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综述:分布式打印在行业打印中脱颖而出

更新日期:2002-05-20

提到打印机,人们首先想到的是,一种用于公司或家庭、主要完成文档打印任务的小型办公设备,一般就使用群体而言可以分为:普通家庭、SOHO用户、中小公司或部门以及专业用户(如出版、印刷公司)。实际上从产品角度说,这几类用户都是办公打印机的用户,而还有一类重要用户被漏掉了,这就是:业务打印用户。这类用户虽然不会想家庭用户和公司用户那么多,但由于作业的特殊性,这块市场的利润很高,向来是厂商追逐和竞争的热点。

  业务打印需求

  所谓业务打印,是指在某一行业中,打印作为公司核心业务的部分或全部,比如:银行的帐单打印,保险公司的保单打印,电信公司的话费详单打印等。其特点是打印负荷非常高,一般每天至少作业运转8小时以上,每月的打印量在几十万页左右;同时要在短时间内完成大量的打印任务,就对打印速度提出了较高的要求。行业打印与办公打印对打印机性能的要求完全不同。行业用户对打印速度、打印负荷、稳定性的要求关系到日常业务的正常运转,打印已经成为了业务的一个环节。

  高速行打和高速激打(集中式高速打印)

  由于业务打印的负荷大大高于办公打印,所以完成业务打印的打印机自然价格昂贵,当然利润也就高,这就难怪一些有实力的大厂都纷纷涉足这个领域的竞争了。从九十年代中后期开始我国业务打印的主要设备是针式高速行式打印机(简称:高速行打)和高速激光打印机(简称:高速激打)。

  高速行打按汉字打印速度划分可分为每分钟400行以下,400行到700行之间,700行以上三类。目前,每分钟400行以下的高速行打市场已基本饱和;各厂商竞争焦点集中在打印速度在每分钟400行到700行之间的市场中;而打印速度在每分钟700行以上的市场则容量相对较小。高速行打设备的价格可分为4万-6万,6万-9万,10万以上三个档次。由于是针式打印,所以高速行打产品价格与产品技术结构、用户的耗材成本有关。目前参与该领域竞争的公司有:KD、YD、富士通、Printronix、IBM、TALLY、AMT、CI、GHD等公司。

  高速激打的打印速度虽然很快,可以达到每分钟200页,但一台设备的投资过高,一般一台200PPM的高速激光打印机的价格是200多万,而且高速激光打印机还存在维护复杂的问题。目前参与该领域竞争主要是Xerox等公司。

  行业用户的新选择

  上述两种打印方式一直应用在银行、保险、电信等行业,但是存在一次性投资巨大、容错性差等等问题,特别是当在承受高负荷的打印机出现故障时,所有后续作业无法继续,将造成大量的时间、人力、物力的损失。用户一直在期待出现更好的打印方式。惠普在今年6月份率先提出了分布式打印的概念。分布式打印是针对传统的集中式打印而言的。

  惠普新推出的分布式打印模式则较好地解决的这个问题,所谓分布式打印是通过分布在各地的打印机完成一个共同的任务,分布打印中信息通过电子形式在网上传递到各个接收方的计算机或打印机上,然后在接收方本地打印输出。

  中国人寿安徽省公司今年就采用了基于惠普LaserJet 9000的分布式打印替代以前基于LQ-1600K来完成保险单据的打印输出。惠普的“无限打印”解决方案是为中国人寿安徽省公司特别定制的。该方案为中国人寿安徽公司下属的16个制单中心提供一个投资回报率高、现金占用率低,但又拥有高效率、高品质、高安全性及高扩展性的保单打印处理平台。

  先分发后打印与集群打印

  分布式打印的典型应用是先分发后打印。

  分布式打印先分发后打印的模式,使信息的灵活性大大的增强了。以银行系统来说,应用分布式打印,可以让分布在城市各个角落的分行把结算数据提供给总行,然后把经过处理的数据分发给各个支行打印机,由各支行的打印机自行打出用户需要的结算单据。这样,即节约了单据运输的费用,又能为用户提供满意的服务。同时,各支行的打印机还可以作为普通的办公打印机使用,又为银行节约了一笔不小的开支。如此能一举三得当然会受到企业的欢迎了。

  当打印作业量很大时,还可以采用惠普公司的集群打印方案。即把十几台甚至更多台打印机集中起来使用,形成一个虚拟的大型打印机,而作业的打印速度可以达到每分钟600页(50PPM*12=600PPM)。比如在上海燃气市北销售有限公司实施的惠普分布式打印解决方案,目前是通过营业厅单台LaserJet 9000完成话费帐单的打印,随着在业务不断扩展,可以顺利过渡到集群打印,保证业务打印的顺利完成。与传统的集中式打印方式相比,分布式打印(包括集群打印)的优势在于容错和节省成本上。三台HP LaserJet 9000联在一起,组成一台虚拟“超高速激光打印机”,价格仅为25—30万元,是一台超高速激光打印机成本的1/5。

  分步式打印广泛的应用前景

  目前适用与分布式打印的打印机有HP LaserJet 9000、HP LaserJet 8150DN、IBM Infoprint 3000等。

  分布式打印顺应了行业用户可持续发展的打印平台需求。同时以高质量的打印效果、极强的灵活性和高效稳定的永续打印构架赢得了行业用户的青睐。

  分布式打印自诞生以来,短短的半年时间已经广泛应用于电信、保险、银行、燃气等行业。在我国加入WTO以后,跨国公司更加快速的进入中国,各行业都面临着增强企业竞争力的挑战,而分布式打印无疑可以提高企业服务水平,增强企业核心竞争力。 (新浪网)