印刷新闻 印刷技术 印刷展会 印刷词典 院校社团 印刷企业 印刷杂志 电子书库

认识条形码

台湾《印刷人》第207期 更新日期:2012-09-13

说到条形码(Barcode),人们脑中会闪过一组由粗细不等黑白线条所组成的图像,它出现在市售商品的外包装上,当购买时,收银员会拿一支手提式扫描机扫描该图像,收款机的屏幕即会显示该商品的价格。是的,这就是条形码,条形码几乎是现代人生活不可或缺的信息管理卷标。除非你去传统市场买东西,一把青菜、两斤猪肉、三尾吴郭鱼,跟摊商买东西可以不用条形码,可是这些货品一旦进入卖场、超市、百货公司,全部要贴上条形码,以方便结帐。

而条形码用于日常生活中的销售行为,事实上仅是条形码功能的其中一种,条形码在当今数字时代中扮演着非常重要的信息管理角色,本期我们就要以〝条形码〞为主题来认识它,不仅是因为条形码与我们生活息息相关,而且它的产生与印刷相关,所有条形码的图像都必须经由印刷的行为(不论是凸版、平版、凹版、网版或数位打印)印在货品或货品的外包装上。

在进入网站介绍之前,笔者先行综合网站资料,对条形码的相关理论与技术做一整理,期使读者对条形码有一初步的认识。有关条形码的定义解说、发展历史、辨识原理,各网站都有相类似的介绍,读者可以比较阅读。

中文维基百科对条形码的解释是:条形码或称条形码是将宽度不等的多个黑条和空白,按照一定的编码规则排列,用以表达一组信息的图形标识符。常见的条形码是由反射率相差很大的黑条(简称条)和白条(简称空)排成的并行线图案。条形码可以标出物品的生产国、制造厂家、商品名称、生产日期、图书分类号、邮件起止地点、类别、日期等信息,因而在商品流通、图书管理、邮政管理、银行系统等许多领域都得到了广泛的应用。

以一组典型的EAN-13条形码(图1)为例(注:图形取自百度百科”EAN-13″),它主要包含七个区域,有左侧空白区、起始码、左侧数据码、中间分隔码、右侧数据码、校验码、终止码与右侧空白区,由于条形码在扫描过程中黑条会吸收光线,白条反射光线当反射光照射到扫描仪内部的光电转换器上,会依强弱反射信号转换成相应的电信号,再进一步转换成数字信号。由于白条、黑条的宽度不同,相对应的电信号持续时间长短也就不同,最后通过译码器依编码规格就可以将条形码转换成相对应的数字与字符,如此计算机即可进行数据处理与管理,物品的详细资料便被识别了。

而商品条形码下方也有一组13个阿拉伯数字,是提供给人识读的符号区,前三个数字是国家码,以本图为例690指的是中国大陆(注:中国大陆可用的国家码为690~695,台湾是471、美国是060~139)。随后的四个数字是生产厂商代码,再往后的五个数字是产品代码,最后一个数字是校验码。而前三码的数字若为978或979,指的是该商品为书籍,在条形码的上方会另有一组ISBN国际标准书码相对应。

由于条形码确实有相当多的优点,如可靠性强、效率高、易于操作、成本低廉,而且灵活实用,因此就广被采用于各行各业之对象管理。

我们现在大概都已知道条形码长什么样子,但条形码最初被发明的时候,长相并非如此。话说1949年有两位美国人乔·伍德兰德(Joe Wood Land)和伯尼·西尔沃(Berny Silver)制作了一种环状(即同心圆) 条形码用于食品自动辨识并取得专利,该形状酷似公牛眼(Bullseye),所以又被称为〝公牛眼〞代码(图2,注:图形出自Patentplaques.com网站)。发展已超过一甲子岁月的条形码,形式与种类一直在扩增,从一堆(线性)条形码进化到二维(立体)条形码,最近两年来更有号称行动条形码的QR Code(属二维码)爆红。

二维条形码(或二维码),如图3(注:图形出自中文维基网站)是利用某种特定的几何图形按一定规律在平面(二维方向)上分布黑白相间图形,用于记录数据信息。二维码的优点更多了,如编码密度高、讯息容量大、编码范围广、容错能力强、译码可靠性高、可加密,而且形状尺寸可变。读者有没有注意到,最近几年的综合所得税申报,申报方法之一即采二维条形码申报。

