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单色按需印刷市场正在不断发展壮大

更新日期:2005-06-01

在印刷业这一典型的成熟产业中,有效运用数字印刷和网络技术的新工作方式正在蒸蒸日上。其中,尤为引人注目的是“按需印刷”,即先使文件内容数字化,然后根据订单要求印刷出诸如直邮、饭店用菜单等小批量商用印刷品。目前,绝大部分按需印刷业务是由印刷公司或数字印刷中心利用数字印刷机来完成的。

  尽管目前胶印、凹印仍然是商业印刷的主流,但由于制版成本高,不适合于印刷印量在1000份以下的印品,而数字印刷机由于采用数字印刷技术印刷内容易于更改,很适合这种小批量印品的印刷,按需印刷市场因此而不断发展壮大,并为数字印刷设备提供了一个展现魅力的场所。富士施乐等数字印刷供应商正在开发该类产品并已投放市场。

  按需可变数字印刷市场

  胶印适用于大批量印品的印刷,但不能灵活适应如商品价格表、电话号码表等数据信息时常需要更改的印品的印刷。据报道,美国约有15%~25%的印刷品因相关数据更改后而造成浪费。如果采取按需印刷方式生产,则只需通过数字方式编辑修改个别信息,就能有效减少浪费,控制库存量。

  另外,按需印刷有一个优点,即能够根据顾客的制作意图印制每页内容都不相同的印刷品。在美国普通直邮的回应率为1.5%~2%,而按照顾客类别更改内容的直邮的回应率则高达33%,二者效果截然不同。尽管单页印品的印刷成本相对较昂贵,但随之而来的回应效果也是可观的。在日本也存在着有效利用商品目录、酌情控制目录厚度,以缩减邮递成本的情况。

  纸张是数字印刷不可或缺的

  在数字化、网络化飞速发展的今天存在这样的说法,即随着电子媒体的发展,未来纸张会消失。然而,近来随着用途的不同,情况也不尽相同,纸张的用量不但没有降反而在增长。正如对于一份几页的数据资料,在采用个人电脑检索之后需要打印出来一样,数字印刷设备也需要大量纸张,这是纸张增长的原因之一。由于按需印刷也主要是以直邮等为印刷对象,所以纸张当然是必不可少的。预测:美国纸张市场在今后5年间平均每年将增长4%~5%,在今后20年间平均每年还将增长1%~2%。

  东芝涉足数字印刷领域

  据日本民间调查公司GSM调查,2004年日本的按需印刷市场预计将是2000年的4.5倍,为2190亿日元。不过,由于印品的印量小,所以印刷的高速化和成本的降低成为亟待解决的主要问题。目前,数字印刷机生产厂商正在把焦点放在开发高品质的数字印刷机上。一直致力于胶印机的生产厂商也在积极地开发适于按需印刷的数字印刷机及其配套设备。

  有的数字印刷机是把不同颜色的墨粉分别放在感光体上,通过加热使之转移固着在印刷品上。目前,这一印刷方式已经在日本普及。由于与胶印相比数字印刷质量有所欠缺,所以各数字印刷设备生产商在色彩的再现方法方面展开了技术竞争。东芝公司开发出了使用液体色粉的数字印刷机,是将细微的色粉粒子溶解在溶剂中,使4色同时转印到承印物表面。据说该色粉的成本不到传统印刷油墨的1/5且印刷质量接近胶印。为了积极开发并适应按需印刷市场,印刷机生产厂商在把数字印刷机推向市场的同时,还在扩大打印等新印刷技术的应用范围。

  该项新印刷技术是使数据一致,在感光体上增加电荷使色粉吸附上去,先印到转印体上然后再转印到纸张上。依次按照黄、品红、青、黑的顺序使色粉重叠在感光体上,一次性进行4色印刷。没有印版的数字印刷机最适合使用色粉。东芝公司采用先进技术与打印机、印刷机的生产厂商共同开发数字印刷机及数字打印机,并且即将投放市场。此外,还生产数字复印机等适于办公室彩色印刷需要的设备。

  目前,在日本有许多公司已经开始通过因特网按需印刷文件的业务,提供制作名片、信封、信头、目录等产品的按需印刷服务,预计3年内此业务会快速发展。现已通过网络接收各种文件订单,客户既可以通过网络对内容进行实时校正,还可以通过网络了解制作和印刷进程。

  按需印刷将在日欧美普及

  据美国专业市场调查公司CAP的调查,日欧美的整个彩色、黑白按需印刷市场规模大致为:北美约为207亿4400万美元,西欧约为141.38亿美元,分别占其整个印刷业市场的6.2%和8.2%;日本约为3.49亿美元,仅占其整个印刷业市场的0.3%。然而,据有关预测,1999~2004年的5年间,日本的按需印刷市场将以年增长率为50%的速度增长,超过北美20%、西欧21%的年增长速度。促使按需印刷增长的最主要原因在于网络的普及大大提高了信息的传播速度。

  按需印刷系统快速成长

  据CAP公司的最新调查报告书《单色按需印刷·新世纪的潮流》得知,美国的单色按需印刷市场正在以年增长20.4%的速度发展,预计2005年将达到80亿美元的营业额。该调查指出,2000年美国企业用于单色按需印刷系统及其相关服务、用品的费用高达31亿美元。

  这一调查表明,在接下来的几年间,美国单色按需印刷市场将由传统进行小批量复印的复印机转向按需印刷系统,即在未来制作者将不再购买复印机,而是购买网络化的按需印刷系统。

  这份200页的调查报告书是在电话采访了312家印刷供应者、办公设备供应者,以及30多家图像输入经销商的基础上得到的。该报告指出,在未来的一年内提出复印机购买计划的只占6%,而欲购买按需印刷系统的则占到了28%。众多经销商也都把高速单色按需印刷系统视为富有魅力的高收益性产品。

  CAP公司指出,随着成本的日益降低,单色按需印刷系统必将取代传统的办公室用复印机。目前,众多的数字印刷设备经销商都期盼在未来的高速按需印刷市场中赚取高额利润。

  施乐单色数字印刷机占领市场

  美国施乐公司于2001年7月30日推出了DocuTech 2000系列75等单色数字印刷机,为小规模数字印刷中心从事短版印刷提供便利,主要面向按需印刷市场,印刷精度为600dpi。

  DocuTech 2000系列75已在在日欧美广泛应用。在CAP公司采用高速按需印刷系统印刷的单色文件中,82%是采用施乐的机器印刷的。从这一数字看,施乐公司在按需印刷市场,占领了一席之地。

  总之,随着网络的普及,社会信息化进程的大大提高,人们的日常生活方式也出现了翻天覆地的变化。相信在不久的将来,“一份起印”的按需印刷市场必将会有一片广阔的发展天地。(中包网)