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第三節 活字印刷工藝技術

一、泥活字的制作与排印工藝技術

(一)宋畢升泥活字

    泥活字印刷是中國科學技術史上的一大發明。据《夢溪筆談》所載,畢升泥活字有以下几個特點:一是直接在泥坯上刻字,而不必先寫在紙上反貼后再進行鐫刻;二是泥字厚度薄如錢唇,這与現存翟氏泥活字實物及有關文獻記載的木活字在外形上有較大差別;三是將活字排放在盛有松香、蜂蜡、紙灰等物的鐵范中,然后將鐵范放在平火上烘烤,使松香、蜂蜡、紙灰制成的粘合劑熔化,將泥活字粘牢在鐵板上。

    對上述的特點分析可知:其一,就印刷技藝而言,在雕版或活字坯上刊刻出已經反貼上版的字,最為簡單,是一個刻工所應具備的起碼條件。若能在雕版或活字坯上直接寫出反体字,則功力已非同一般。若能直接用刀在雕版或活字坯上刻出反体陽文字來,則必須諳熟書、刻兩种技藝。畢升可以直接操刀在泥坯上刻出反体陽文字,當為一個印刷技巧十分諳熟的高手。其二,干燥的泥坯,性脆易崩,無論刻刀多么鋒利,一下刀則泥粉四濺,字体邊緣崩損得十分厲害,這种邊緣呈鋸齒狀的字跡經燒制后,若作為一种篆刻藝術品欣賞也許頗有特色,但若將這种邊緣殘缺、筆划呈鋸齒狀的字印刷成書,則很難被讀者接受。實驗證明,當泥坯濕度在30%左右時,下刀不粘不澀,十分易于刻出筆畫邊緣整齊的字。所以,畢升直接刊刻的是具有一定的濕度的泥字坯。其三,無論是濕泥還是干泥,在刊刻中都不能用印床等固定,否則泥坯或者變形或者破碎,只能放在桌面或平台上進行刊刻。為了使字坯保持穩定并便于刊刻,字坯外形當以扁平狀為妥。文獻中描述畢升泥活字”薄如錢唇”,是對泥坯外形十分形象的描述。”錢唇”是指錢幣平面上內緣較厚的那一部分,寬度約在4毫米左右。如此厚度的泥坯,刻制便利、干燥迅速、燒制時受熱也易均勻。其四,用松香、蜂蜡、紙灰的共熔物作為粘合劑,將泥活字固定在鐵范中用于印刷,似為畢升首創。這种方法与后世王禎用界行及木銷固定木活字的方法大不相同。其原因估計是,畢升泥活字呈扁平狀,無法用界行、木銷等擠壓固定,采用粘合固定是最簡便也是最實用的方法。

    綜上所述,畢升泥活字的制作工藝与印刷方法大致可以推論如下:

    1.制泥

    能直接用刀在其上刊刻的泥料,必然十分細膩。泥料越細,粘性越佳,故沈括記作”膠泥”。從泥料制作技術的角度來推論,十分細膩的”膠泥”就是所謂的”澄泥”。中國利用澄泥制作磚瓦和”澄泥硯”的歷史十分悠久。据宋代蘇簡言:”魏銅雀台遺址,人多發其古瓦,琢之為硯,甚工,而貯水數日不燥。世傳云,昔人制此台,其瓦俾陶人澄泥以????濾過,加胡桃油,方埏埴之,故与眾瓦有异焉。”蘇易簡,文房四譜,四庫全書第843冊,上海古籍出版社1987年影印本。唐代的澄泥工藝也很發達,從出土的唐代澄泥硯來看,當時澄泥的練制及燒制技術已經相當成熟。宋代澄泥的應用不僅廣泛而且澄泥硯的制作工藝几近登峰造极,所以畢升選用澄泥作為制造泥活字的原料也是順理成章。

    澄泥的傳統制法方法較多,通常是”以??泥令入于水中,??之,貯于瓮器內,然后別以一瓮貯清水,以夾而囊盛其泥而擺之,俟其至細,去清水令其干。”蘇易簡,文房四譜,四庫全書第843冊,上海古籍出版社1987年影印本。通常的做法是選擇質量較好的粘土,在日光下晒干,稍加碾碎,篩去草皮等雜物,放入大缸中,加入清水攪拌成泥漿。待泥漿中顆粒較大的砂石沉入底層后,撇去浮在表面的草皮、雜物,將泥漿傾入另一口缸中沉淀。待泥漿澄清后,傾出上層清水,割去下層粗泥,取中間一層好細泥干燥后,即為細膩的澄泥。也可將選好的泥料裝入夾層布袋中,將布袋放入盛有清水的大缸中,用手不斷擠壓布袋,令細泥料從布袋的孔隙中濾出,袋內的粗泥料棄之不用。待缸中的泥水澄清后,傾去上層清水,割去下層含有砂粒的粗泥,取中層泥漿干燥后即可得到极細的澄泥。澄泥干燥的方法可用日光曝晒,也可將泥漿放入布袋內懸挂起來,讓水分滲出布袋,或者將盛有澄泥漿的布袋放在干燥的草木灰中,讓草木灰吸收水分令澄泥干燥。用于刻字的泥料一般干燥到易于擠壓成型的濕度為好。含水太多,泥料粘性大,粘手粘刀,操作不便;含水太少,擠壓成型時容易開裂,也不便操作。

    2.制字

    將泥料用木棒反复捶打練熟之后,□成薄片,用刀切成大小相同厚薄相等的矩形泥字坯。制作字坯時要將泥料的干燥、燒結時產生的收縮率考慮在內,否則燒成后字坯縮小變形,不合要求。泥字坯在刊刻前可先用毛筆寫出反体字后再刻,也可直接用刻刀在泥坯上刻出反体陽文字來。每一個單字都多刻几個,像”之”、”也”等字可以刻至20多個,以備同一塊印版中有相同字時使用。泥字刻好后一般需先陰干,然后放入窯內燒制,急用時可直接放在草火上燒制而成。

    燒好的泥字可按韻分類擺放,每一韻內的字抄在紙上,貼于貯放活字的木格子上。

    3.排版

    取一塊四周有框的鐵板──”鐵范”,鐵框的大小略大于版面,鐵范內放入松香、蜂蜡与紙灰制成的粘合劑。揀取泥活字擺放在鐵框內的粘合劑上,至整個鐵范擺滿后,將排好泥活字的鐵范放在平火上烘烤,待粘合劑受熱呈熔融狀時,用一塊平整的鐵板或木板放在擺滿泥活字的版面上壓一下,使整個版面變得十分平整。然后將鐵范等從平火上取下,待鐵范中的粘合劑冷卻變硬并將泥活字粘著牢固后,便可以進行印刷。