二维码范例中的QR Code是1994年日本Denso Wave公司所发明,QR是”Quick Response”的缩写,意即快速反应之意。QR Code是正方形、黑白两色,在三个角落印有较小像”回”字的正方型图案,用以帮助译码软件定位。使用者在读取时不需对准,无论以任何角度扫描,数据均可正确被识读。

QR Code因可储存较多的数据,市面上有愈来愈多的商品广告、艺文活动、公共事务被制成QR Code。今天持有智能型手机者只要用手机拍下QR Code并解碼(注:须事先下载译码软件在手机中),即可阅读该码内藏的信息,甚至连结至提供该信息的网站。

二维码的进化使对象管理更加多元、丰富、安全、便利,不仅如此,平面设计师与艺术家已注意到条形码(含一维与二维)的艺术表现性,使条形码不再是黑条与白条的单调组合,也不是毫无美感的马赛克组合图案,网友将会惊讶于条形码是可以这样呈现的。

本次专题将藉由以下的网站来认识条形码,包括它的发明、辨识原理、种类、印制以及艺术表现。

中文维基百科—条形码

(http://zh.wikipedia.org/wiki/条形码)

在整个维基百科系统里面,事实上读者可以中文版与英文版的条形码(http://en.wikipedia.org/barcode)交叉阅读,因为中文网页阅读虽然比较方便,但英文网页内容显然比较丰富。

在中文条形码的网页中,我们可以读到条形码的识别原理、条形码的扫描、条形码的优越性与发展历史。

中文维基百科里,另有二维条形码(http://zh.wikipedia.org/wiki/二维条形码),我们可以进一步看到二维条形码的类别、特性与应用,以及若干图例。其中常见的二维条形码就有介绍到PDF417码、QR码、汉信码、颜色条形码与Quick Mark Code。

而在英文维基的barcode网页中,内容就更丰富了,包括现有一维条形码与二维条形码的种类介绍,及若干常用第一、第二、第三世代的条形码图示。

台湾商品条形码策进会

(GS1Taiwan)—认识国际商品条形码

(http://www.gs1.org)

中华民国商品条形码策进会(简称GS1 Taiwan),是一财团法人之非营利组织,GS1(Global Standard One)目前是全球商品条形码与无线射频自动识别标准的领导机构,GS1的前身是EAN International,即国际(欧洲)商品编码机构(European Article Number),目前我们所用的商品编码即EAN-13条形码。

中华民国商品条形码策进会于1985年成立,随即加入EAN International,取名EAN Taiwan,2005年因应国际组织更名为GS1,策进会也改称GS1 Taiwan。网站首页中的”认识本会”与”本会大事纪”中有详细介绍策进会的服务宗旨与发展历程。

首页左上方即有”Barcode”专栏,进入后即可看到认识国际商品条形码适用范围、具体效益等说明,左侧目录栏中有一”印制作业”是笔者最感兴趣阅读的,因为这项内容直接与我们印刷技术相关。在”印制作业”的网页中,可以见到”条形码申请印制作业流程图”,而进一步的进入”条形码符号设计”网页,可以看到七个步骤的”条形码符号的印刷程序”,以及尺寸、安全空间、颜色和色光、位置、扫描环境与方向等相关注意事项。

笔者注意到这个”印制作业”网页系在2005年制作的,里面印制技术提到的是制作正片,应是当时CTF(计算机网片输出)的制作技术,现今2012年印刷厂大都采用CTP(计算机直接制版),若商品包装系采平版印刷,印刷程序应配合修正。

希创技术网站─条形码知识

(http://www.systron.com.cn)

要说网络上介绍中文条形码知识最完整的网站,笔者当推这个”希创公司”,希创技术(Systron Technologies Co., Ltd.)是中国大陆知名的企业,提供系统解决方案,应用尖端的条形码(或RFID),无线网络等技术帮助企业实现卓越运作。

网站首页上方横条目录中,选择”支持与服务”,并进入”条形码RFID知识”网页,即可看到多项的条形码基本知识,如:

● 什么是条形码?使用条形码的益处是什么?

● 条形码的诞生及发展历史过程

● 条形码的码制种类有哪些?

