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电子书籍人气见涨 但仅忠实读者捧场

更新日期:2003-06-03

多克托罗(Cory Doctorow)在其网站上发表最新科幻小说后,仅仅12小时之内就有1万多份免费电子版本被在线读者下载。

  近五个月后,该网站(www.craphound.com/down/download.php)就已送出了11万份的电子版“神秘王国潦倒记(Down and Out in the Magic Kingdom)”小说。

  然而,尽管多克托罗的小说显示了电子书籍的潜力,但并没有正确地反映市场状况。

  电子书籍在高科技界被誉为传统印刷产业的电子替代品。不过,电子书虽然很受脑子装满新式产品的时代先锋欢迎,却没有像早先的预期那样取代印刷纸张。

  出版业杂志BookTech主编莱文(Rich Levin)说,除非能够切实有效地防止人们随意复制和散发电子书,否则出版商仍会对在互联网上发行书籍持谨慎态度。因此,现有书籍中只有少部分能在网上找到。

  他指出,另一个问题在于相互竞争的技术标准限制了读者可以使用的数位档案类型。因此,“在可预见的将来,纸张仍将是主要作品的主流媒介。”

  消费者科技评估公司Envisioneering Group的研究主任多尔蒂(Richard Doherty)说,不到5%的电脑使用者称自己在过去一年内读过电子书籍,而五年前的这一数字为1%。“(电子书籍)并没有真正起飞,而是一个逐渐增温的大趋势。”

  阅读的舒适感

  出版界对电子书的炒作曾在2000年达到高潮,当时着名的惊悚小说作家斯蒂芬金(Stephen King)在互联网刊出新作品的连载,并以每章一美元的价格供读者下载。

  但当斯蒂芬金知道将小说下载的读者当中仅不到一半的人付费后,便放弃了出版电子书的念头。

  现在仍有许多公司试图解决非法复制问题,例如推出会在一段期间内消失或无法阅读的新型电子“墨水”。其中,Overdrive.com就拥有着一项版权安全技术,能够让图书馆实现电子书的“借阅”服务,或供像Barnes&Noble这样的书店销售电子书。

  但对读者来说,阅读电子书的最大问题仍是无法找到那种依偎在沙发上手捧黄卷的舒适感。

  专家尺出,与盯着电脑屏幕相比,阅读传统的纸书时人眼较不易疲劳。同时,在纸质书上要想跳过某些段落,或者专门寻找某些内容也更佳容易。

  据Tor Books出版社估计,多克托罗这部长208页作品的首印8,500册有望在秋季售罄。据出版者周刊(Publishers Weekly)称,一般畅销书在一年或更长的时间内可售出10万册左右。(新浪网)