    通常准備兩塊鐵范,兩塊輪流從事印刷与排版,這樣便可以一塊正在用于印刷,而另一塊已經開始排版。一版印完后,另一版已經准備完畢,如此循環往复,大大提高了印刷速度。

    4.選紙

    泥活字因用細澄泥燒制而成,吸墨与釋墨性与木制活字或雕版相比較差,所以選擇吸水率低、表面平滑的紙張從事印刷比較理想,也可對某些紙張事先打蜡砑光。印張的大小則根据流行式樣及客戶的具体要求而定。

    5.固版

    泥活字印刷可以在普通的方桌或長條桌上進行,印版(鐵范)不需固定,直接將紙放在版上印刷即可。但最好使用特制的印刷台,將印版(鐵范)用釘或粘版膠等固定在印刷台上,印刷用紙固定在印刷台的另一端。這樣在整個印刷過程中,紙与版的位置相對固定,既有利于操作,又可以提高工作效率。

    6.刷墨

    泥活字版在印刷前,先在版面上刷兩遍清水或稀釋后的墨汁,待泥版吸入一定的墨水后再正式刷墨印刷。泥活字刷墨的方法与普通雕版印刷操作技法相同,先用小毛刷從大墨盆中蘸一點墨汁放在瓷盤內,用棕把在瓷盤中打圈旋轉使墨均勻,然后用棕把在泥活字版面上打圈刷墨。由于泥活字版的吸墨性与釋墨性均不如雕版,控制印刷質量的關鍵在于刷墨既要适量又要均勻。

    實踐證明,一個從未接触過傳統印刷術的人,可以輕松地在木質雕版上印出一張質量較高的字畫;但一個即使從事過雕版印刷的人,也很難在短時間內掌握泥活字版的印刷技術,甚至不能在短期內印出一張象樣的作品。可以說,泥活字印刷是一項了不起的發明,但又是一項較難掌握的工藝,畢升的泥活字印刷術之所以難以推廣,估計除了文化等方面的原因外,操作技藝較難掌握恐怕也是原因之一。

    7.覆紙

    對于未作固定的紙張,可以將紙揭起后,兩手平端放到刷過墨的版面上。對于固定在印刷台上的紙張,則先用右手將紙揭起交到左手后,再由左手拉住紙張的一端,平整地覆蓋到刷過墨的版面上。

    8.刷印

    用左手拉住或扶住紙張的一部分,右手持耙子在紙張的背面刷壓,使泥活字版上的墨跡轉印到紙上。擦壓時用力大小要均勻,以保證泥活字版上每個字都能完整清晰地轉印下來。正式印刷前,通常先印數張校樣,經校對無誤后,便可大量印刷。

    9.晾干

    刷印完成后,用手將紙從印版上揭起,如果是未固定的紙張,則放到一旁晾干;如果是固定在印刷台上的紙張,則兩手配合將紙張放到印刷台中間的空隙處,使紙自然下垂晾干。

    一塊印版印完之后,換上另一塊已經擺好字的印版,換上白紙,重复上述的刷印過程,直至全部印版印刷完畢。最后可將印好的紙張按順序對折、切割、裝釘成冊了。

    10.拆版

    一塊印版印完后,連同鐵范一起移到平火上烘烤,待松香、蜂蜡、紙灰共熔的粘版膠受熱熔化后,用手將鐵范內的泥活字輕輕一撥,泥活字就會跌落下來,泥字上不會沾上一點粘版膠,然后再將泥活字按韻歸類放到相應的字格內貯藏,以備下次使用。

(二)清翟金生泥活字

    畢升之后,泥活字印刷術隨沈括的《夢溪筆談》流傳甚廣,与宋并存的西夏曾用泥活字印刷佛經,”忽必烈汗的行台郎中姚樞(1201-1278年)曾經勸說他的學生楊古用'沈括活版'印刷宋代理學家(程朱學派)的入門書籍及其他著作。”    錢存訓,中國科學技術史,第五卷化學及相關技術,第一分冊紙和印刷(中譯本);180頁。王禎(盛年期1290-1333年)在《農書》中記錄了當時”有人別生巧技,以鐵為印盔界行,內用稀瀝青澆滿,冷定,取平火上再行煨化,以燒熟瓦字排于行內,作活字印板。”王禎農書卷十二,農業出版社,北京,1963年5月新一版;538頁。以及”以泥為盔界行,內用薄泥,將燒熟瓦字排之,再入窯內燒成一段,亦可為活字板印之”錢存訓,中國科學技術史,第五卷化學及相關技術,第一分冊紙和印刷(中譯本);180頁。的事實。不過這些泥活字印本早已缺佚,目前所能見到的僅有清代涇縣桃花溪的翟金生(1775-?)制作的泥活字及其用泥活字印刷的數本書籍。

    翟氏泥活字以何法制作?印刷工藝有何特點?翟氏及其他著作中未見詳細記載。

    張秀民先生認為”制造的方法是'搏土熱爐,煎銅削木,直以銅為范,調泥埏埴,磨刮成章'。好像是先做木模,或澆鑄銅模,后造泥字,入爐燒煉,再加修整。”張秀民,清代涇縣翟氏的泥活字印本,《文物》第三期,1961年4月。

    張秉倫先生認為翟金生”可能用膠泥在現成的陽文反体字上制得陰文正体泥字模,然后用這种泥字模制成陽文反体泥活字”。張秉倫,關于翟氏泥活字制造工藝問題,自然科學史研究。

    根据張秉倫先生收藏的翟氏泥活字与字模,現存的泥版印刷書籍以及前人的研究成果,翟金生泥活字的制作思想雖來源于《夢溪筆談》,但在具体制作過程中卻揉入了自己的創意,創造出先制澄漿泥,再制泥字模,最后制活字的工藝過程。

    1.制澄漿泥

    獲取質地細膩澄泥的方法有多种,以下三种最為簡便,也最為常用。一是將選擇好的粘土,放在日光下晒干、捶碎,篩撿去樹枝草皮等雜物,放入大缸中,加入清水,攪拌成泥漿,待大顆粒砂石沉入缸底后,將上層泥漿傾入另一口大缸中靜置澄清。二是直接將粘土放入水缸中加水攪成泥漿,將浮在上層的草皮雜物用細眼篩撈出,棄下層含砂石較多的泥漿不用,將上層泥漿傾入另一口大缸中靜置澄清。三是將裝有粘土的夾層布袋放入盛有清水的大缸中反复擠揉,令細泥料從夾布袋的縫隙中濾出,然后將泥漿靜置澄清。

