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Comdex亮点–抢占下一代数字出版平台

更新日期:2000-11-22

【ChinaByte综合消息】今年秋季,微软公司发布了PC版的电子图书阅读软件,引发了一场抢占数字媒体平台制高点的新一轮激烈竞争。就市场份额的竞争而言,它与微软与网景公司因浏览器软件而展开的大战不可同日而语,但是它的重要性也是无可置疑的,因为它增加了那些希望在电子图书和其他电子媒体领域拼力一搏的商家选择的余地。

  微软的Microsoft Reader自发布以来,已经被下载了近百万套,估计用不了多久就会对Adobe著名的Acrobat Reader软件构成严重威胁。目前已经有人对Acrobat软件今后是否能够在竞争中生存下来表示了疑虑。

  那么,Adobe能否抵挡得住来自微软的冲击呢?值得庆幸的是,微软的电子图书阅读软件与Acrobat有着根本性的区别,不象IE那样几乎完全是Navigator的“克隆”。虽然Adobe公开了PDF文件格式的详细规格,但是并没有多少厂家对PDF阅读器发起挑战。PDF格式文件的应用非常广泛,而Adobe Acrobat是惟一的PDF文件阅读软件,目前的使用量已突跛1.5亿套。

  微软的阅读软件能够阅读OEB格式的文件,这种格式是微软与SoftBook、NuvoMedia两家公司共同开发的。Microsoft Reader 1.0是第一代产品,还有许多缺陷,不象Acrobat那样可以适用于许多格式的文件,如包含特殊字符的文件、非罗马语系的文件和高分辨率图形文件等。不过,OEB格式文件阅读软件在字符显示方面要强于Acrobat,而且随着时间的推移还会进一步完善-微软已经表示将推出一个升级版本,使其能够适用于非小说类文件和课本的阅读。

  值得注意的是,与浏览器大战不同之处在于,围绕电子出版媒体平台展开的竞争,还有一股第三方势力是不容忽视的,即按需印刷(on-demand printing)。近来,图书出版商正逐步从印刷厂向书店转移。专家预计不出几年,读者便能够走进一家书店,点购一本小说,然后等待书店当场打印、装订。也许这样没有在家里下载方便,但是考虑到人们的阅读习惯,相信它的普及程度会快过宽带网络业务。

  那么,这些按需印刷的图书会以什么样数字格式存储呢?专家认为,出版商不太可能在PDF和OEB格式之间作出排他性选择,相反会制作两种格式的文本。因此,Acrobat不太可能遭遇Navigator相同的命运-至少短期内不会。

  总而言之,未来数字出版平台竞争的焦点不在数据格式,而在DRM。

  摘自:新浪