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世界首台细菌印刷机问世让人瞠目

更新日期:2005-07-13

科学家居然能够用印刷机印刷细菌!这可不是在开玩笑。

    众所周知,公元1452年前后,第一台可操作印刷机问世。1799年,平板印刷术问世。今天,这些发明都在世界第一台细菌印刷机中得到了反映。

    英国《新科学家》日前报道,细菌印刷机以精确的形状将活细菌印在固体表面;这一技术也许有助于解释细菌在空间相互影响的方式。理解这些关系有助于寻找挫败细菌侵袭的办法,并利用它来清除污染物。

    发明这种印刷机的哈佛大学研究小组成员之一道格·魏贝尔说:“我们希望研究的一个问题就是两个相邻的细菌在物体表面发出信号的距离关系。”

    据了解,为了制造多种不同种类的细菌的复杂形态,魏贝尔借用了计算机芯片业的照相平版印刷术。通常,这需要在硅片上涂抹一层薄薄的感光聚合物,通过一块模板照射紫外线光,然后溶解受影响区域,形成—种模型。他用这种格式化了的芯片作模子,注入液体聚合物。等它冷却、定型并拿出后就形成了印模。然后再给印模涂上营养胶琼脂糖,让细菌在上面生长。

    印刷细菌时,可以简单地将这种印模放入无污染的营养胶中,制成栩栩如生的原型复制品,最小单位只有1微米宽,即一个细菌的大小。由于部分细菌会留在印模上,所以可以通过加热,“重新涂抹”,直至细菌繁殖,在表面形成一个新的覆盖层。

    据悉,魏贝尔利用他发明的印模在化学成分各异的物体表面形成了不同种类或相同种类的细菌的模型,而且还培养出了生物膜。(中国印刷网)