● PDF417二维条形码起源及发展

● 条形码印刷的知识

● 条形码防伪技术现状分析

● 条形码发展及条形码技术知识

上述文章标题并未全部列出,笔者特别推荐《条形码印刷的知识》一文,可增加印刷厂印制条形码的知能。

而在屏幕右下方〝技术支持〞项下,亦有条形码知识、二维条形码、条形码与二维条形码之补充网页,而很意外的在〝条形码〞之网页中,竟内藏一本《条形码基本知识教程》之电子书,这是一本有七大章(条形码概述、一维条形码的码制、二维条形码概述、二维条形码的码制、一维与二维条形码的区别、二维码的应用与商品条形码)的网络教材,可一一下载研读。

康多利公司网站—科技知识:条形码

(http://www.barcodelabelhk.com)

从网址就可以看出康多利是一家设在香港的公司,主要的产品项目就是条形码卷标的贴纸印刷。不在于替这家公司做广告宣传,而是因为康多利网站有一介绍条形码相关知识的网页。

首页中即有《条形码印刷(标签贴纸)》图文说明,另在”免费工具”区亦提供了三个条形码制作小工具,有条形码生成器、QR Code与条形码字型。

最重要的是网站首页上方横条目录中有一”科技知识”专栏,进入之后即可看到一连串有关条形码的介绍,如:条形码的历史、什么是条形码?、条形码的码制( Barcode Symbologies)、条形码基本术语、条形码读取的原理、UPC中文通用商品码、EAN条形码、EAN-8 、Code 39 条形码、Code 128 条形码、EAN 128 条形码、i2of5条形码、ITF-14条形码、ISBN 国际标准书号、ISSN 国际标准期刊码与二维条形码 。

上述这些文章均可逐一阅读,对现行各种不同类型的条形码一定会有更深一层的认识。

Denso Wave网站—自动数据撷取

(http://www.denso-wave.com)

介绍条形码的相关网站不能不提Denso Wave,因为这家日本公司在1994年发明QR Code之后使二维条形码进入一个新的里程碑。但是更让笔者惊讶的是当进入这家公司的网站之后,才发觉Denso Wave的主要商品竟是工业用机器人(Industrial Robots)与工业用自动化控制系统(Industrial Controller),Denso Wave早就利用条形码系统做汽车零组件的生产销售管理,也研发各式条形码扫瞄装置,而在发明QR Code之后,反在自动数据撷取领域爆红。

Denso Wave网站首页有该公司的三大产品项目,点击进入”Automatic Data Capture”之网页,在屏幕右下方有”Basic Info”,可看到”Bar Code”与”2D Code “两个选项。其中Bar Code专题中有介绍《什么是条形码?》、《什么是条形码扫描仪》、《什么是进阶扫描(Advanced Scanning)》、《条形码的应用》等文章。由于Denso Wave是条形码扫描装置的制造厂家,所以在介绍这方面的文章时,有很清楚的图示搭配,很值得参考阅读,只是这个网站是英文的网页。

在”2D Code “专栏题中,Denso Wave建置了一个专属网站”QR Code.com”,我们会在下一个网站中介绍。

另外,Denso Wave在台湾有一子公司Denso Taiwan,中文名称为台湾电综,亦有网站(http://www.denso.com.tw),读者可以在”产品信息”栏中的”条形码扫描仪”阅读到1D、2D条形码相关知识、商品介绍与应用实例,当然这是中文的网页了。

QR Code.com 网站─ QR Code

(http://www.qrcode.com/index-e.html)

网站首页及简介了这个网站与Denso Wave的从属关系,并告知大众QR Code是一种二维条形码(2D Code)。笔者认为Denso Wave有意要强调QR Code是二维码,而非二维条形码,因为QR Code没有条状的标签,而改以黑白的小马赛克方块呈现。QR Code因可以垂直与水平两个方向储存数据,所以可以比传统的一维条形码携带超过数百倍的资料。

首页左方目录选项有:关于2D码、QR码的特性、QR码标准化、QR码简介、QR码符号版本(从第1版本的21×21模块,发展至第40版本的177×177模块)、码区与微型QR码。

对有兴趣研究QR Code的读者而言,这是一个值得参考的网站。

MeeTHeeD.com网站─QR Code

(http://qrcode.meetheed.com)