    澄泥漿干燥的方法也有多种,一是待泥漿澄清后,將缸中澄出的清水撇出,將澄泥取出曝干,二是將澄泥漿放入夾層布袋中挂在架子上,令水分從布袋中濾出。三是將裝有澄泥漿的布袋放在干燥的草木灰中,利用草木灰將布袋中水分吸收掉。澄泥一般干燥到較易揉捏成型、又不十分粘手為准,此時用于制取泥字干濕适度十分便利。暫時不用的澄泥可以存放在密閉的容器內保持濕度,或完全晒干,用時加水拌和即可。

    2.制泥字模

    字模的制作可能使用了大小不等的數個方銅管,銅管的內孔分別与借來的雕版上特大號、大號、中號、小號、最小號字一一相應。

    制作的方法是:將相應大小的方銅管套在雕版的某個字上,取濕度合适的澄泥,切成比相應銅管內孔稍小一點的泥塊,從銅管的上口放入,用一根外徑与銅管內徑相同的方形竹棍或木棍從銅管的上口將泥料向下壓,估計泥料已接触雕版,并已壓成凹入的陰刻正体字模后,把方銅管向上提起,使銅管內的泥料与雕版分离,然后再用方形竹棍將管內壓好的泥字模推出,泥字模的高度一般控制在5毫米左右。

    壓好的泥字模經檢查符合要求后,經自然晾干,裝入匣里或耐火材料制成的托盤,放入普通的磚瓦窯或直接碼放在自制的小土窯內燒制。燒制時升溫要慢,以防受熱不均而炸裂,最后燒成溫度以900℃為宜。燒成的泥字模經檢驗符合要求者,按一定的檢字方式排放在字柜中。

    3.制泥活字

    主要工具仍然是方銅管与方竹針,但此時的方銅管的內孔分別与特大號、大號、中號、小號、最小號泥字模相對應。制作時把方銅管套在泥字模上,將濕度合适的泥料從銅管的上口放入,用方竹針將泥料向下壓,當泥料上被擠壓出凸起的反体字后,提起方銅管,用方竹針將泥料与泥字模一同從銅管中推出分開,一個泥活字就壓制成功了。如此反复多次,就可制出大量的泥活字。泥活字中常用的應多壓制一些,如”之”、”乎”、”者”、”也”及數目字等,非常用字則可以少壓制一些。

    壓好的泥活字經檢查符合要求后,自然晾干,放入磚瓦窯或自制的小土窯中燒制。經用差熱法對現存翟氏泥活字分析得知,翟氏泥活字的燒成溫度為870℃左右。燒好后的泥活字經打磨与修整后,按聲韻或其它分類法收放在字柜中備用。

    4.排版

    据翟氏在《泥板造成試印拙作喜賦十韻》中”卅載營泥板,零星十万余;堅貞同骨角,貴重同????。直以銅為范,無將筆作鋤……”翟金生,泥板試印初編。來分析,翟氏是用一塊周邊略大于書版的矩形銅范作為擺字的字盤。排版時,根据待印書籍的內容,從存放泥活字的字架或字柜中取出泥字逐字逐行地擺放在銅范中,每擺好一行用一塊銅片或竹片夾起來,直至整個銅范擺滿。然后用小木片或竹片等做成的銷子將整塊版銷緊,使一范活字成為一塊整版。對個別傾斜或低于版面的泥字,可用小竹片等物墊平。也可按畢升的方法,在銅范下放一層松香与蜡制成的粘版膠,將泥字排在粘版膠上,然后將銅范放在火上烘烤,待松香与蜡的混合物稍稍熔化時,用一塊平整的鐵板或木板按壓泥版的表面,待冷卻粘牢后,一塊十分平整的泥版就做好了。印刷完畢后,將銅范放在火上烘烤,待粘版膠融化后,將泥活字輕輕拂下,按韻歸還到原來的字柜中以備再次使用。

    為了提高印刷速度,估計翟氏也依照畢升的方法准備了兩個銅范,交替印刷与排版。即一個銅范在印刷中,另一個已經開始排版。

    5.刷印

    印刷前,先令泥活字版濕潤,方法是用棕把在泥版上刷几遍清水或淡墨,待泥版濕潤后便可正式印刷。印刷方法与普通雕版印刷方法相同,用棕把蘸墨在泥活字版面刷墨,刷墨的要求是版面受墨均勻又不存余墨。紙張与印版可以固定在印刷台上,也可以不加固定,以操作便利為准。印版刷好墨后,覆紙用刷子在紙背刷印,印好后將紙揭起晾干。

    一塊印版印完后,換上另一塊已經擺好字的銅范繼續刷印,直至全部印版印刷完畢。

    6.拆版

    一塊印版印刷完畢后,取下塞緊版面的木制銷子,取出范內的泥活字。對于用粘版膠粘在銅范內的泥活字,則需將銅范放在平火上烘烤到粘版膠融化后,再用手將范內的活字拂下,然后將泥活字按韻歸類放到相應的字格內以備繼續使用。

    二、木活字的制作与排印工藝技術

    北宋畢升曾作過木活字印刷的嘗試,認為木活字在印刷中會吸水膨脹,使版面高低不平,且易与松香、蜂蜡、紙灰等制成的粘版藥料相粘,拆版不便又易被粘版藥料污染,所以用泥活字取而代之。對木活字印刷術進行重大改進,并用于書籍印刷的,現存最早的印刷書籍是西夏時期印刷的西夏文佛經,而詳細記載木活字制作与印刷工藝技術文獻則首推元代科學家王禎。

(一)元王禎木活字

    王禎字伯善,山東東平人,《元史》与《新元史》中無傳。其事跡散見于安徽、江西兩省地方志中。王禎在明嘉靖刊本《農書》中作王禎,到了清代因避雍正皇帝胤禎的諱,被改作王楨或王貞或王正。王禎精通農學、机械學与印刷術。他于元貞二年(1296年)至大德四年(1300年)在安徽旌德任縣尹期間,教民農桑,施藥救人,建橋修路,編撰《農書》,推廣農業技術,推行先進農具,同時創木活字印刷法,請工匠刊刻了三万多個木活字,于大德二年(1298年)用木活字試印成《旌德縣志》。并將木活字印刷的具体技術寫成《造活字印書法》附于著名的《農書》之后,使后人得窺木活字印刷技術之真諦,為活字印刷術的傳播与發展做出了不朽的貢獻。

    王禎木活字印刷法大致是”造板木作印盔,削竹片為行,雕板木為字,用小細鋸鎪開,各作一字,用小刀四面修之,比試大小高低一同,使堅牢,字皆不動,然后用墨刷印之。”從技術史的角度來看,王禎《農書》所載的木活字印刷術已与現代的活字印刷術相差無几,后世的木、泥、錫、銅等活字印刷術雖然在材料使用及制作技術上有所改進,但基本上依然是王禎木活字印刷范式的延續。

