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美国出版业现已看重外包印刷

更新日期:2008-12-01

随着美元汇率的持续下跌,加拿大已经不再是最受美国出版商欢迎的印刷中心,而中国凭借着自己对产品包装和高质量劳动密集型书刊的印刷能力,一跃成为了美国最大的印刷进口国。作者C. Clint Bolte撰写的《seybold report》这篇文章中,通过简要介绍美国印刷贸易概况和美国外包印刷生产的现状,透视美国周边国家依赖美国印刷订单的情况,并从印刷综合成本角度分析中国印刷业的优势所在,以及国外经销商取得的创新成果。

  美国印刷贸易概括

  据美国经济和咨询专家乔·维伯(Joe Webb)在2007年10月5日发布的印刷经济图表显示,截止到2007年10月,美国的印刷贸易出口额和进口额已经分别取得了8%和9%的增长,它们的实际增长率分别为5%和6%。

  虽然美国在商业印刷方面仍享有一定的贸易顺差——出口总额为41亿美元,进口总额为42.5亿美元——但进口和出口的产品并不在同一个价值链中。比如说,在进口方面,书刊类印刷品更多一些;而在出口方面,杂志类印刷品更多一些。

  与此同时,中国成为了美国最大的进口来源,在2007年1月至8月,中国共向美国出口了价值超过14亿美元的印刷品,而美国向中国出口的印刷品则比较少。加拿大是美国的第二大进口国,他们向美国出口的印刷品总额达到了近9亿美元,但加拿大的货币也出现了贬值的趋势。

  加拿大印刷总收入的40%来自美国  

  自从在1992年缔结了北美自由贸易协定以来,加拿大向美国出口的印刷品总值已经增长到了该国印刷业总收入的40%。虽然加拿大货币价值的变化促进了加拿大印刷出口额的增长,但其他因素也对加美双边贸易关系的发展起到了推动作用。通过互联网发送电子文件以及通过PDF样张的出现能够有效减少签样的成本和消耗的时间。

  更重要的是,加拿大印刷厂通过与美国分包商的密切合作,已经建立起了一个双赢的局面,他们能够及时有效地为美国客户印刷出高质量的复杂印刷品。

  此外,相似的管理模式、共享的利益以及通用的语言对加拿大印刷厂与美国出版商/印刷买家之间贸易关系的成功也起到了重要的作用。这些文化问题决定着很多跨国印刷企业的成败。

  墨西哥低价劳动力吸引美国商人

  作为自由贸易协定的第三个合作伙伴,墨西哥成为了仅次于中国和加拿大的美国第三大贸易合作伙伴。在2007年的前8个月里,墨西哥向美国的印刷出口总额已经达到了3.35亿美元,远远超过了除中国和加拿大以外的其他国家。

  随着北美自由贸易协定的生效,美国已经沿着美墨边境建立了250多家工厂,并希望能借此利用到墨西哥的低价劳动力。这些工厂主要是为美国的老板/合作伙伴生产特定的产品。

  截止到上世纪90年代末,共有200多家由美国人在墨西哥开办的工厂遭遇了倒闭的厄运。造成这些工厂倒闭的原因有很多,但主要是由于美国提高了对墨西哥工厂在通讯、输出质量和生产周期等方面的要求。很多印刷活件都被转移到了中国,而墨西哥工厂里的工人们也都纷纷越过边境来到美国,希望能赚到更多的钱。

  周期长劳动密集型活件外包是趋势

  自从铸字排版技术被电子手稿所取代之后,美国和欧洲的出版社和企业印刷买家就开始重视与国外印刷服务供应商建立稳定的印刷生产关系。宽带网和相应的电子印前软件的出现使人们能将复杂的印刷活件发送到劳动力成本较低的地方去生产。

  随着发展中国家教育水平的提升和当地印刷服务供应商英语对话能力的增强,老牌出版社和具有全球化思想的印刷买家都对把生产周期较长的劳动密集型活件送到世界其他地区去印刷充满了信心。

  尽管如此,这个新趋势的出现也得益于其他文化因素的影响。比如,很多发展中国家的印刷企业家都在加拿大、美国或其他欧洲国家接受过高等教育,根据自己学到的知识,他们制定出了面向出口市场的商业和销售计划。与此同时,这些国家的商业开发政策和法律也通过简化新技术的引进程序在一定程度上促进了这类服务海外市场的印刷企业的发展。

  国际出版商寻求与中国印厂合作

  在2007年9月举行的PIA/GATF美国印刷大奖的颁奖典礼上,中国印刷厂荣获了多项殊荣。在这些印刷厂生产的其中一本儿童读物上,只要我们轻轻翻开一页,就能看到一个立体的城堡或树木图案,而且这个图案能迅速增长到6英寸高。

  这些印刷品中通常含有十几个经过模切和彩色印刷的页面,因此需要在实际生产中消耗大量的劳动力成本。虽然大多数产品的印刷质量都能令人感到满意,但这个奖项显然是授予那些错综复杂的手工劳动的。

