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日本电子书进入“革命”前夜

更新日期:2003-12-05

随着当代数码科技的迅猛发展,过去以纸张、印刷一统天下的图书家族诞生了不少新面孔。如今通过个人电脑、PDA(掌上电脑)或者手机等终端从因特网上获取电子化数据,就能够随时随地读到自己钟爱的文学作品。大量电子图书的出现,将使人们传统的阅读观念面临革命性的挑战。

  “PAPYLESS”是日本最大的电子图书销售网站,也就是通常所说的电子书店。从1995年开始运营至今,“PAPYLESS”销售的图书种类已经超过了15000种,加盟的出版社共计214家,其中不乏角川书店、讲谈社等传统出版业的“龙头老大”。

  前不久,“日本主导电子图书网”(e-book·Initiative·Japan)也将其业务重心从网上算命、网络游戏等转向了销售电子图书,并且与松下电器共同开发了一种名为“Ebook”的电子图书专用终端。读者只需将一块记录有作品电子化数据的小小芯片插入专用的终端,便可轻松自如地过一把读书瘾。由于“Ebook”具有容量大、体积小、便于携带等诸多优点,所以一面世便受到各界读者的青睐。眼下,开发商正在东京成田机场将“Ebook”免费租借给赴海外旅行者,以便进一步推广此种新型电子图书。

  尽管目前日本每年出版的图书达7万种,数量超过了7亿册,但书店营业面积有限,其中四成左右的书在上柜半年之后,就会被退回出版社。此外,名作遭遇绝版的情况则屡见不鲜。如今电子图书的优越性恰恰在于不需要上柜销售,电子化数据又可长久保存,这样就大大延长了作品的“寿命”,而过去那些已经绝版的名作也能以电子图书的面目重见天日。

  据《读卖新闻》报道,由新潮社、集英社等日本12家大型出版社联手组建的电子书店——“电子文库PABURI”已经开始将绝版或者脱销的图书在网上进行销售。无独有偶,由来自东京各家公司的志愿者运营的电子图书馆“青空文库”,也将古典名作与超过著作权保护期的作品复刊之后,在网上向读者无偿公开。至今为止,“青空文库”所收录的濒临绝版的名作已达3000余种。

  富有创新精神的新潮社从去年开始就设立了“新潮手机文库”,每天通过电子邮件的方式向读者发送热门作家的最新作品,人们用小巧的手机就能读到各种连载小说。新潮社力图营造出一种更为轻松、更加贴近生活的阅读方式,以期将“远离活字”的年轻一代重新拉回到读者的行列。

  在日前出版的《图书革命》一书中,作者横山三四郎教授指出,日本在电子图书领域正处于世界领先地位,今后五到十年,二成左右的出版物将以电子图书的形式进行销售。电子图书的蓬勃发展给人们传统的阅读观念带来了极大的挑战,将文字从纸张上解放出来,势必会诞生一种崭新的生活方式和文化形态。

  按照横山三四郎教授的说法,2003年是“将图书从纸张上解放出来的一年”。最近,讲谈社、新潮社、读卖新闻集团等14家日本知名的新闻出版机构又推波助澜,与索尼公司联手组成了一家专门发行电子图书的服务公司“PublishingLink”,注册资金为4.9亿日元。据悉,新公司计划在第一年发展3万名读者会员,第三年达到10万人,一些畅销小说届时将先于纸质书籍发行。

  尽管与日本出版业高达二兆二千亿日元的营业总额相比,电子图书的销售额只有区区十亿日元,然而用一台个人电脑取代书店那一排排书架的时代并非遥不可及,电子图书已悄然进入了出版业“大革命”的前夜。(来源:光明网)