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电子纸:传统报业的梦魇?

更新日期:2002-11-30

一段时间以来,关于电子纸的报道一直是国际IT技术刊物上的热门话题。以i-ink公司为首的新兴企业,正在不遗余力的加快着这项技术的商用化步伐。对于传统报业来说,电子纸是一种应当被诅咒的技术。而对于其他行业而言,这种玩意儿就显得相当有趣。对于一种超轻超薄、价格便宜、显示质量可以与真正的纸张媲美、显示时几乎不消耗
电能的新型显示技术,它究竟会给我们的世界带来怎样的改变?

  在这里,我们仅就电子纸技术可能给传统报业带来的影响进行一下分析。

  对于报业而言,传统的采编-印刷-发行的流程,将被极大的改变。其中印刷和发行的流程将被全面电子化,最终实现完全的虚拟化出版,而采编将会成为报业运营的核心内容。编辑好的电子报纸内容,将利用移动互联网或数字广播技术,即时的传送到用户的电子报纸上,前一秒钟发生的新闻,下一秒就可以给报纸的读者所知晓……因此,报纸的实效性将会面临质的突破,从以天计算变成以小时计算,最终变成按照秒来计算的即时性媒体。

  与现在的印刷报纸相比,电子报纸有几个方面的优势:首先,即时性的内容呈现。电子报纸的内容时效性是即时化的,这一点是相对于传统报纸最大和最本质性的优势;其次,免去了印刷和发行流程,节约了成本的同时,也方便了订户;第三,表现形式的多样化:虽然会消耗比较多的电能,不过电子报纸的确可以做到把动态内容呈现给阅读者,这一点相对于印刷媒体又是一个本质性的突破;第四,可拓展的应用性。电子报纸不仅仅可以作为报纸来阅读,它同时可以作为下一代个人数字助理的显示器,以及手写输入终端;第五,对于环保有特殊的意义,可以节约天文数字般的纸张,挽救大片森林。

  当然,就某种意义上来看,这时的电子报纸在形式上似乎更接近于网站,而非传统的印刷媒体。事实上,网络热潮对于传统媒体的冲击,从前期来看被过分夸大,而到了后期真实的影响却微乎其微,这其中最大的原因就是受到终端的制约。由于网络媒体的触角只能到达PC这种笨重、使用不便和非移动性的终端,导致网络媒体不得不与TV而不是报纸在同一层面展开竞争。但是,由于宽带的限制,网络媒体完全无法达到TV那样强大的视觉冲击力,以及使用上的便捷,因此本该横扫一切的网络媒体表现出的孱弱也就不难理解了。

  然而,电子纸的出现很可能改变这一状况。我们知道,本质上,以网站为基本形式的电子化媒体是优于印刷型媒体的–就像纸张优于羊皮和竹简一样。然而,由于印刷型媒体在便携型和易用性(你听说过有人不知道该如何看书读报吗?文盲除外)上的巨大优势,技术上占优的电子媒体始终无法取而代之。电子媒体最大的和最本质的局限就是无法在成本可以控制的前提下,让自己的载体能够做到真正的使用方便、便于携带,而电子纸技术恰恰可以解决这一难题!

  和传统的液晶显示技术相比,电子纸同样有巨大的优势:第一,不同于液晶显示器,电子纸显示技术不存在屏幕刷新,因此在显示静止内容的时候,电子纸基本上不消耗任何电能–这对于极端重视耗电量的移动性产品来说,无疑是天大的福音;第二,电子纸在显示对比度方面,完全超越了现有的任何一种显示技术,达到甚至超过了印刷纸张的对比度–这就意味着,电子纸天生是为了电子阅读准备的;第三,轻便并且可以折叠,这是电子纸技术与传统显示技术本质上的不同,电子纸是柔性的,可以像真正的纸张那样任意的折叠弯曲,这也就意味着我们制造出来的电子报纸将更像是一份报纸,而不是一块硬木版;第四,低廉的成本。虽然前期的产品价格仍然较高,但是总体上说电子纸将是一种成本低廉的显示技术,大批量生产之后,其价格可以控制在相当低的水平上。

  从以上的描述我们大概可以看出,电子纸几乎就是为数字媒体取代传统报业而“量身定做”的杀手技术。借助于电子纸,数字媒体第一次可以将自己的覆盖范围超越传统的PC,从而延伸到一个前所未有的广度上。随着数字广播技术和电子纸的发展,未来的报纸应该是这样的:编辑部通过网络技术迅速反应,采编最新的媒体内容“上报”,内容通过数字广播技术(或者3G之类的移动通讯技术)迅速的发送到报纸订户的终端上,而订户手中的纸张就可以即时的刷新内容,保证随时获得最新的消息。我们可以看到,整个的流程和近日的网站采编流程极为近似,却与传统报业的采编流程有很大的不同。

  由于介质的改变,和传送技术的特点,电子报纸在广告经营上与传统报业同样存在很大不同:由于采取即时刷新技术,报纸广告可以按照时段而非按照版面来进行销售;广告形式可以更为多样,包含许多网络广告的最新形式;作为技术发展的必然,全屏广告将会经常出现,并且取得较好的效果;如果搭配3G技术,我们甚至可以设想,广告内容随着用户终端所在地的不同而随时变化,走在商业街上就出现店铺广告,走在娱乐区上则出现酒吧、游乐场的广告等。

  因为电子纸技术,网络媒体将第一次把战火烧到传统平面媒体的领域,且将会横扫天下,一发而不可收拾。这一切并非幻想,更不是痴人说梦。目前,决定这一进程速度的因素只有一个,就是电子纸究竟能够在多快的速度之内,把成本降低到可以大规模普及的水平上–而这一进程本身,则是传统平面媒体生命的倒计时。大致上估计,电子纸将会在未来的三到五年内进入大规模应用阶段,十年之内,传统媒体将会烟消云散。必须强调的是,这并非什么惊世骇俗的预言,而只是一定会到来的事实而已。

  电子纸,丧钟为谁而鸣? (ENews)