    1.木料的選用与處理木活字的選料与雕版相同,多用梨木、棗木或其它木質軟硬适中、紋理較為細膩、易于刻制的木材。制作時將木料鋸成厚薄相同的木板,陰干后刨至厚度一致。

    2.寫韻刻字先按照監韻內可用字數,分為上、下、平上、去、入五聲,按照各個分韻選擇要用的字,校勘字樣并抄寫下來。選善書者根据活字的大小,將挑選出的字樣分門別類地抄寫好。

    將抄寫好的書樣用漿糊平整地反貼在刨平的梨或棗木板上,令工匠刊刻。刊刻時每字之間預留出鋸縫,以備將來鋸截。像語助辭”之”、”乎”、”者”、”也”及數目字等常用的字,各分為一個門類,并多寫多刻一些備用,總數在三万多。

    3.鎪字修字刊刻之后,用細齒小鋸沿著每個字的四周小心地鋸成一個個獨立的木活字,盛放在筐子等器物內。然后用小裁刀將每個活字的5個面修理平整,修理之前先設立一個檢測木活字大小的標准物──”准則”,將修理好的木活字一一放在這個准則內進行測量,凡經檢驗符合要求的另放在字柜或字盤中。

    4.作盔嵌字將刻好的木活字按照原先的監韻分為不同門類,分裝在木盤內。每行字之間用竹片夾住,木盤擺滿之后用木榍銷緊。然后將木盤放在檢字的轉輪上,依照監韻分作五聲,在轉輪上用醒目的大字標記出來以便查找。

    5.造轉輪檢字用的轉輪一般選用杉木、桐木或柳木等材質較輕且不易變形的木料,輪軸与底座可用橡木、檀木、棗木、棠棣等硬木制造。轉輪的直徑約為七尺,輪軸高約三尺。底座直接在大木砧上開鑿出圓形的輪臼,上面安裝中間開有圓孔的支架。取硬木制成輪軸,輪軸的下端安放在大木砧的輪臼內,中間固定在支架的圓孔中,整個輪軸与輪臼可用木工旋床加工成正圓,這樣不但可使輪軸与輪臼配合緊密,而且轉動時平穩靈活。在轉輪上舖一層竹笆,竹笆上安放裝木活字的木盤,木盤按板面上標記的號碼依次擺好。轉輪一般制成兩個,一個轉輪上的木活字按監韻的五聲排列,另一個轉輪上放置語助辭”之”、”乎”、”者”、”也”及數目字等常用的雜字。檢字人坐在兩個轉輪之間,根据要求推轉左右兩個轉輪,便可以很方便地尋找到所需要的活字(圖8-13)。活字版印刷完畢后,要將版中的活字重新歸類到原來的聲韻之內,這樣無論是取字還是歸字都感到很方便。

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圖8-13 王禎轉輪排字圖

 

    6.撿字把從監韻上抄寫下來的字另外抄寫一冊,冊中每面各行各字都標有號數,与轉輪上的門類相同。撿字時,一人根据聲韻喊出號數,一人從轉輪的字盤內依號將字取出,放在排版刷印用的木盤內。如遇到原字盤內沒有的字,則可讓刻工隨手刊刻添補。這种在活字上標出數碼按號撿字的方法,与現代使用的電報碼或區位碼的漢字編碼檢字方法完全一致,這种分類法數碼与漢字一一對應,沒有重碼,比相當于現代的漢字拼音碼的按韻分類檢字法,速度更快,准确率也更高。雖然目前我們還不知這种分類法對后世究竟產生了多大的影響,但首先應該承認這是一個十分了不起的創造。

    7.排版(作盔安字)准備一塊干燥平直的木板,根据書面的長寬,用木條圍成一個方框。將撿出的字按先左后右的順序,一行行地排布,待整塊版排滿后,在右邊放上竹或木制的界欄,用木榍榍緊,使盤內的活字成為一塊整版。為了保證印版的平整,每個活字都要修理的高低平正。另外再事先削出許多厚薄不等的小竹片盛放在容器內,遇到版面內活字有傾斜低矮時,將小竹片襯墊在該活字下面,就可使該活字平穩而有利于刷印。

    8.刷印用棕刷蘸墨,沿著界行豎直在版面上將墨刷勻,不可橫刷。印版刷好墨后,將印紙平舖在版面上,用干淨的棕刷順著界行刷印,待印版上的墨跡全部清晰地轉印到印紙上,將印紙揭起,放在一邊晾干。

(二)清武英殿聚珍版木活字

    木活字印刷術在清代應用甚廣,尤以武英殿最為輝煌。前后共刻制二十五万三千五百個大小棗木活字,印刷《武英殿聚珍版叢書》一百三十四种,二千三百多卷,譜寫出歷史上制造木活字數量最多、印書最丰的不朽篇章。從金簡《欽定武英殿聚珍版程式》中折射出的木活字制作及印刷技術,比王禎的《造活字印書法》更為詳盡、嚴密、科學,在工藝規范、技術路線、生產調度中顯現出前所未有的嚴謹、科學与規范,這是活字印刷術接近頂峰的表現。這篇杰出的木活字印刷文獻不但為研究中國的活字印刷技術史提供了最為詳盡的材料,而且体現了十八世紀中國印刷工場的標准化生產与質量控制等方面的整体管理水平,也為世界標准化發展史譜寫了閃光的一章。

    1.成造木子(圖8-14)

    (1)制木條。取棗木截割成約四分厚的木板,再將木板豎向裁成寬一寸的長方形木條,疊放晾干。

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圖8-14 成造木子圖

 

    (2)平准木子厚度。將晾干后的木條兩面用木刨刨平,以淨厚二分八厘為准,然后將木條橫截成寬四分的木子。

    (3)平准木子。為了保證大、小號木子寬、高符合標准,必須將木子放在特制的木槽內加工。1平准大木子寬度。取長一尺四寸,寬一寸八分的硬木,在硬木中間開出一條寬一寸、深三分、槽底平直的凹槽,槽面用鐵片鑲口,在靠近凹槽的任一端,從側面開出一個高三分寬一寸的活閂門,再制兩個楔形的活閂。將十多個木子側排在凹槽內,用活閂擠緊,用木刨將木子刨至与鑲有鐵片的槽口平齊為准。由于這個凹槽的深度是三分,所以刨成后的木子寬度也是三分。2平准大木子高度。取長一尺四寸,寬一寸八分的硬木,在硬木中間開出一條寬三分、深七分、槽底平直的凹槽,槽面用鐵片鑲口,活閂門与楔形活閂的制法与平准大木子寬度的木槽相同。將經過平准寬度的十多個木子排放在凹槽內,用活閂擠緊,用木刨將木子刨至与鑲有鐵片的槽口平齊為准。由于這個凹槽的深度是七分,所以刨成后的木子高度也是七分。一根木條經過截割与三次刨平后,所制出的木子在厚度、寬度与高度上均達到統一的標准。這种平准木子的方法制出的木子,比王禎用先刻字后截割再平准方法制成的木活字精度更高,制作工藝更加先進。3平准小木子寬度。小木子的厚度和高度与大木子相同,但寬度僅有二分。平准小木子寬度的木槽是在長一尺四寸,寬一寸八分的硬木中間開出一條寬一寸、深二分、槽底平直的凹槽,槽面用鐵片鑲口,在靠近凹槽的一端,開出活閂門,再制兩個楔形的活閂。將十多個木子側排在凹槽內,用活閂擠緊,用木刨將木子刨至与鑲有鐵片的槽口平齊為准。由于這個凹槽的深度是二分,所以刨成后木子的寬度也是二分。刨制木子時,用力必須輕捷,不可用力過重或刨得過深,否則木刨將會損坏鑲在槽口上的鐵片。

