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电子书(e-book)收费引发出版业大变革

更新日期:2001-07-03

[互联网周刊 林艳/文]著名小说家Stephen King在2000年先后发行了《Riding the Bullet》和《植物》两本小说,读者在下载电子书时必须付款,由此打开了电子书须付费的观念。在国内,FM365等几家网站也先后推出了电子书下载的收费机制(当然也有免费的),国内读者付费读电子书的时代正式来临。现在,我们已经已经可以看到出版业将要发生的巨大的变革,以下提出几个 
看法供业内人士参考:

  产业发生变革,新中间商将出现

  传统出版业的价值链从上游到下游包括作者(生产者)、出版者(编辑、企划、行销)、发行商(企划、经销)、经销通路(书店、邮购)、读者(消费者)等。作者创作的内容以书本为载体,经过价值链中间商的传递到达消费者手中。价值链中间商(如发行商、经销通路)在此结构中具有强大的力量。

  Internet的出现改变了这种关系,使作者的创作可用Internet为载体,内容由书本这个载体脱离出来。此外,Internet扩散的特性亦冲击传统出版业的通路结构,作者可以不通过传统通路的方式直接将创作销售给读者。因此,出版社早晚会介入电子书的发行和软件标准的制定,否则就会自毁“前程”。

  Internet的出现使作者与读者间将出现新的信息中间商,这些信息中间商将以何种型式出现,目前还没定论。但可以确定的是作者创作需有一个展示的空间和宣传渠道,在新的产业结构中读者与作者之间的交易如何完成、作者与读者间关系改变所延伸出来的服务等均是需要思考的方向。

  书的概念将解构,POD取而代之

  目前,出版格式大多是以书为载体,书的型式使得内容具有不可分割性,故读者买书以“本”为单位,即使只是需要其中的一个章节,亦因书的不可分割性而需购买整本书。

  现代的信息科技使读者打印书中某个章节成为可能,此即随选打印(Print on Demand ; POD)。书的概念至此开始解构,随选打印的范围将扩大。电子书使创作易于集中存储,可以想见,将来,读者可根据自己的需要,通过信息中间商提供的搜索引擎和资料库,将原来存在于不同年代、不同出版社、不同书藉中的所有相关信息一一抽离出来,集合成册,这在传统方式下是不可想象的。

  电子书格式众多,大规模整合势所难免

  目前,电子书的阅读平台众多,除专用电子书产品外,个人电脑(包括台式机、笔记本)和掌上型装置(如PDA、Pocket PC)以及今年秋天将在国内中小学普及的学生“电子书包”都可作为阅读平台。软件方面更是百家争鸣,除原有软件厂商(如Adobe、Microsoft)外,国内厂商也推出产品介入该市场,众多的阅读平台和软件间彼此不相容,标准分歧造成了消费者的困扰。

  对消费者而言,所要的只是一个简单、方便及合乎使用习惯的平台,因此,哪个产品相容性最佳、阅读界面最适合人性就能获得消费者的青睐。我们可以预期,众多的标准、平台最终将走上整合之路。对国内出版商而言,对中文的特性和国人阅读习惯的了解将是其最佳的竞争优势。能否集众人之力,善用此优势以统一中文电子书的标准,或是各自开发电子书格式,与外商竞争华人市场,国内厂商的竞合考虑将决定中文电子书的将来。

  出版社在电子书、数字版权管理上的努力,多少反应出在高科技冲击下出版者心中的不安。面对科技对产业结构的冲击,唯有思索在新的产业结构中如何创造价值,才有可能在这波变革中生存下来。