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扬州专家提出:雕版印刷术源于西汉

更新日期:2005-08-26

中国雕版印刷术源于何时?日前,“雕版印刷之乡”扬州市的专家从考古的角度,提出了新观点,认为雕版印刷可能源于西汉。      

    印刷术是中国古代四大发明之一,而雕版印刷术则是其最早形式。对于中国雕版印刷术的起源,目前国内学者比较一致的看法是唐朝,但也有不少学者认为可能更早。在素有“雕版印刷之乡”美称的扬州,考古专家提出了“雕版印刷术可能起源于西汉晚期”的新观点。

    据悉,目前世界上研究雕版印刷最具影响力的实物资料有三件,为雕版印刷术“唐代说”提供了佐证。但不少专家认为,许多发明和创造始于劳动人民的生产实践,从发明到普及,到被推广、载入史册,其间有一段相当长的时间。雕版印刷术应当有更古老的源头。

    扬州市文物考古队研究员印志华认为,中国雕版印刷术是在印章、捶拓、青铜铸造、雕版画和雕版文字的启迪下,在具备了雕版技术、纸、黑墨、毛笔、规范文字等物质条件后,应社会需求的强烈催化而产生的。 人们曾把公元105年作为发明纸张——史称“蔡侯纸”的起始年,然而考古发掘中已多次发现西汉时期的古纸。一些专家研究认为,蔡伦的重大贡献是提高了纸张的质量,而纸的产生应该远远早于蔡伦时代。此外,墨质的广泛使用、雕刻技术的日渐成熟、毛笔的广泛运用等,都为雕版印刷术的出现提供了客观可能。

    综上所述,无论是文献记载还是考古资料均已表明,西汉晚期我国已经具备了雕版印刷术的技艺和所需要的物质条件,人们创造发明雕版印刷术是完全可能的。另一方面,西汉王朝为我国历史上第一个鼎盛的封建王朝,社会生活和生产的迅猛发展也为雕版印刷术的出现提供了客观需求。(新华网)