    (4)木子檢驗。用銅制成大小兩种方漏子,內空的大小分別与大小號木子的尺寸相符,將平准后的木子分別用大小銅漏子逐個檢驗,這樣就可以保證木子的大小符合預定標准。制造木子之法:利用棗木解板厚四分許,豎裁作方條,寬一寸許,先架疊晾干,兩面用刨取平,以淨厚二分八厘為准,然后橫截成木子。每個約寬四分,預以硬木一塊,長一尺四寸寬一寸八分,中挖槽一條,內寬一寸,深三分,底牆欲平直,外牆以鐵鑲口,下首兩牆挖空寸許。將木子十個仄排槽內,用活閂擠緊刨之,以平槽口為度。是槽深三分則木子亦淨寬三分,寬厚分數既得再用木槽一個,其法如前,中挖之槽三分而深用七分,將木子豎排于槽內,刨之平槽口,則得直長之數。凡大木子每個厚二分八厘,寬三分,直長七分。小木子厚長分數皆与大木子相同而寬只二分。將前槽深三分者另制深二分木槽一個,仄排刨即得。但用刨必須輕捷,若沈著太過恐刨齒致損槽口。仍于刨完后用銅制大小漏子二個,中空分數与大小木子相符,將木子逐個漏過自無不准之弊矣。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    2.刻字

    將需要刊刻的字用宋体寫在事先畫有格子的薄紙上,寫好后逐字裁開,反貼在木子的上面。然后將木子放在專用刻字的木床上,用活閂閂緊,就可由刻工進行鐫刻了。刻字木床的制法是,用一塊高一寸、長五寸、寬四寸的硬木,中間挖出五條寬三分深六分的凹槽,每槽可容木子十個,另外在木板上開出兩道活閂槽并制兩根楔形的活閂,木子放入槽內,用活閂從兩端塞入,便可將木子擠緊,然后就可以像鐫刻雕版一樣進行刻字了。

    刻字:應刊之字照格寫准宋字后,逐字裁開,覆紙貼于木子之上面。用木床一個,高一寸、長五寸、寬四寸,中挖槽五條,寬三分、深六分,每槽可容木子十個,上下用活閂塞緊,即与鐫刻整版無异。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    3.字柜及其它用具的制作

    (1)制字柜。按照康熙字典的十二干支分類法,將活字分別排列在十二個木柜中。每個木柜高五尺七寸,寬五尺一寸,進深為二尺二寸,木柜腿高一尺五寸,每個木柜配備一條木凳,木凳的高度与柜腿的高度相等,以便站在凳子上取字。每個柜子做二百個抽屜,每個抽屜分為大小八個格子,每個格子中放入大小字母各四种,在各個抽屜的面板上寫上這四种字母的屬于某部某字及筆畫數。取字時先按照偏旁知道該字屬于哪部放在哪個柜子中,再查筆畫數,便知該字放在哪個抽屜內。熟練之后,需要的字伸手便可取到。生僻的字平常使用不多,可以少刻,另外造一個小木柜收藏。將小木柜放在大木柜的上面,可以一目了然,撿字也十分方便。

    字柜:按照康熙字典分十二支名排列十二木柜,高五尺七寸,寬五尺一寸,進深二尺二寸,足高一尺五寸。每柜下用木凳一條,高与柜足相齊,以便登踏取字。每柜做抽屜二百個,每屜分大小八格,每格貯大小字母各四,俱標寫某部某字及畫數于各屜之面。取字時,先按偏旁應在何部則知貯于何柜,再查畫數則知在于何屜,如法熟習,舉手不爽。間有隱僻之字,所用不多而備數亦少,仍按集另立小柜置于各柜之上,自能一目了然。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (2)造槽版。用干燥的楠木做成外口寬九寸五分、長七寸七分、高一寸六分,里口寬七寸六分、長五寸八分八厘、深五分的長方形槽版。在槽版的四角包上銅角,使其更加堅固耐用。”槽版:用陳楠木做方盤,外口寬九寸五分.,徑長七寸七分,高一寸六分;里口面寬七寸六分,徑長五寸八分八厘,深五分。四周用銅包角以期堅固。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (3)制一分通長夾條。用楠木或松木制做成寬五分長五寸八分八厘,厚一分的通長木條若干根。用于書內整行大字靠整行大字時使用。由于套格每行寬四分,而大字僅寬三分,將大字居中則每行兩傍各空半分,二行合計空一分,所以兩行之間放入一分寬的夾條正好符合每行寬四分的要求。

    一分通長木條:用楠木或松木做成條片,寬五分、長五寸八分八厘、厚一分,凡書內整行大字靠整行大字即用此夾擺。按套格每行額寬四分,而大字木子只寬三分,以之居中則每行之兩傍各空半分,二行計之則合空一分,故用一分夾條方能恰合格線。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (4)制半分通長夾條。用楠木或松木制成寬五分、長五寸八分八厘、厚半分的通長木條若干根。當書內整行小字靠整行大字時夾入其間使用。由于每個小字寬二分,雙行排列正好寬四分,与套格的尺寸相符,按理無須加入夾條,但如果旁邊靠著大字,兩行之間就有半分寬的空隙,此時正好可以夾入半分寬的木條。

    半分通長木條:寬長如前厚半分,凡整行小字靠整行大字者用此。蓋小字木子每個寬二分,雙行排擺則寬四分,尺寸与套格相符。本行原無夾條,但傍邊若靠大字,則仍有半分之空處,故宜用半分夾條。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (5)一分長短夾條。用楠木或松木制成寬五分、厚一分、長度從一個字起至二十個字止的長短木條若干根。用于雙行小字的下面接排大字而旁邊一行也是大字時使用,根据字數多少夾入長短不同的木條。

    一分長短夾條:厚一分,長自一字起,至二十字止,凡雙行小字下遇大字而傍行亦系大字者視字之多寡長短揀用。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (6)制半分長短夾條。用楠木或松木制成寬五分、厚五厘、長度從一個字起到二十個字止的長短木條若干根。遇到雙行小字的旁邊一行是大字時使用,夾入木條的長短根据字數多少來定。如果旁邊都是小字則不用加入寄嘟v稍鑭姆椒ㄒ燦

