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印刷机、扫盲与知识的急剧增加

更新日期:2003-12-26

整个中世纪早期,神职人员都属于担当书写任务的、寥寥无几的识字者之列。除了宗教职责之外,他们还草拟法律文件和书信,以供官方发送。偶尔,当外交或商务的书面传播成为必要时,通常选择通过使徒书信的方式传递出去。

  宗教和外交信函的传送是一项古老的活动,但在12—14世纪的中世纪全盛时期,这种活动得到了扩展和升华。当时,西欧在文学以及哲学、政治和法律方面,发生了显著的变
革。然而,普通公众的扫盲却要求对印刷品唾手可得,而且有办法运输和广泛发行;因此,印刷机和邮政服务是先决条件。知识与文化生活的复杂性和多样性创造了一个适合于信息传播的市场,从而刺激了欧洲在印刷机研制后的普遍扫盲(McIntyre,1987)。

  虽然印刷机早在8世纪就在亚洲出现,但是由于复制文本所需的中国汉字非常浩瀚,所以这种印刷机的成功受到了阻碍。公元751年,当阿拉伯人在撒尔马罕打败中国军队的时候,他们俘虏了中国的造纸匠,把这一创新工艺带到北非。造纸的出现在西班牙是1150年左右,在意大利是1270年,在德国为1390年。法国于12世纪从西班牙获得了这项新工艺,但直到14世纪末才生产出纸张。

  大约公元1450年,谷登堡在德国的美因兹对印刷机的研制来自于他的一项协同努力,即印制圣经,以用于当地的教堂中。金属加工技术在德国的进展使谷登堡有可能为仅仅50个字母字体制造金属活字。他还改进了自己的印刷机,以便有可能在一张纸的两面都印刷,其印出的字迹与过去的木版印刷要清晰得多。

  印刷机的社会影响是深远的,最终促成了普通人当中阅读的习惯和中世纪欧洲的制度与机构、宗教和政府的改革(Eisenstein,1979)。尽管如此,在17世纪的欧洲,几乎没有任何印刷品是值得信赖的。印刷领域以其盗版、不文明、剽窃、未经许可的翻印、出处上的错误、煽动言论和谬误而臭名远扬(Adrian,1998)。书籍与其他印制材料最终引发了社会和政治的变革。这些变革使民众的政治意识和“舆论”兴起(Darnton,2000)。

  工业革命并没有因为活字印刷技术的问世而结束。甚至在谷登堡的创新以后,印刷工人在直到19世纪中叶为止的将近5个世纪里,仍然一直用手工排字。19世纪中叶,默根特勒(德裔美国发明家)推出莱诺铸排机,采用浇铸的金属按照行和列排字(Gardner & Shortelle,1997)。印刷机所开创的变革是深刻的。普遍识字的新情况在有学问者和普通民众当中形成了新型的社会关系和网络(Thomas & Knippendorf,1990)。

  邮政服务这项创新所仿效的是较老的信使和信差系统。这种传送将使徒书信和其它信函的传递正规化和惯例化的同时,费用却保持在一个不断成长的中产阶级所能够支付的范围内,从而为传单和报纸开辟了市场(Robinson,1953)。 (新浪网)