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甘肃一老人成功“复活”“泥活字”

更新日期:2005-04-05

一种被认为是中国古代最早的活字印刷术,因仅见于文献记载、缺乏相关实物印证而引起质疑。甘肃武威市一位老人,经过多年努力,成功“复活”了这种印刷术--“泥活字”,为古人的记载提供了一个活的例证。
    宋代科学家沈括《梦溪笔谈》记载:“庆历中,有布衣毕昇又为活板。其法:用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。先设一铁板,其上以松脂、蜡和纸灰之类冒之。欲印,则以一铁范置铁板上,乃密布字印,满铁范为一板,持就火炀之,药稍熔,则以一平板按其面,则字平如砥。”
    人们据此认为,北宋庆历年间,平民毕昇发明了这种泥活字印刷技术。然而,长期以来,这种古老的印刷术仅见记载,却缺乏泥活字及其印刷版本的实物。其到底存不存在,引起了人们的怀疑。
    1987年,武威市新华乡亥母洞西夏石窟寺遗址出土了大量西夏文物。随后,孙寿龄对这批文物进行搜集整理时,凭着多年研究西夏文和西夏文物的经验,发现了一本不同寻常的西夏文经卷《维摩诘所说经(下卷)》。
    孙寿龄发现,这卷经书的印刷字迹颇为奇怪:墨色浓淡不均,有的字体肥大、印墨浓厚,有的字体略小;标题混乱,有些字被印成只有一笔之差的另外一个字;有些字一半轻一半重,或字体歪斜;由于字体歪斜、大小不一,导致页面行格歪斜,竖不成行、横不成线等等。
    据了解,我国古代还有雕版、木活字、金属活字等多种印刷技术。然而,这卷经书完全不像是这几种技术的印刷版本。经分析研究,孙寿龄认为:《维摩诘所说经(下卷)》就是人们寻找已久的泥活字印刷版本!然而,这种观点并没有得到专家们的一致同意。
    为了证明自己的看法,孙寿龄决定根据沈括记载的方法,烧制出泥活字,并印刷出《维摩诘所说经(下卷)》。孙寿龄介绍,烧制泥活字并非易事,此前也有些人进行过尝试,但基本都失败了。自己也只能不断从失败中总结经验,一点点改进烧制工艺。
    孙寿龄介绍,自己从开始研究泥活字到最后正式刻字、烧字、印刷等,前后用了10多年时间。最终,成功烧制出几千个泥活字、并印刷出古西夏文《维摩诘所说经(下卷)》。 (解放日报)