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e-book走近大众阅读(一)

更新日期:2000-12-03

[网易]2000年,美国恐怖小说作家斯蒂芬·金成为在互联网上创造奇迹的人物。   

  7月24日,斯蒂芬·金的最新小说《植物》(Plant)开始以连载的形式在他的网站(www.stephenking.com)亮相,读者付费下载阅读,每次只需1美元。在该小说推出的15个小时内,下载量超过4万余人次,付费率在76%以上。而今年早些时候,他的小说《骑弹飞行》(Riding the Bullet)就曾在互联网上发表,40万人次登录并成功下载,点击网站要求下载的读者更多达200万人,致使许多提供《骑弹飞行》下载服务的网站一时陷入瘫痪。这一事件被许多业内人士称为出版史上的一次标志性事件,人类的阅读史,或许正是由此开始,从有形的书本世界趋于无形的网络空间。也正是因为这样的原因,“e-book”开始真正为众人瞩目。   

  e-book又称电子书,是将图书的内容制作成电子文本后,以大约传统纸质书籍1/3的价格在网上发行。购买者用信用卡或电子货币付款后下载,使用阅读器或专用浏览器在计算机上离线阅读。e-book不同于现在网上的免费在线阅读,它是与纸质版同步推出的最新书籍,所以阅读它要支付一定的费用;同时也不同于光盘图书,而是借助互联网购买。   

  在国外,网络出版的发展速度相当惊人。日本4000多家出版社中已有1000家左右正在或准备进行网上出版;德国目前网络出版的营业额以年均15%的速度增长;而在网络出版发展最早的美国,目前有79%的出版社拥有自己的网站。进入2000年,由于时代华纳、西蒙和舒斯特以及结盟后的兰登书屋、微软这三大世界出版巨头的先后介入,e-book愈加显得来势汹汹。 
   

  战国烽火 

  中国的e-book状况 

  国外e-book持续升温,国内出版界也开始了大大小小的动作。在第八届北京国际图书博览会上,正当传统出版领域还在你争我夺地大打内容战、包装战、价格战的时候,e-book悄然登场了。一时间,e-book成了国内网上书业推出的“大餐”。博库、中文在线、辽宁出版集团、北大方正等纷纷展示了自己的e-book解决方案。   

  博库推出了“电子出版平台”,开始与中国传统出版商长期“嫁接”。8月22日,博库(www.bookoo.com)中文网站首批推出10种拥有网上独家发行权的原创作品,收费的标准为1元—3元,收费方式则分为购买博库专用卡、使用招商银行一卡通划账和通过邮局汇款等若干种。他们试图由此实现某种突破。除此之外,他们还提供了数百种经作家授权的已经出版的纸媒体书的电子版,除了可以在线阅读,亦可下载,而且全都免费。作家陈村、毕淑敏等还表示,要为博库写一本专供网络出版的小说。 

  博库网站总编辑黄集伟说:“博库网站只做e-book资源的提供商,不参与阅读硬件的竞争。”然而,在中国早已经有人想到要一步到位。 

  由清华大学学生创办的网络公司“中文在线”(www.chineseall.com)就花了更多脑筋在阅读硬件上。他们阅读器的技术已日臻成熟,现在的问题在于价格尚令人难以接受。但是,已有人断定,这样的东西像所有的数字产品一样是会降价的。“中文在线”的年轻总裁童之磊说,他估计阅读器的价格一旦降到千元以下,中国的消费者就会开始感兴趣了。“而且,我们可以用各种办法来吸引大家,比如,软硬件捆绑销售,如果你从网上花钱下载了我们的某种e-book,你就得到优惠,可以用也许500元甚至更少的钱得到一台阅读器。” 

  国外的硬件厂商也看好中国未来的电子图书市场。在北京国际图书博览会上,美国秦通公司和辽宁出版集团共同展示了其先进的中文电子阅读器——“掌上书房”。它形如“商务通”,可以与电脑连接下载10万页的图书。它与纸质图书具有同样的阅读方式,可以整页显示,可以翻页、加批注、划线、折页。它既可以阅读从辽宁出版集团的中国电子图书网站(www.cnbook.com.cn)下载的电子书,也可以通过内部软件转换后阅读从其他网站下载的电子书。   

  其实,现在的电子书市场,技术已不成为问题,阻碍其发展的是技术标准。据说,目前国内各公司新研制的阅读器已有十几种。但有了阅读器,就要有统一的存储格式,各厂家围绕市场标准制定者的权属,竞争激烈。   

  堪称国内出版技术领导者的北大方正,近年来已经开发出名为Apabi(阿帕比)的系列软件,包括Apabi Reader、Apabi Maker、ApabiContent Server等三套软件,开始了一场技术标准定义的角逐。 

  业内人士认为,拥有雄厚技术和市场基础的方正有可能成为电子图书领域“规则的制定者”,并堪与微软与ADOBE叫板。   

  据了解,整个FounderApabi系统是在方正数十位技术开发专家的共同努力下诞生的。作为一个系统解决方案,它为出版行业构造了一个可以迅速实现的电子书籍网络出版平台。在FounderApabi这个系统解决方案中,完全实现了作者、出版社、书店、读者传统供应链中四者之间的有效连接,同时使版权保护、网络出版的实现成为可能。(未完)