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印刷行业数码打样解决方案

更新日期:2001-09-20

在印刷行业中,印前样张(最终合同样张)主要有两个作用:让用户提前看到最终印刷品将实现的印刷效果,并确认此设计方案;作为印刷厂在印刷颜料调配、设备调试时的参照物,并以此作为最终印刷效果的检验标准。

  为什么需要数码打样

  
  在印前样张制作的各种方式中,数码打样作为一种高效、高质的全新的工作方式,已成为发达国家印刷行业的印前样张制作的主流方式。在国内,虽然大部分人还在使用传统的方式制作其印刷样张,但已有越来越多的从业者开始了解并重视数码打样。在数码打样的发展初期,数码样张的确存在一些问题,如色彩与印刷效果不一致,印刷厂难以按照样张去追色等;随着数码输出设备、控制软件等方面的发展,数码打样技术已有了长足的进步,其数字化的优势开始显现,数码样张可实现的效果已经超越了传统样张。

  目前,各行各业的国际化趋势日趋明显,印刷行业也同样面临国际同行的竞争。正是基于此,数码打样输出设备的主要提供者——EPSON公司与国内的北大方正、国外的BestColor等著名的数码打样解决方案提供商保持长期合作,积极从事数码打样解决方案的推广活动,以使更多的人尽早地熟悉并接受数码打样这一先进的印前样张制作方式。

  实现数码打样的条件

  在传统方式中,印前样张的制作流程与真正的印刷类似,也要分色出片,不仅成本高,而且周期长、效率低。数码打样则是通过色彩管理软件,直接在打印机上输出样张。由于现在的前期设计排版几乎都是在计算机中进行,所以数码打样方式显然是更方便快捷的。但这里存在一个关键的问题:印刷与数码输出设备的成像机理不同,所用的颜料不同,所能表现的色域空间也有所不同,如何能保证数码输出设备输出的样张与印刷效果保持一致呢?这主要从两个方面加以考虑。

  1、数码输出设备要有能够表现印刷效果的能力

  以EPSON公司的打印产品为例,其彩色激光打印机,尤其是应用了AcuLaser技术(精彩印像激光技术,即AcuLaser Technology)的AL-C8500 A3+幅面彩色激光打印机,彩色表现能力出众,且彩色效果与印刷效果极其相似,同时速度快、成本低、操作简单,是中低档数码打样的首选输出设备。

  若想追求更高品质的数码打样效果,就要选用喷墨打印设备,如EPSON公司的STYLUS PRO系列高端喷墨打印机是这方面的绝好选择。EPSON STYLUS PRO 5500/7000/7500/9000/9500/10000/10000CF喷墨打印机,打印幅面从A3+到B0+,覆盖了通用印刷的所有幅面规格,且采用6色打印,色域宽广,表现能力极强。其中5500/7500/9500/10000CF采用的是EPSON特有的耐光颜料墨水,不仅所能表现的色域空间基本覆盖印刷的色域,而且有快速进入稳定期、稳定时间长等特点,非常符合高品质印刷样张在色彩稳定方面的要求,它的这种特性在品牌林立的喷墨打印设备中是不多见的。

  2、需要有好的色彩管理软件

  既然数码输出设备与印刷的色域空间有所不同,就需要靠软件的控制使数码输出设备输出的色彩尽量逼真印刷的效果。普通印刷中的色彩信息是CYMK格式的,这种格式记录的是每一个像素点中青、品红、黄、黑四种色彩各自所占的比重,其所能表达的色彩信息不仅比自然界中的色彩要少,而且它是一种与设备有关的色彩表达方式,相同的CYMK彩色图像在不同的印刷设备上印刷,有可能得到不同的印刷效果,甚至同一套印刷设备因更换了油墨或调整了设置,也会使印刷效果发生变化。所以,通过色彩管理软件使数码输出设备逼真印刷的效果,也要针对特定状态下的印刷设备分别进行,没有一劳永逸的模式。

