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专家力证:“活字印刷在中国”毋庸置疑

更新日期:2008-12-01

北京奥运会开幕式上美轮美奂的活字印刷表演令世界为之痴迷和倾倒,同时也有一些国家对“活字印刷在中国”再次提出了质疑。11月26日,记者从有关方面获悉,11月3日在中央民族大学召开的北京“辽夏金元历史文献国际研讨会”上,成功“复活”泥活字的武威西夏文专家孙寿龄,以实物和娴熟的演练,再次有力地佐证了“活字印刷”属于中国的不争事实,并获得国际专家的一致首肯。

    奥运会后的国际争议

    8月8日,北京奥运开幕式中的泥活字印刷表演,以其高雅新颖的艺术和深厚文化底蕴震动世界,引发好评如潮。然而,当全世界为中国的四大发明所倾倒的同时,在阵阵掌声中也听到了个别国家的非议声,称“活字印刷”并非中国发明。甚至个别国家的官员,还给北京有关方面致信,以表达对“活字印刷在中国”的不同观点。

    国际研讨会上的有力佐证

    11月26日,记者在武威文物专家、泥活字“复活”专家孙寿龄家中对其进行了采访,据孙寿龄介绍,为纪念著名的黑水城文献出土100周年,辽夏金元历史文献国际研讨会不久前在京召开。研讨会由中国社会科学院民族学与人类学研究所主办,来自中、俄、日、德、蒙古、芬兰等6个国家的60余名学者参加了会议,此次会议邀请了世界各地相关领域的专家学者共同回溯一个世纪以来西夏学和蒙古学的研究历程,会商各种难题,并在此基础上对文献所映射的西夏等历史文化进行深入探讨。在此次研讨会上,中国社会科学院西夏文化研究中心学术委员、著名西夏文学者、泥活字专家孙寿龄携带自己烧制的泥活字及印刷的经卷,现身说法,以《中国是泥活字印刷的发明者》为题,通过实物与资料的展示,博得与会专家的高度评价和一致首肯。俄罗斯专家索罗宁在看过孙寿龄的泥活字演示后,不由地惊叹“真了不起,泥活字竟然如此神奇!”而同样来自俄罗斯的萨马教授则认为“中国人再次用‘复活’的泥活字,通过科学的方法,解决了大家长期困扰的疑虑和问题”,来自日本的教授荒川慎太郎看过泥活字后,不断地点头:“泥活字是你们(中国)最早发明的。”孙寿龄的泥活字展示再次在国际社会中印证了“活字印刷在中国”这一不争事实。

    潜心研究“复活”泥活字

    孙寿龄说:“当年自己决定烧制出真正的泥活字时,也是在国际社会的一片质疑中开始,但那时因为没有更多的实物能够突破和说明泥活字中的技术难题。”孙寿龄认为,以前的实践者对沈括记载的泥活字烧制方法多有误解,这导致了他们的失败。其中最为关键的就是对“胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚”一句的理解。孙寿龄认为,“胶泥刻字、每字为一印”,就是先把大块泥做成一个个泥丁,然后在泥丁上雕刻出字来;“薄如钱唇”就是在泥丁上刻出的字的撇、捺、勾、挑等笔画的薄厚粗细、尖细锋利的程度。孙寿龄从开始研究泥活字到最后正式刻字、烧字、印刷等,前后共用了10多年时间。而他烧制泥活字的工具就是自家的小煤炉,并且经常不分昼夜地工作,几乎花去了他全部的工资。最终,他成功地烧制出几千个泥活字,并印刷出古西夏文《维摩诘所说经》(下集)。孙寿龄说:“我这样做的目的,就是让全世界的人都知道,泥活字印刷的发明者在中国,这是一个板上钉钉、没有争议的事实。”

    据泥活字专家孙寿龄介绍,我国毕昇发明泥活字是在北宋时期,有大量史记均有记载,但苦于当时没有实物证据。

    而毕昇发明活字印刷后迟了一百多年的西夏王朝,却发现大量的活字印刷经文。孙寿龄说:“中国作为多民族统一的国家,西夏当时所属的宁夏、甘肃武威一带,本身就是中国领土的范围。由于当时西夏需要的印刷经文太多,雕刻版本已经远远无法满足市场的供应和需求,而善于学习宋朝工业、农业、科技等先进技术手段的西夏王朝,也学习和掌握了北宋流传的活字印刷术。况且,西夏的泥活字比国外史料记载的泥活字使用时间提前300年以上,足以证明泥活字最早为中国发明。” (兰州晨报)