    半分長短夾條:厚五厘,亦自一字起至二十字止,凡大字下遇雙行小字而旁行系大字者用此。其長短亦隨字揀用,若旁邊均系小字,則全不用夾條自然合格。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (7)制頂木。用松木制成高五分,寬三分或二分,長度從一個字起到二十個字止的長短的方木條若干根。排版時遇到版面中無字的空行,則根据空行的長短嵌入不同長度的頂木,這樣該行的活字就被固定在相對的位置而不至于移動。

   頂木:凡書有無字空行之處,必需嵌定方不移動,是謂頂木。用松木做成方條,高五分,用于大字者面寬三分,小字者面寬二分,俱自一字起至二十字止。量其空字處,長短揀合尺寸嵌于無字空行處。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (8)制中心木。用松木制成高五分、長五寸八分八厘、寬四分的木條若干根,凡擺書至第九行時,就放入中心木一條,對應于套格的版心。由于武英殿木活字印刷采用套格与活字版分開套印的工藝,在活字版的原版心處放上一根高五分的中心木,可以使全版木子相互擠緊成為一個完整的版面。

   中心木:凡擺書至九行即放入中心木一條,亦用松木。高五分,長五寸八分八厘,寬四分,此即套格之版心處也。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (9)制類盤。用松木做成的寬一尺四寸、長八寸、深五分的托盤(類盤),盤內嵌入數十根木檔板,形成數十個寬四分的空槽,取字或歸字時,隨手將木活字放到木檔板之間,木子就不易向左右兩邊傾倒(圖8-15)。

    類盤的制作与使用,是武英殿木活字印刷工藝中一個獨特的做法。利用類盤撿字,一版所用的同一個字,只需打開一次抽屜從木格中一次取出,另外取出的木子放在有木檔的類盤中將不會因左右傾倒而增加混亂,所以使用類盤可同時加快撿字与排字的速度,提高工作效率。

   類盤:用松木做托盤,寬一尺四寸,長八寸,深五分,內嵌木檔數十根,檔寬四分許,凡取字歸字隨時安放木子庶不致倒亂。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (10)制套格。用梨木制成寬七寸七分、長五寸九分八厘的木板,在板內刻上比槽版里口每邊大半分的邊線,板心按現行書籍的式樣每幅刻出十八行格線。每行寬四分,版心也寬四分。書名、卷數、頁數与校對者姓名事先另處刊刻好,在印刷套格時把書名等嵌入版心一同刷印(圖8-16)。

   套格:用梨木版每塊面寬七寸七分,長五寸九分八厘,与槽版里口畫一,周圍放寬半分為邊。按現行書籍式樣每幅刻十八行,格線每行寬四分,版心亦寬四分,即將應擺之書名、卷數、頁數及校對姓名先另行刊就,臨用時酌嵌版心。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

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圖8-15 類盤圖

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圖8-16 套格圖

    4.擺書

    對待印文稿內的字數進行統計,确定每個字需用多少個,分類統計后另抄在一張紙上,按抄件從字柜中將需要的字取出放在類盤中,然后按照文稿的順序及其文義,將類盤中的木活字擺放在槽版內,每排滿一行放入一根夾木條,在大小字混排及有空檔時,放入不同厚度的夾條及頂木等,一塊槽版擺滿后,隨手在一張小方紙上寫下某書某卷某頁粘貼在槽版上,以便查找核對(圖8-17)。一般的大字書,一人一天可擺二版,小字書每人一天只能排一版。當文稿中的字与字柜中字寫法不同時,要仔細加以辨認。對于有一些不能歸于偏傍部首,又不易查找的字,可使用字典中的補遺檢字法,熟悉之后,自然也就易于掌握。

   擺書:俱用粗通文義明白字体之人分稿后,即將原文統計文內某字用若干個,各以類聚;另謄一單。按單取完各字置于類盤之內,然后照稿順其文義配合夾條、頂木排擺于槽版之內,隨用小方簽寫某書某卷某頁貼于槽版之上,以便查記。凡遇大字書每人一日可擺二版,小字書只可得一版之數。間有某字即同某字,今字柜中,其重复酌存其一,抑或原稿內寫法与字柜中寫法不同而實即一字者,俱不可不審其同异而辨其正俗之体也。至于有不歸偏旁而未易檢查之字,在字典中補遺。檢字諸法皆備,習之則自得崖略。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    5.墊版

    木活字雖經多次平准,但吸濕后則往往伸縮不一,以至排好的版面高低不平。對低陷于版面的木子,可先將該字取出,其下墊上相應厚度的紙,自然就能平整。

    活字印刷中,墊平版面是一項十分重要的工作。自活字發明以來,已有不少人為此做過努力。如宋代的畢升是使用將泥活字放在松香与蜡的共熔物上,用平火使共熔物軟化后,用平板將版面壓平;元代的王禎是用削好的小竹片襯墊在活字的下面;另外《農書》中還記載了將活字放在稀泥中壓平后放到窯內燒成整塊泥版,以及將活字放在熔化的瀝青上用平板按壓平整等方法。但上述几种平整版面的方法以武英殿的墊版方法最為簡便,高低控制也最為靈活,此种方法与現代凸版印刷中的”下墊法”工藝相同。

   墊版:木子雖按式制准,然經刷印之后,干濕不勻,則木性究有伸縮。故擺書完后,視其不平之處,將低字抽出,用紙折條,微墊即能平整。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    6.校對

    每塊活字版墊平之后,立即印刷一張草樣進行校對,如發現錯字及需要移動的部分,立即進行抽換,然后再刷一張清樣進行校對,如清晰而無謬誤,就可以正式印刷。換出的字應及時放入字柜中貯藏。

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圖8-17 擺書圖

    “每版墊平之后,即印草樣一張校閱。或有移改以及錯字,即時抽換再刷清樣,覆紙校妥,即可刷印。換出之字,仍即貯于本柜內。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    7.刷印

    武英殿書籍的刷印是由兩次套印完成的,因此必然采用了特制的印刷台,并須將印刷用紙与印版進行固定。尤其令人注目的是,武英殿在印刷物料的使用上采用了定額管理,如各种顏色的用量、加入的膠量及可印紙張數量均有一定的規定。這不但能減少印刷物料的浪費,而且能通過物料的管理達到控制產品質量的目的。