这个网站的名称写法很奇特,猜不透为何要把一个英文字”meetheed”夹杂着大小写写成”MeeTHeeD”,而且毫无意义可言,除非写成meet heed。搜寻过程中才知网站主人叫Lee Taylor,查布除更进一步的背景介绍,但猜想应是一位科技人才,他充分应用了Facebook、twitter、gooole+与youtube等社群平台。

这网站基本上就是介绍QR Code的网站,首页上方有一篇简短文字说明,不论是初学或者想进一步研究QR Code的人,这个网站提供有丰富的数据。

网站首页又上方有六个目录选项,分别是QR Code是什么?QR Code范例、QR Code艺术、技术限制、创造自己的QR Code以及问答偏。

在此笔者要特别介绍”QR Code艺术”这个专题,网页中说明只是黑白散布的QR Code从外表看似乎无趣,但艺术家已看出其艺术表现空间。在技术层面上,因为QR Code容许30%的误读,但不影响内藏数据的正确性,艺术家就充份利用这30%的容错空间来创作图案。网页中我们可以看出若干之名的商业机构(如图4),网友一定绘惊讶于艺术家的创作想象力。

除了以上各项专题的介绍之外,首页中也介绍了四则应用QR Code成功设计的商品与活动,有海尼根音乐节、艺术家Frank Haase创作的《3 in 1 QR Code雕塑》、皇家荷兰造币厂把QR Code镶入硬币与Google现在也提供产生QR Code服务等,均值得一读。

BIOS Monthly电子杂志网站─

QR Code 也能这么设计

(http://www.biosmonthly.com)

BIOS Monthly是国内一份以观察当代城市生活、捕捉多元生命经验为宗旨的在线杂志,在网站首页下方的〝关于我们〞有详细介绍。在浏览了这个网站之后,你可以感受到这的确是一份有阅后幸福感的电子杂志。

首页右上方有一搜寻对话框,在键入”QR Code”之后,可以找出网站内藏的一篇文章《QR Code也能这么设计》,文字作者Clary是旅居美国波士顿的平面设计师,内容叙述日本SET设计公司如何以QR Code成功设计出赏心悦目的商业图像,这是一篇以中文报导的文章,你一定会喜欢。

网站内还有另一篇文章《QR Code也能这么时尚》,可一并阅读。

延伸阅读网站

●百度百科《条形码》(http://baike.baidu.com/view/42078.htm)

●英茂信息《关于条形码印刷》(http://www.eagles.com.tw)

●将军条形码《条形码可以很简单》(http://www.jumping.tw)

●Quick Mark网站《条形码产生器》(http://www.quickmark.com.tw)

●科技报橘网站《令人意想不到的各种QR Code应用》(http://techorange.com/2011/03/22/great-qr-code-strategies)

●网络数字印刷网站《雷射条形码贴纸印刷》(http://www.icopy.net.tw)

●国立虎尾科技大学《胡智熊—商品条形码》(http://sparc.nfu.edu.tw/~chh/BA/Bar%20Code.pdf )

●石岳峻老师的家网站《数字教材—商品条形码系统》(http://203.68.0.44/stone/ea/unit_07/unit_07_1.htm)

●Zebra网站《Bar Code Printing》(http://www.zebra.com/id/zebra/na/en/index/resource_library/faqs/bar_code_printing.html)

●Mashable网站《How to make your QR Codes More Beautiful 》(http://mashable.com/2011/04/18/qr-code-design.tips/)

●QR Pixel网站《Custom Pixel Art QR Codes!》(http://www.qrpixel.com/?q=eOe94246bc6d523d)

●Barcode Gallery网站《About Barcode》(http://www.barcodegallery.com/category_s/46.htm)

●GOTWEIRD网站《Creative Barcode Art from Japan》(http://www.gotweird.com/2009/05/creative-barcode-art-from-japan/)

●JESS3网站《QR Codes Art》(http://jess3.com/qr-code-art/)

●Barcodeart网站《Barcode Art by Scott Blake》(http://www.barcodeart.com/)

●Nationwide Barcode《UPC Barcodes as Art》(http://www.nationwidebarcode.com/other-services/upc-barcodes-as-art/)

●Oddee网站《12 Coolest Works of Barcode Art》(http://www.oddee.com/item_96851.aspx)