  中国印刷厂印制的图书在国际印刷舞台上多次获奖引起了各国商人的关注。自从中国在20世纪90年代除加入世界贸易组织以后,很多来自香港和新加坡的大型印刷厂都在中国的南部省份建立了生产工厂。价格低廉的土地和中国政府制定的优惠政策使外商在中国投资变得更加容易。在很短的时间内,香港印刷厂就在广东省的广州市和东莞市新增或扩大了自己的厂房。

  30多年前,中国的第一个经济特区——深圳特别行政区在广东省正式成立,有数千家外资印刷厂如美国的当纳利和日本的凸版印刷公司等与中国市场建立起了联系,并把自己的工厂扩展了北京、上海以及其他的经济特区中。正是这种信任促进了包装印刷的爆炸性增长以及国际生产中心向中国的转移。

  据2007法兰克福国际书展——世界上最大的国际书展的参展商介绍,随着本国经济的快速增长,中国已经成为了世界出版业中一支不容忽视的中坚力量。很多国际出版商都在寻找与中国印刷厂的合作机会。中国南方已经成为了一个印刷据点,国际大公司的涌入不但为商家打开了市场的大门,而且还提高了当地的印刷质量。

  两因素制约美国企业把活件外包中国

  包装印刷理应与产品生产在同一个地方进行。因此,中国生产的玩具上的包装和使用说明也应该在中国进行印刷。但有两个主要的因素会制约美国企业把活件外包给中国印刷厂:一是横跨大西洋的运输成本;二是由距离产生的较长的生产周期。由于北美和欧洲印刷厂能够为客户提供更快的转版速度,所以这两个障碍将不会对它们形成威胁。

  事实上,除了少数“出口业务”以外,大多数制造企业仍然愿意留在本国进行产品的生活和销售。美国将自己生产80%左右的消费品,其中包括90%以上的印刷消费品。因此,海外印刷现在是,以后仍将是一个小众选择。但是,具有全球化思想的出版商和企业印刷买家将从某些印刷项目的外包生产中得到切实的利益。

  一般来说,美国出版商只能通过国外的印刷经纪人寻找合适的印刷服务供应商。但是只有很少一部分人会主动维护这种合作关系,大多数人都只是向买家提供报价。

  近年来,欧美的印刷买家已经发现有越来越多的亚洲印刷厂试图通过国际会议和贸易展会来加强自己与客户之间长期的合作关系。这是一个好兆头,期待印刷业为人们带来更多的惊喜。

  中国图书印制质量获国际商家认可

  香港Media Landmark Printing出版社负责人博塞蒂(Manuele Bosetti)说:“印刷业最大的困难就是成本,但是现在这个问题似乎已迎刃而解。该公司把所有产品都送到了中国南部进行印刷。” 据博塞蒂介绍,中国内地以前的印刷质量有点儿差强人意,但这里的技术人员很聪明,而且学得快,他们能把在欧洲学到的知识用在提高印刷质量上。  

  中国印刷集团公司也参加了2007年的法兰克福书展,该公司有关负责人说:“中国经济的蓬勃发展,意味着我们要在突然间应付来自四方八方的强大竞争对手。虽然我们目前的经营状况比较好,但中国市场已经发展得太大了,竞争也过于激烈。我们的成功是一个简单的经济问题。在欧洲和美国印刷图书都太贵了,而我们不但价格便宜,而且质量上乘。”

  总部设在广州的私营印刷企业——恒远印刷公司在经历10年的发展后已经成为了一家拥有600名员工的大型印刷企业。该公司十分注重提高自己的质量标准,并希望能借此满足法国、意大利、西班牙、俄罗斯和南非等国客户的要求。

  该公司代表陈小姐骄傲地向我们展示了一本由他们印刷的卡通书,这本书的封面上印有一只加菲猫和粉红色的丝带,远远看去,非常鲜艳。她说:“客人之所以会找上门来,是因为我们的生产水平能够达到他们的要求。我们能认真对待每一单生意,对于技术上做不到或者担心无法如期交货的订单,我们宁愿不接。”

  据了解,恒远印刷公司一次可以承印5000本书,并能在3至5星期之内把产品送往欧洲。他们在去年的书展上获得了大丰收,并得到了多个来自法国出版社的订单。陈小姐说:“我们不怕竞争,这是一个自由市场,有竞争才能有进步。”

  法国专门出版儿童读物的Groupe Fleurus出版社负责人表示,近年他们加大了与中国印刷公司的合作力度,即便是印刷那些含有复杂图解和插页的书本,他们也能放心地活件交给中国印刷厂去处理。他说:“新一代儿童读物的印刷要求都很高,而且含有精美的插图,这直接导致了生产成本的提高。我们把活件送到中国印刷,可以收到价廉物美的效果。”

  西班牙出版协会主席阿维拉(Antonio Maria Avila)补充说,在当前销往美国的西班牙书籍中,有将近一半都是在中国印刷的。这些书通常直接由中国运往旧金山,因此能大大节省生产成本。(中国新闻出版报)