    (1)印套格。印版經校對無誤后,根据需要印成書籍的數量,先套印出相應數量的套格。印刷套格的用料執行下列標准:”藍套用靛二錢,用廣膠二分。””刷紅套用銀朱二錢五分,紅花水四錢,白芨四分。””綠套用藤黃一錢,靛末一錢,廣膠二分””黃套用雄黃二錢五分,白芨二分五厘””刷紅格子每百篇用銀朱一錢,黃丹一錢”。金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    (2)刷印。套格印好后,將格紙上套印的卷、頁數与貼在待印槽版上的標簽核對,如無謬誤,便可以將套印過套格的紙張与待印槽版固定在印刷台上刷墨印刷。在印刷過程中,如果遇到濕熱的天气,木子吸墨后不易干燥發生膨脹,會使版面高低不平,此時可以暫停印刷,把槽版放在通風處將墨水稍加晾干再繼續印刷。套印是經常使用的方法,一般人用套色的方法從事圖畫印刷只是偶然做一下,但木活字則每一部每一篇都用套色法印刷而成,所以對書籍中的任一根墨气線條都不得草率從事,應該由技藝精湛的人進行操作。

   刷印:逐版校竣之后,即將前刻套格版先行刷印格紙。如某書應刷若干部,則每塊預刷格紙若干張。隨將所擺之槽版查對方簽与格紙,卷頁相符用以套刷,即可成書。如遇溽署天气,刷書時木子滲墨微漲,即略為停手,將版盤風晾片刻,再為刷印。至(于)套刷本,系常法;然用之于畫圖,套色套邊偶為之耳。今逐部逐篇用此,其中墨气條線均不得草率從事,亦宜令藝精者為之。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁。

    8.歸類

    每塊印版印完之后,應立即將印版內的木字取出按木字的分部、偏旁、筆畫等放回類盤,再從類盤放回字柜的抽屜中。無論取字或是歸字都必須按照分類分別排放,保持清晰而不至于錯放。這樣即使木活字數量很多,也不會覺得浩繁复雜,但如果稍有混浠,則茫然無處尋覓,取字也就不能得心應手。此外,每年的年末對存放的活字逐柜檢查,一方面檢查有無短缺,另一方面也為了糾正錯放混亂現象。

    歸類:每版印完之后,即將槽版內字子盡數抽出,各按部分檢置于類盤之內,然后就柜歸于原屜。凡取字歸字出入,必須按類方能清晰無訛,故雖千百万之多,亦不覺其浩繁。若稍有紊浠,則茫無涯際,取給何能應手?仍于每年歲底逐柜檢查一次,不但字數有所稽考,且無魯魚之謬矣。”金簡,欽定武英殿聚珍版程式,欽定四庫全書第673卷,708頁

    9.逐日輪轉辦法

    由于刊印的書籍种類不一,所用的字也各有所重。雖然虛字及常用字刻了不少,但如果安排不當,即使備有百万計的活字,也仍然無法擺版印刷。為此金簡將擺書、歸類、墊版、校對、刷印有計划地進行了安排,推行了”十日輪轉法”。這樣不但提高了活字利用率,而且提高了工作效率。

    第一日     擺書二十四版
    第二日     墊平十二版
    第三日     校對十二版,墊平十二版,擺書二十四版
    第四日     校完發刷十二版,校對二版,墊平十二版
    第五日     校完發刷十二版,校對十二版,墊平十二版,擺書二十四版
    第六日     歸類二十四版,校完發刷十二版,校對十二版,墊平十二版
    第七日     校完發刷十二版,校對十二版,墊平十二版,擺書二十四版
    第八日     歸類二十四版,校完發刷十二版,校對十二版,墊平十二版
    第九日     校完發刷十二版,校對十二版,墊平十二版,擺書二十四版
    第十日     歸類二十四版,校完發刷十二版,校對十二版,墊平十二版

    三、金屬活字的制作与排印工藝技術

    明代是中國金屬活字印刷的興盛時期,這些金屬活字如何制作?如何撿字?如何擺版?如何使墨?如何刷印?至今未有定論,可謂印刷史上一大懸案。

    從現存金屬活字印本來看,鐫刻的可能性最大。在無錫華燧的銅活字印本《宋諸臣奏議》卷十四”君道門用人二”首頁的103個字中,重合2次的字有“臣”、“用”、“軍”、“旅”、“朝”、“不”、“宋”、“名”、“節”、“者”、“廷”、“材”、“能”、“使”,重合3次的字有“人”、“而”、“先”,重合5次的字有“之”。將這些重合字分別复印至透明膠片,再投射到屏幕上,移動膠片使這些字相互重疊,結果發現這些重合字之間差別很大,完全可以排除先由同一母模鑄造后經修整而成的可能,唯一的方法只能是手寫鐫刻。

    用上述方法對1552年印成的銅活字藍印本《墨子》卷之一“親士第一”的首頁、十六世紀印刷的銅活字印本《唐玄宗皇帝集》中卷上“賦·喜雨賦”的首頁、1728年以銅活字排印的《古今圖書集成》目錄、林春祺“福田書海”中銅活字印本《銅詩本音》進行檢測,結果發現這些活字全是用手工鐫刻。但作為特例,廣東唐氏錫活字則是澆鑄而成。

    因此,無論是鐫刻法還是澆鑄法都曾在中國古代的金屬活字制造中發揮過自己的作用。

1.金屬活字的鐫刻工藝

    (1)制范。為保證鐫刻出的金屬活字大小一致,字坯的鑄造必不可少。陶范應是字坯鑄造的最佳模具,它不僅可以鑄出精度較高的字坯,而且也能反复使用。陶范的制法是先把河灘細泥放在型范的底層,上面再舖一層細澄泥,在細澄泥上用准備印刷用的正文的大號字母与注解用的小號字母的字坯壓出下凹的字坯模。字坯模壓好后,在型范內開出澆口,陰干后放入窯中燒成陶范。

    (2)鑄字坯。按一定比例稱量好銅、錫或其它金屬,放入耐火材料制成的甘鍋中,將甘鍋放在冶金用的洪爐內加熱。待金屬熔化后取樣檢查,符合要求后便可將甘鍋從洪爐中取出進行澆鑄。為了保證活字坯的質量,澆鑄前一般需將陶范加熱至一定溫度。鑄完之后,适當保溫,然后讓陶范自行冷卻,但冷卻速度不可太快,否則影響鑄出字坯的質量。待陶范冷卻到一定溫度后,打開陶范,取出鑄件,剪或鑿去冒口等無用之物,再將字坯修理平整,便可進行鐫刻。

    (3)鐫刻。取修理平整的字坯,在刊刻面涂上白芨水或其它的動植物膠,用手指蘸黃凡粉在銅坯上涂有膠水的地方按一下,使黃丹粉均勻地粘在銅字坯上。膠水干燥后便可用毛筆蘸墨在黃丹粉上直接寫出反字(這對從事該項工作的人來說是一件极為容易的事),墨韻干后便可刻制。也可用筆蘸加入白芨膠的黃丹粉直接在字坯上寫出反体字。

