潜力。如今的自动化工作流程及管理信息系统能够使印刷企业将印刷生产过程与企业管理软件(ERP)及客户投资的物流系统相结合,使印刷企业成为客户供应链的一部分。
                  
  如此紧密的整合已经成为印刷企业应对竞争激烈的英国零售业的不争事实,一些基于及时服务的业务甚至要求订单在8小时内完成,因此任何与这个供应链有关的印刷企业都必须选择IT——因为也没有其他选择。
                  
  当然,如果想赢得订单,印刷企业必须在IT及无线通讯基础设施、硬件、软件和应用人才上投资,这样就涉及到了一个企业的印前部门,因为只有这个部门能够积累数据处理和IT技术方面的丰富经验。
                  
  现在英国很多印刷企业都为客户提供增值服务,如基于可变数据的数码印刷或数据库管理。将来,那些能够提供高附加值、生产流程控制、IT系统支持和数据管理的企业必将市场前景广阔。
                  
  我将强调的印刷业的第三个特点是,由网络引发的持续改革注定将与信息技术相结合。现在,网络的冲击遍及英国工业界各个角落,它不但为参考书和手册等印刷品提供了一种新的可选媒介;同时对于印刷企业来说,这种“模板驱动式印刷”也正在改革着生产过程、销售过程、市场状况及客户关系。
                  
  在英国,互联网竞卖等事物的发展加速了这些印刷品的“商品化”。起初,引起了许多抱怨和不便,但正是网络带给人们不能闪避的挑战与机遇,使它现在得到了认可;虽然它对印刷企业产生了一定影响,但还是印刷出版打开现有和未来新市场的重要工具。我和其他众多英国人都相信,印刷业若想对于客户和消费者更加透明,就还有许多工作要做。但我相信鼓励简单、直接的生产过程对未来的印刷业繁荣非常必要。
                  
  这就引出了我们所研究的第四个问题。在几年前,一种新型公司——印刷管理公司挽救了英国印刷业。印刷管理公司基本上扮演了印刷购买者(一般是具有多种不同印刷需求的团体客户)与印刷企业中间人的角色。它们管理客户的印刷需求,提供改进操作程序、提高效率和降低成本等方面的帮助。英国最大的印刷管理公司Williams Lea现在的营业额已达到4.5亿英镑(8亿多美元)。
                  
  印刷管理背后的理念并非新生事物;当然,它在商业表格印刷等专业领域早已以一种更简单的形态存在了。但现在的不同是各种技术需求和客户需求组合在一起,使这一概念延伸到了其他的印刷工艺中。
                  
  网络与管理信息系统、自动化印刷生产工作流程及客户对电子需求的认可这几大因素相结合是非常有效的。印刷管理过程中更深层次的成分是要战胜这个行业由来已久的封闭性:对于那些不十分了解印刷过程的团体客户来说,印刷管理是一个具有吸引力的、低成本的综合服务。
                  
  几乎不用我说,您也可以想象得到,大部分英国印刷企业一开始都把印刷管理公司视为一种威胁,许多企业现在仍这样认为。但同时印刷业也渐渐广泛认识到,它们的确代表了印刷业的必经之路,而且作为时代的象征,它们的成功为印刷业的未来指明了方向。
                  
  为了未来的成功,我认为英国乃至全世界的印刷企业都有很多关键的工作需要做。
                  
  企业必须支持和拥护网络,必须掌握IT技术。这对于企业的生存来说十分重要,同时也为企业进一步发展提供潜在动力。截止到2003年12月,英国有2490万人在家里就可以登录互联网,这意味着还有2160万人还没有做到这一点,这是一个非常重要的机会。
                  
  同时,印刷企业必须了解行业发展的道路以及明确它们在其中的位置,这就意味着必须建立经营计划(对很多印刷企业来说可能是第一次)以及引进管理信息系统后把握商业发展的脉搏。
                  
  至关紧要的是,企业必须与消费者保持紧密联系,不但要十分了解客户的业务,还要投资引进能够帮助他们拓展业务的系统。先了解客户的需求再融入它们,这样就能提高生产过程的附加值。
                  
  英国印刷企业还应非常注意环境问题。在环境问题上,我们没有选择。这不仅因为我们是欧盟成员,受到条例的严格限制,还因为全球工业已成为环保领域所关注的焦点。
                  
  为了使印刷业对环境负责,就需要采取强制与自发相结合的措施。欧盟近年来制定了一项名为REACH的新策略,对与化学有关的所有行业都有重要影响;目前英国政府与直邮行业已达成一致,要将直邮产品的回收率从今年年底的30%提高到2013年的70%。
                  
  我要这样说:欧盟成员,尤其英国人,常希望所肩负的规章条例的负担能够减少一些,或者能够与作为我们竞争对手的非欧盟成员公平分摊。我们已经为支持它而付出了很多代价,欧洲各国代表所制定的可行性很高的REACH规则就是最好的证明。在英国,我们非常高兴政府承诺今年将降低各种规章的负担,同时也减少了我们为遵守这些规章而花的时间。
                  
  但必须承认我们的工业还是在环境保护者的严格监视之下,我们不能低估潜在的危险。英国最大的一家杂志《Hello》出版社主任近来评价说“如果纸类出版物被年轻一代看作是环境的污染和浪费,那我们就惨了。”
                  
  提到年轻一代,就引出了我今天的最后一个话题。在过去20年中印刷业遇到了很多难题,我们都要逐渐适应、并不断改革而顽强生存的下来。我相信只要我们了解自己的市场,就能够制定出通往成功的战略。
                  
  但是如何才能将我们的年轻人吸引到我们的行业中来。我不知道其他国家的具体情况,在英国,印刷业员工的平均年龄为48岁,而且还有上升的趋势。我们需要紧急行动以扭转这种趋势。
                  
  年轻人不愿从事印刷行业的一个原因是他们对这一行业了解不多。他们没有看到这个行业高科技的侧面。我们对这一点负有完全责任,因为我们一直以来总是只看小局部,难逃这个行业的“封闭”的本质。
                  
  然而我很高兴地告诉大家,在英国我们正在为此做出努力。在Picon的领导下,知名的行业组织、媒体及印刷企业在这场空前的大规模战役中联合起来,向中学生们宣传这种技术及职业。这场战役称名为PrintIT,针对的目标是4000多所学校的15岁学生。我们很高兴这项活动得到了政府的支持,这样我们未来的人才就有了保障。
                  
  我不仅对PrintIT的成功充满信心,而且也对年轻人将要加入的英国印刷业充满信心。有力证据是最近由行业最大工会——Amicus GPMS、英国雇主联盟、英国印刷工业协会联合声明所提出的新合作伙伴协议(印刷业是第一个签订这类协议的行业)。这个协议是旧协议的更新版,包含许多新思想,以确保这两股力量的通力协作,共创印刷业辉煌的明天,PrintIT的加入进一步证明了合作精神是这个行业的特色。
                  
  以上就是我今天演讲的全部内容。非常感谢大家听我传达来自英国的信息,并再次感谢PEIAC的邀请。如前所述,欢迎各位去参观我们英国厂商的展区。我代表Picon及整个英国印刷业真诚欢迎您参加明年在伯明翰召开的IPEX 2006,我们非常期待您的光临。非常感谢!
                  
  演讲嘉宾:英国印刷、出版及媒体技术供应商协会首席执行官 John Brazier(中包网)