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新文件格式瞄准印刷市场

更新日期:2005-05-10

近日,由微软公司开发的Metro文档格式引起了业界人士的关注。以致于比尔·盖茨在硬件会议上展示这种新的文档格式后,一些分析人士迅速地将它称作是“PDF杀手”。这种文件格式也被视为微软觊觎印刷打印市场的一种直接体现。

    事实上,Metro与奥多比公司开发的PDF文件格式存在着大量交叉重迭的地方,Metro旨在完成PDF已经完成的功能。分析人士称,普遍的看法是微软公司一直在觊觎着这一市场,这将成为这二种格式间冲突的潜在因素。Jupiter资讯公司的迈克尔说,长期以来微软公司对此感到非常懊恼,它深知控制一种文档格式的重要性。
   但是,二家公司却都在淡化它们之间的竞争。微软公司数字文档部门的经理布朗说,这二者之间确实有交叉。如果有人希望创建文档并发送给其他人浏览,Metro、PDF都能够满足这种需求。PDF的功能远不止于此,但这却是我们的重心所在。

    微软公司希望Metro能够完成二种特别的任务。首先,微软公司希望获得一种能够在任何Windows软件中保存文件、然后无需创建它的特定软件就能够对它进行打开、浏览、共享等操作的方法;其次,微软公司希望使用与显示数据相同的方法打印数据。因此,Metro使用了与Longhorn的Avalon图形引擎相同的图形和文本的理解、描述方法。

    布朗表示,Metro的野心仅限于此。PDF却可以适用于多媒体文件或电子表格等完全不同类型的文档。Adobe的Acrobat营销主管帕姆也认为,PDF的功能远超过了Metro,将Metro称作是对现有的Windows打印架构的更新。

    迈克尔表示,即使对Metro的定位仅仅是在浏览、共享、打印基本文档方面取代PDF,微软公司仍然面临着竞争。他说,一个现实的问题是,人们为什么要使用非PDF格式完成这些任务?

    它们之间的竞争将非常有趣。迈克尔指出,无论微软公司何时在操作系统集成新功能,它都获得先天的优势。PDF问世已经有好多年了,能够在Windows、Mac、Linux,甚至是在手持机和智能手机上运行。Metro将成为Longhorn的一部分。

    这并非微软公司首次对Adobe、PDF发起攻击。微软公司在2002年推出的Xdocs电子文档格式就被认为是对Adobe和PDF的威胁。另外,苹果公司在MacOSX操作系统中支持PDF格式。

    对Adobe有利的一个因素是,在支持PDF方面它并非是在孤军奋战。它发布了PDF的详细技术规格,拉拢了大批的同盟军。帕姆表示,我们并没有丧失警惕,我们讨论Longhorn中的功能已经有很长一段时间了。

    帕姆表示,Adobe公司并没有被微软公司开发Metro的计划吓着。Adobe公司预计,随着时间的推移,操作系统厂商将进入曾经被第三方软件厂商占领的领域。她说,二种技术都有市场空间。我们预计,由于Adobe的技术在专业印刷市场上非常流行,它将继续给客户创造价值,但随着微软公司加强其技术平台,肯定会有客户使用其技术。

    迈克尔表示,除了加强Metro本身的实力外,微软公司还需要广结同盟,其中包括开发与Metro兼容的驱动程序的打印机厂商、第三方软件厂商,扩大Metro的应用领域。微软公司已经表示,它将把Metro免费许可给合作伙伴,使Metro的应用范围不仅仅局限在Windows操作系统。

    在一次演示中,布朗谈到了Metro技术的优势,其中包括能够创建占用更少空间的文件,它是通过减少重复的数量量来实现这一点的。对于西方以字母为基础的语言而言,它的优势不大明显,但对于中文、日语等东方语言而言,这却有着非凡的意义。(alibaba)