    字坯只有放在專門的印床中才便于鐫刻。印床可用硬木或鐵、銅等制成,外形應為開有凹槽的矩形物,一次可放入數量較多的字坯,這樣不但可以提高工作效率,而且印床沉穩,既不影響平面轉動,又不會因鏨削而隨意移動。鐫刻金屬活字的工具是一組鋒利的鋼鏨,這些鋼鏨的刃口有多种形狀,分別用于鏨、削、剔等,十分靈便。鏨削時一般左手持鏨令鏨口對准待鑿處,右手握錘輕擊鋼鏨頂部,使鋼鏨向前向下鏨去不需要的部分。活字鏨好后,經試印合格,便可以收藏在貯放活字的木柜中。

2.金屬活字鑄造工藝

    (1)制木字母。取木質細膩的黃楊木或其它木料,可按王禎木活字制作方法先鐫刻后鋸開,也可將刨平的木板先鋸成一個個大小相同的木字坯,并修理平正,經檢驗符合標准后,反貼上寫字的薄紙,再將木字坯擺放在銅或木制的印床內,用活閂或木銷擠緊,鐫刻之后,將刻好的木活字按音韻或其它方法分類貯放在字柜或字架上。

    (2)制泥范。在型范的底層舖放一層經反复捶打過的河灘細沙泥,舖入河灘細沙泥的目的一是為了節約細澄泥的用量,二是增加整個泥范的透气性。在河灘細泥上舖一層澄泥。澄泥非常細膩,成型性极佳,不但可以很好地表現母范的細微部分,而且可使澆鑄出的金屬活字有較高的光洁度。用木活字在舖好的澄泥上壓出一個個凹陷的字模,常用字多壓一些,非常用字少壓一些,壓出的字模不宜太深,這樣一方面便于出模,另外也可節約金屬用量。字模的深度盡量相同,以保證鑄出的金屬活字高低一致。字模壓好之后,在泥范上開出澆口,再覆上另一塊泥范,將兩塊泥范修整陰干后便可用于澆鑄。

    (3)鑄活字。冶銅需使用耐火材料制成的甘鍋,用木炭或煤作為燃料,使用風箱助燃則效果更好。為了減少高溫下銅的氧化,甘鍋上一般覆蓋一層草木灰作為氧化隔离層。純銅雖有較好展延性,但硬度較低,所以用純銅鑄成的活字不太适宜于印刷,為了使銅活字有足夠的強度与硬度,必須使用銅与錫或鋅的合金。從中國使用錫青銅与鋅黃銅的歷史來推測,明代銅活字的配方一定相當科學,同時兼顧到熱流動性、收縮率、成型性与字表著墨性。

    若用熔點較低的錫或鉛作為鑄造金屬活字的原料,不必使用特制的甘鍋,用普通的鐵鍋也可以從事熔煉。

    經取樣檢驗認為鑄字金屬已經熔煉好之后,便可以按規定的程序進行澆鑄、保溫,最后打開型范取出活字,鋸掉冒口,鑿掉多余的部分,再將每個活字修理整齊便可放入字架或字柜中貯藏。

3.金屬活字印刷用墨的制造

    金屬活字印刷使用的墨汁,無外乎是用松煙怠或油煙怠制成的水性墨或油性墨。水性墨的制造在中國有著悠久的歷史,其制造方法已在單色与彩色雕版印刷一節中作過介紹。油墨的制造,從技術上說与印泥的制造有些相象。最簡單的方法是將煙怠与普通的菜油反复研磨,就可以很方便地制成質地細膩、与金屬表面有較強的粘附力、能很好表現印刷效果的油墨。實驗表明,用油墨從事于金屬活字或金屬版的印刷,效果非常理想。然而水性墨也不是不可以用于金屬活字印刷,只要在水性墨中加入适量的膠使墨体比較粘稠,也同樣可以印刷出質量較好的作品。宋張世南《游宦紀聞》中說到用松煙墨書寫大字時提到”以黃明膠半兩許,用小水盂煎至五分蒸化尤妙。如磨松墨時以膠水兩蜆殼研至五色見,??作再添膠水。俟墨濃可書則止。如覺滯筆入生姜自然汁少許或溶膠時入濃皂角水數滴亦可。”在墨中加入皂角水是一項了不起的發明,皂角水是一种典型的表面活性劑,加入水性墨中,可以使水性墨汁与金屬表面有較好的結合力,再加上明膠的作用,這种墨完全可以用于金屬版的印刷。所以經過适當處理的水性墨与油性墨均可用于金屬活字的印刷,只是在何种印刷場采用何种印墨?這种印墨是否還要作其它處理?還待繼續研究。

4.金屬活字的排版印刷工藝

    (1)上架。按照韻書設立字柜,柜的高低和大小依金屬活字的數量而定,每格寫上韻名,并注上該韻內所存放的字名及相應的偏旁及筆畫等。刻好的活字及拆版后的活字應全部按照字柜上的韻名与字名排放,不可混亂。取字時按聲韻、偏旁、筆畫分類查找,熟練之后成竹在胸,十分快捷。生僻之字可以另設一小柜,按大柜的要求進行分類,操作熟練后也十分便利。

    (2)排版。根据活字的大小与事先設定的行數与字數,制數個銅盤或木盤,由撿字者對照待印書籍,從字柜中取出活字直接在盤中排版,也可取出活字后先放入另一個盤中分類擺放,然后再進行排版。排版時從左邊第一行開始,排滿一行放一條平直的竹片或鐵片夾住,接著再排第二行……,直到一塊版排滿。一版排滿后在盤的右邊用木榍擠緊,使活字成為一個版面的整体。榍緊前,對部分低陷或傾斜的字用紙片或竹片等墊平,保證印版平整。

    (3)固版。金屬活字版的固版方法可以用金屬線穿過排字盤上的小孔系緊在印刷台上,也可在排字盤的四周用釘上數根小釘的方法進行固定,或用松香蜂蜡或膏藥油一類的粘合劑將排字盤粘在印刷台板上。

    (4)刷印。活字版固定好之后,便可以用棕刷蘸墨在版面上刷墨,刷好墨后,將印紙平舖在印版面上,用刷子在紙背刷印。印好之后,經晾干折頁,裝釘成冊,裁切整齊,一部書便印刷完畢。

    從宋代整塊銅版印刷,到明清兩代銅活字印刷的大量應用,及現存銅版書籍的印刷質量,可見中國先民對金屬活字的印刷适性的了解,与在金屬印刷技術上的進步。可是由于文獻的饋缺,目前對金屬活字的制作技術与印刷用墨的性質還了解甚少,以上內容多依据模擬實驗的過程進行表述,其結果与事實的相符程度如何,還需眾多專家做更加深入的研究。


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