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打印与印刷征战 浅谈数字化图像输出之路

更新日期:2002-10-24

曾几何时,沉积在封闭圈里让人久久不能探究的古老印刷术,伴随着现代文明的发展而渐渐踏上时代列车。同时,一次又一次的信息化浪潮将最早出现在办公室里的打印技术推向现代生活的每个角落。一时间,海量打印、数码打印、短版印刷、数字印刷等等来自不同领域潮水般的新概念新名词让人眼花缭乱,分不清到底哪些是打印,哪些是印刷。那么,到底什么是真正的印刷?什么是真正的打印?打印和印刷是不是要有严格的区分?如何才能将打印和印刷更好地结合?
    
    要回答这些问题,还需要细细说来。什么是真正的印刷?从字面意义上讲,留有痕迹谓之印,涂擦称为刷。用刷涂擦之法使痕迹留于其他物体,谓之印刷。后来,印刷术的发明使印刷成为一种生产印刷物的工业。即通过直接或间接方法,将图像或文字原稿制为印版,在版上涂以色料印墨,经加压将色料印墨转移于纸张或其他承印物上,再迅速大量复制的一种工业工程。印刷作为我国四大发明之一,是人类文明发展进步的一个标志。虽然古老的印刷术历经了几百年的变迁,但其基本特征还是没有真正地改变。那就是印刷的重复性、数量性、复杂性。一般说来,印刷是属于生产输出领域,它需要制版,工序较为复杂;制成一个版后,就要使用印刷机进行大数量的重复印制。它一次只能印刷若干数量的、同样内容的印刷品,即不论用户是印刷1000张还是10万张,从第一张到最后一张印品,上面的图文都是丝毫不差,完全相同的。这对于小数量的而又需要及时的文稿来说,使用印刷就不太方便。我们日常所见到的图书、报刊、杂志、图像制品等都是通过印刷而制成。很少有人会把印刷与办公室里所用的文件、报表、资料、海报、标签等相联系。因为这通常是打印所完成的任务。
    
    那么,什么是打印?从技术上讲,打印与印刷是有严格区分的。打印通常都是采用打印机,利用喷墨、激光、碳带热转印等技术,输出一般的打印量。不论哪种技术,都适合办公室或家庭用户使用。可以说,打印机的出现,为办公用户输出适量的文档提供了方便。虽然现在许多产品也可以应用到生产输出领域,但由于产品同用户需求之间的鸿沟还是过于深远,往往不能满足用户的个性、按需、即时的需求。对于打印来说,输出大数量文档时,打印成本较高,耗材消耗量大;打印速度不能满足用户的需求;并且打印机所能打印的承印物种类非常有限,一般打印机只能适用于规定的几种纸张打印。
    
    从以上分析可以看出,印刷和打印是各有所长、各有所短。印刷是输出量大、技术复杂、周期长、数据不可就,缺乏个性与灵活;打印是输出方便快捷灵活、数据可变,但每次打印不能满足用户的海量输出要求。可以说,输出的数量与质量构成了印刷与打印的鸿沟。在日常的生活工作中,无论是印刷也好,打印也罢,我们有必要把它们区分的一清二楚吗?我们能不能把打印和印刷紧密地结合呢?使用户既能进行大数量的输出,又能满足个性、按需、即时的输出需求呢?
    
    随着印刷技术的发展,数字印刷的出现,为打印和印刷提供了一个很好的结合点。数字印刷目前的市场定位主要是体现“按需印刷”特性的短版印刷。即其主要适合于以个性化印刷、可变信息印刷、即时印刷、支内印刷为特点的“按需印刷”。通俗地讲,数字印刷是能按照用户的时间要求、地点要求、数量要求、成本要求与某些特定要求等来向用户提供相关服务的一种印刷服务方式。在印刷过程中,所印刷的图像或文字可以按预先设定好的内容及格式不断变化,从而使第一张到最后一张印刷品都具有不同的图像或文字,每张印刷品都可以针对其特定的发放对象而设计并印刷。
    
    具体说来,数字印刷具有以下几个典型特征:一、数字印刷过程是从计算机到纸张或印刷品的过程(Computer-to-Paper/Print),即直接把数字文件/页面 (Digital File/Page)转换成印刷品的过程;二、数字印刷最终影像的形成过程一定是数字式的,不需要任何中介的模拟过程或载体的介入;三、数字印刷印刷品的信息是100%的可变信息。即相邻输出的两张印刷品可以完全不一样,可以有不同的版式、不同的内容、不同的尺寸,甚至可以选择不同材质的承印物,如果是出版物的话,装订方式也可以不一样。可以说,按需性、及时性、可变性是数字印刷的三大特征。
    
    与传统印刷相比,数码印刷在按需印刷、可变数据印刷、发行等方面具有不可比拟的优势,它很好地解决了活件的周转时间快、印刷版本不同、内容的定制化和个性化等问题。传统的印刷中根本无法解决的可变数据印刷,在数码印刷中可以轻松实现,而且每一页上的图像或文字可以在一次印刷中连续变化。数码印刷技术确保了再版印刷品与第一版的效果相同,一份文件可以在几个地点同时印刷,这将降低储存和运输的费用,如一家公司可在总部制作出一份新的产品目录,然后把文件发到各地的分公司在当地印刷就可以了。
    
    目前,数码印刷主要适合于需要频繁更新的出版物和插入了很多图片的印刷品,如改动稍许后再版的手册、会议文件和图表等。除此之外,书本、商品目录、商标、商品传单、宣传册等,几乎所有的按传统方式印刷的物品都可以以数码的方式印刷。为促进数码印刷的进步,解决打印与印刷的鸿沟,惠普公司作为世界上提供成像和印刷解决方案的领导者,前不久收购了印刷先驱Indigo公司,并将于2002年10月28日在中国大饭店举行HP-Indigo新品发布会(www.tycoon.com.cn/hpindigo),以为用户提供更多更新的数码印刷机设备。这对于促进商业印刷的转变,提升惠普的数字印刷能力,必将发挥重要作用。
    
    许多传统印刷业者及用户已经意识到数码印刷的重要性。随着最终用户越来越强调自己的个性,对印品质量的要求日益提高,促进了数码印刷的推广应用。目前,国外数码印刷已经在快速增长;国内数码印刷也初具雏形,如APEC会议期间,50余万份的文件就是由会议中心地下室的一家数码印刷公司完成的。我们相信,随着个性化时代的来临,数码印刷必定具有光明的前途。打印与印刷的征战也将从此结束! (硅谷动力)