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为何紫激光光源的CTP能得到那么多用户的垂青

更新日期:2001-02-13

自从2000年5月份紫光的激光尖源正式推出市场后,一向被认为是CTP设备中最先进的热敏光源被受严峻的挑战,许多用户从实用的角度分析的确发现这新光源具有不少优点而纷纷采用这新技术,到底紫激光为何能得到那么多用户的垂青呢?以下是一些技术上的分析。

速度更快

  所谓紫光源就是一种采用400nm光谱的激光,而物理上的特性光谱越短的光其能量越大,因此紫光源相对其它常用CTP光源如绿光(532nm)、红光(830或1064nm)等能够有更高的成像速度,其原理是激光可在版材上停留的时间较短也能提供足够的能量激发版材药膜的反应。利用这特性,设备生产商可以把扫描的速度提高,例如目前红外激光的扫描速度是20,000线/分、绿激光的扫描速度是37,000线/分,而紫激光的扫描速度却能高达55,000线/分,这相等于1分46秒内能以24,000dpi完成一张1,024×800mm的对开版的扫描(其他运作时间没包括在内)。

精度更高

  同样是因为物理上特性,光谱越短的另一个特点是激光光点会更细小,因此容许在版材上扫描出更精细的网点,利用以往的光源一般只能够在光敏版材上表现200lpi(1-99%)的网点,而使用紫激光则可以把精度提升至250lpi。

更方便的操作环境

  由于配合紫激光使用的数码版材是对红光及绿光都不起作用的,因此紫激光的CTP设备是可以使用黄色安全灯(红光+绿光=黄光),以为操作人员提供更明亮的暗室环境,令操作更加方便。

寿命更长、造价更便宜

  虽然激光制造商对紫激光所提供的保养期与以往的绿光激光相同,同样为3,000小时,但是由于紫激光的操作是激光只需在真正成像时才会被启动,其余时间均不会损耗激光的寿命,而至于其他激光的操作模式都是在机器被开启后便要同时启动激光,对激光造成不必要的损耗。因此紫激光的实际寿命是比其他CTP的激光光源更长,同时由于同类激光也被广范地应用在其他工业中(如常用的DVD光碟机),因用户量大而可以大量生产以降低成本,令这光源的价格比其他CTP激光光源更低。
 
  通过以上的特点介绍,大家都不难理解为何紫激光技术可以动摇热敏技术,事实上CTP科技仍然在急速发展,相信在未来还不断会有新技术推出市场,然而从长远的目标而言,厂家们都明了到热敏技术的最终发展是近免冲洗技术,能进一步减少一个工序令生产效果更稳定,更重要的是能够避免制造药水废料,以符合环保需要。但是从中短期来看,目前市场上除爱克发公司的Galileo Talant热敏制版机具备免冲洗热敏功能外,其他厂家的所谓热敏产品则仍然需要冲洗程序,未能达到热敏应有的最佳效果。如果以略胜一筹(但只是禺250lpi与300lpi的分别)外,其他方面均不见得有何优势。相反地,上述所提及的免冲洗热敏技术无论在设备及材料方面的价格都比光敏产品高出40%以上,目前并不是大部分用户都愿意一步到位投资这最先进的技术。因此以现时衫的角度考虑,若生产要求耐印率在250,000印以内,精度低于250lpi,用户们都会相信激光是一个理想的选择。