  数码打样的案例

  下面以BestColor公司的一种数码打样解决方案为例,介绍一下上面所说的这种流程是如何运作的。这个例子是有由北京圣彩虹公司提供的,它是以EPSON AL-C8500彩色激光打印机为输出设备的BestColor数码打样解决方案。

  1、所需的硬件设备

  此方案中需要的硬件设备除AL-C8500打印机外还包括一台PC或苹果电脑、一台X-Rite或Gretag的测色分光仪,其中分光仪是用来测试出纸介质上的颜色的Lab值。Lab是一种符合ICC (International Color Consortium/国际色彩联盟)标准的色彩表达格式,而符合ICC标准也就意味着此格式表达的色彩信息与设备无关,并且可以在不同的软件、硬件平台中进行传递和转换。

  2、用打印机和印刷设备分别制作IT8色彩测试表

  在此解决方案中,先用AL-C8500在无色彩管理的状态下打印一张IT8色彩测试表,再用所针对的印刷设备在符合要求的油墨浓度和网点扩展量的条件下印刷出一张相同的IT8色彩测试表。IT8色彩测试表是一种带有近千个不同色块的标准测试用数据,在印刷行业中应用很普遍。

  3、用测色分光仪分别对IT8色彩测试表进行测量,得到ICC Profile

  得到AL-C8500打印和印刷设备印刷出的IT8色彩测试表后,用测色分光仪分别对这两个IT8色彩测试表进行测量,得到的数据被称为ICC Profile(色彩描述档案)。

  4、用色彩管理软件进行色彩调整

  AL-C8500的ICC Profile和印刷机的ICC Profile肯定是不一样的,但具体不一样在哪里,如何调整,就要靠BestColor色彩管理软件了。BestColor色彩管理软件将两种ICC Profile数据进行分析、计算,便能得到一种针对当前印刷设备在当前状态下的色彩调整方式,在此方式下,AL-C8500打印出的样张便能很好地仿真当前印刷设备的印刷效果。

  5、EPSON AL-C8500彩色激光打印机所具有的优势

  由于EPSON与BestColor有很好的合作关系,因此AL-C8500与BestColor色彩管理软件耦合得非常好,甚至在打印时都无需操作系统的打印接口,而是由BestColor色彩管理软件直接对AL-C8500打印机进行驱动。这不仅保证了样张的打印质量,同时也进一步提高了工作效率。另外AL-C8500可打印A3加边的幅面,正好在A3样张的幅面外留下了打印色彩测试条的位置。对印刷工人来说,这种由色彩管理软件计算并打印出的色彩测试条对提高工作效率与工作质量是至关重要的。

  数码打样不仅投资成本低,而且效率高、质量高、效益好,数码打样不但可以很好地仿真印刷品的色彩效果,从而代替传统打样方式,同时它还兼具很多传统打样所无法实现的优势。比如,可以在网络上实现远程数码打样,这为用户带来了更大的方便和更广阔的市场空间;另外,由于大多数数码输出设备表达的色域都比印刷油墨丰富,丰富的色域配合良好的色彩管理软件,使数码打样不仅能模拟印刷品的效果,还同时可以模拟其他的生产效果,如丝网印刷、数码印刷、喷墨海报等,甚至可以模拟在高速轮转印刷机下的表现,更能配合市场上日趋多元化输出的需求;同时,齐备的数码打样系统,除可以模拟某一输出媒介的色彩效果外,还可以应不同输出的需要,自动调校档案中图像的色彩,令操作人员无需进行修改,真正做到自动化的工作流程。所有这些都是传统打样所不能完成的。

  数码打样的发展趋势

  数码打样终将替代传统打样,这不仅因为数码打样的各种优势,还有其必然的因素,那就是印刷行业的数字化。目前正在兴起一种新的印刷方式——CTP(Computer to Plate),即计算机直接制版,无需出片、晒版等繁琐的中间过程。面对这种新的工作方式,传统打样就将彻底被淘汰了,所以说,数码打样是印前打样的光辉的明天。(新浪网)