印刷新闻 印刷技术 印刷展会 印刷词典 院校社团 印刷企业 印刷杂志 电子书库

网络出版谁是真正的老大

更新日期:2003-08-13

有个大众传播的20年理论,确切的意思记不清了,大概是说一种新媒体形式要用20年时间普及。比如电视,从诞生到成为大众传播工具要用20年。要那么久吗?现在我们想起来,觉得这应该是很快的事啊。当时讲这个理论的是著名的中国社会科学院新闻研究所的明安香老师,他在说报纸,以后大家看报纸,都不用纸了,用液晶折叠屏和IC卡,把IC卡在报亭插一下,读出数据,再INPUT“报纸”上,很方便。当时的互联网处在宇宙爆炸的头几秒,很多可能还停留在理论上,对明老师的说法,大家心里都存着疑窦,大约都觉着这么看报“太麻烦”。现在看看EBOOK的概念,阅读器的概念,再想想这个理论,就全明白了。20年时间,正好是一代人从诞生到进入社会的时间,如果一个人从小就习惯液晶报纸,那他反而不习惯纸媒。

  问题是:怎么缩短这20年。

  CNNIC刚刚发布的网络调查报告显示,现有互联网最不能满足网民需要的信息类别排名中,电子书籍连续两次都排在首位。在2002年7月和2003年1月,这一数字分别占到投票总数的37.7%和38.9%,遥遥领先于排在第二位的科教信息和新闻。

  市场对EBOOK的判断无疑是正确的,它有着金子般的口号——价廉物美。目前EBOOK的定价是纸书的1/5,如果仅仅为了读一读,掏这么点钱买一本“书”还是人人都乐意的。可是EBOOK并没有火起来。在这方面,日本人曾经以一贯的市场嗅觉和走极端的本能冲过一把。90年代初EBOOK刚出现的时候,日本文部省制定了一个号称让电子书上天入地的计划,把一些出版社联合起来,让他们提供内容,通过卫星把内容传到地面上的一些特定的终端,然后让用户下载到阅读器阅读。但是这事没有做起来,不是因为书贵,是因为阅读器贵。阅读器生产的数量比较少,价格自然比较高,购买的人就比较少;出版社看到阅读器市场没有打开,就不太愿意提供内容,这样读者就更担心买了阅读器却无书可读。

  这种沮丧流产的例子很多,我们自己也有。日本人栽在了产业顺序的问题上,这个问题也不容我们回避:是优先发展EBOOK的产业链,以供给带动需求,还是把EBOOK并入现在的出版产业,以需求带动供给?

  8月1日到9日在柏林召开的世界图书馆和信息大会专门讨论了传统书籍和数字图书馆这两面红旗到底该扛谁,全世界125个国家、超过4000位图书管理专家荟萃一堂,各抒己见,最终决定两面旗都要扛,而且都要扛好。这个会议结果看上去好象什么都没说,但是却道出了出版业的实情:出版行业经过几百年的发展,已经非常成熟了,整个出版产业的链条是比较短的,所以它们的运作模式非常科学精确,能够保障高额利润。出版业手里握着许多张牌,作者、版权、成熟的渠道、读者群、消费习惯和阅读习惯的优势。相比之下,EBOOK供应商要想建立自己的产业链,手里的A少了点。如果出版业不同意被动地并入EBOOK主导的大出版行业中,事情就麻烦多了。所以,谁控制大出版,结论是,传统的出版业仍然有这个核心地位。现在呢?不论作者还是出版社,都对EBOOK持观望态度,他们对作品的垄断是一次性的,一本书的版权一下就让出去了,能不能卖好,会不会冲击到纸书的利润,谁也不愿意冒这个险。

  方正电子的EBOOK部门肯定想通了这事,所以他们的产业理念是“卖水不淘金”,即以Apabi电子书策略来开拓市场。所谓Apabi就是作者(Author)、出版商(publisher)、渠道(artery)、消费者(buyer)和互联网(internet)的首字母的组合,他们认为,“它寓意着我们注重整个产业链条的合理衔接”——“无论是读者、出版社、图书馆以及阅读器硬件生产厂商,要想把EBOOK产业做大,最关键的是要认识到整个产业必须形成上下游配合的紧密衔接,在发展上游产业的时候,考虑怎么样照顾中游和下游的利益,下游也要考虑到保护上游和中游”。

  EBOOK和纸书不一样。纸书印刷出版后就没有太多对技术的依赖,而EBOOK的下载平台是通过互联网。此外,EBOOK的文件存储格式必须保证与各种硬件阅读器、阅读软件的兼容,否则会给EBOOK产业的发展带来麻烦。方正电子想做的事,是以互联网为纽带,将传统出版的供应链相互连接起来,EBOOK是贯穿始终的元素。方正提供制作出版软件、发行销售软件、图书管理软件、读者阅读软件,通过后台支持,与出版社、书店、网站共同努力,发展壮大电子书产业。

  方正的选择,目前看来走的是优先发展产业链的路,虽然卖水不卖书,但是水是早晚都能派上用场的,更是传统出版业发展自己的EBOOK事业需要的,这种以技术为发展重点的战略其实是一种服务的战略,方正默认了传统出版业在大出版业中的业务核心地位。虽然还没有见什么成效,但是“卖水不淘金”的战略应该也符合目前的市场状况。《网络出版业研究报告》说:2000年底的时候全球EBOOK市场,包括EBOOK产品市场和EBOOK阅读工具软件市场均有下降的趋势,而传统图书和光盘/数字图书出版物的销售则趋于上升。该研究机构的高级分析员认为,造成网络出版的重要市场之一的EBOOK市场销售下滑的主要原因是,大部分阅读工具使用起来十分不方便,因此出版商必须花很大力气才能说服互联网用户使用EBOOK产品,并且EBOOK的推广还需要熟悉网上销售方式、要求更强大的在线发送系统,用户的选择面也宽,培养用户的忠诚度十分艰难。

  事情过了两年,还是有些转机的,数据显示,全球网络出版市场总量将持续快速增长。一方面是市场容量逐年攀升,美国2002年付费网络内容的销售额约为十三亿美元,有专家预测,到2020年,全球范围内网络出版的图书的销售额将超过传统出版的图书;另一方面是与之相关的技术层出不穷,如微软开发的Ebook软件,Adobe的PDF,方正公司阿帕比Apabi解决方案等。互联网实验室对有关市场数据的分析表明,目前全球网络出版市场每年总收入达到500亿美元左右,其中网络图文出版市场大约占30%左右,年收入可达150亿美元;网络音像出版市场大约占70%,年收入约350亿美元。

  对于国内市场,方正电子副总裁周劲表示eBook发展的关键在推广。他把EBOOK的发展分为3个时期,即2000年至2003年为感知启动期、2004年至2006年为主动探索期、2006年以后为着力发展期。我们认为,如果能够说服传统出版业贡献自己的力量,这个预测还是可能实现的。其实EBOOK的诞生并不意味传统出版物的消亡,就象电视的诞生没有消灭掉广播一样,大众传播的手段多样化,刺激的是对传播的需求,不是大家打内战,传统出版业不用怕,先观望EBOOK产业链的发展,然后伺机而动,是个不错的选择。(新浪网)